OMS se reúne de emergencia para debatir sobre una nueva cepa fuertemente mutada de COVID-19

Por Jack Phillips
26 de Noviembre de 2021
Actualizado: 26 de Noviembre de 2021

La Organización Mundial de la Salud (OMS) celebra este viernes una reunión para debatir el aumento de los casos de COVID-19 en el sur de África atribuidos a una nueva variante del virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

El portavoz de la OMS, Christian Lindmeier, confirmó la reunión a puertas cerradas en Ginebra y dijo que los participantes se reunieron para designar la cepa COVID-19, conocida como B.1.1.529, como una variante de preocupación o interés.

Los funcionarios, dijo, deberían adoptar un “enfoque científico y basado en el riesgo” tras los intentos de varios países para imponer nuevas restricciones de viaje a los países africanos. Los países de la Unión Europea y el Reino Unido reaccionaron esta semana con rapidez, estableciendo nuevas restricciones de viaje a Sudáfrica y a países cercanos.

“En este punto, se advierte contra la implementación de medidas de viaje”, dijo Lindmeier en una conferencia de la ONU en Ginebra, informó Reuters. “La OMS recomienda que los países sigan aplicando un enfoque científico y basado en el riesgo al implementar medidas de viaje”.

Se necesitarían semanas para determinar si la nueva variante es altamente transmisible o no. La variante puede recibir una designación de letra del alfabeto griego como “Delta” o “Alpha”, dijo Lindmeier.

“Todavía no sabemos mucho sobre esto. Lo que sí sabemos es que esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones. Y la preocupación es que cuando tienes tantas mutaciones puede tener un impacto en cómo se comporta el virus”, dijo Maria van Kerkhove, quien trabaja como epidemióloga de la OMS.

Pero la nueva variante, argumentó el jueves, “es algo a tener en cuenta, yo diría que nos preocupa. Y es algo por lo que deberíamos estar atentos”.

Las preocupaciones surgieron debido a un fuerte aumento en los casos de COVID-19 en Sudáfrica atribuido a la variante. Joe Phaahla, ministro de salud de Sudáfrica, le dijo a la BBC que la cepa parece ser altamente transmisible entre los jóvenes.

“Esta variante nos sorprendió”, dijo Tulio de Oliveira, director del Centro para la Respuesta e Innovación Epidémica de Sudáfrica, según el medio. “Tiene un gran salto en la evolución [y] muchas más mutaciones de las que esperábamos”.

Los investigadores citados por la revista Nature dijeron que la variante se descubrió en Botsuana a principios de noviembre.

El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, les dijo a los periodistas el jueves que la variante puede ser “más transmisible” que la variante Delta, y agregó que las vacunas actuales “pueden ser menos efectivas” contra la cepa.

Además de la prohibición de viajar a Sudáfrica, el Reino Unido detuvo los viajes a Namibia, Lesotho, Botswana, Eswatini y Zimbabwe el viernes.


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