Organismo regulador de Corea del Sur multa a TikTok por recopilar datos de usuarios menores de edad

Por Frank Fang
16 de Julio de 2020
Actualizado: 16 de Julio de 2020

Se ha descubierto que la popular aplicación de intercambio de videos TikTok, que resolvió las acusaciones del gobierno de los Estados Unidos sobre la recopilación ilegal de información de sus usuarios menores de edad el año pasado, ha violado la ley de Corea del Sur por violaciones similares de privacidad.

El regulador de telecomunicaciones de Corea del Sur, la Comisión de Comunicaciones de Corea (KCC), anunció el 15 de julio que impuso una multa de 186 millones de won (unos 154,000 dólares) a TikTok por violar la ley local de telecomunicaciones al recopilar datos de usuarios menores de 14 años sin el consentimiento de los padres, según la Agencia de Noticias Yonhap.

El regulador coreano descubrió que se habían recopilado ilegalmente unos 6000 datos de usuarios menores de edad. Además, TikTok no notificó adecuadamente a sus usuarios cuando transfirió datos de usuarios locales a servidores en Singapur y Estados Unidos sin notificación previa.

Según Yonhap, la KCC comenzó a investigar a TikTok en octubre del año pasado. En febrero del año pasado, TikTok pagó una multa de 5.7 millones de dólares para liquidar las acusaciones del gobierno de los Estados Unidos de haber recopilado ilegalmente información personal de usuarios menores de 13 años, en violación de la Ley de protección de la privacidad de los niños en internet (COPPA).

TikTok, conocida como “Douyin” en China, fue presentada al público por primera vez por la empresa de tecnología con sede en Beijing ByteDance en 2016. Es extremadamente popular fuera de China y tiene aproximadamente más de 800 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo. Según Yonhap, en diciembre de 2019 había 3.4 millones de usuarios en Corea del Sur.

En Estados Unidos TikTok tenía alrededor de 52.5 millones de visitantes únicos hasta marzo de este año, según la empresa de investigación de mercado de EE.UU. eMarketer, citando datos de la empresa de análisis de medios Comscore.

A pesar de pagar una fuerte multa en los Estados Unidos, TikTok podría no haber cumplido plenamente con su acuerdo de 2019.

La semana pasada, Reuters informó que la Comisión Federal de Comercio (FTC) y el Departamento de Justicia de EE.UU. estaban investigando las acusaciones presentadas por varios grupos de defensa de EE.UU. en mayo que alegaban que TikTok siguió violando la ley COPPA, citando una fuente no identificada y un director de campaña del grupo de defensa de EE.UU. Campaña por una Infancia Libre de Comercialización (CCFC).

El 14 de mayo, la CCFC formaba parte de una coalición nacional de grupos de defensa de los niños, los consumidores y la privacidad que presentó una denuncia a la FTC alegando que TikTok seguía violando la ley, incluida la no eliminación de la información personal de los usuarios menores de edad que había obtenido antes del acuerdo.

Muchos legisladores de Estados Unidos han expresado su preocupación por TikTok en los últimos meses. El 21 de mayo, los representantes Greg Walden (R-Ore.) y Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) escribieron una carta a Zhang Yiming (fundador y director general de ByteDance) pidiéndole que respondiera a 22 preguntas antes del 5 de junio.

Una de las preguntas era si TikTok compartía la información que recogía de usuarios estadounidenses con el Partido Comunista Chino (PCC) o con alguna entidad estatal china.

La ley de inteligencia nacional de China, que entró en vigor en 2017, permite a Beijing el acceso a todos los datos almacenados dentro de sus fronteras nacionales.

También el 15 de julio, el representante Ken Buck (R-Colo.) lideró a 24 de sus colegas republicanos en el envío de una carta al presidente Donald Trump, e instó a la administración a prohibir TikTok y otras aplicaciones de redes sociales vinculadas al PCCh, citando amenazas a la privacidad de los estadounidenses debido a su capacidad para recopilar sus datos, según un comunicado de prensa de la oficina de Buck.

La carta advirtió sobre la actual política de privacidad de TikTok, que establece que la empresa recopila “información que usted [el usuario] nos proporciona cuando crea una cuenta y sube contenido a la Plataforma. Esto incluye información técnica y de comportamiento sobre su uso de la Plataforma”, así como información del usuario como la dirección IP y datos relacionados con la geolocalización.

“Es evidente que Estados Unidos no debe confiar en TikTok ni en ningún otro sitio web o aplicación de redes sociales afiliados a China para proteger los datos, la privacidad o la seguridad de los estadounidenses”, declararon los representantes.

Concluyeron: “Los instamos a tomar medidas enérgicas para detener la sofisticada campaña de espionaje del PCCh contra nuestro país y proteger nuestra seguridad nacional”.

La semana pasada, el secretario de Estado Mike Pompeo dijo que la administración Trump estaba “ciertamente estudiando” la prohibición de TikTok. El miércoles, la Casa Blanca insinuó que dicha prohibición podría llegar pronto, después de los comentarios hechos por el jefe de Gabinete de Trump, Mark Meadows.

“No creo que haya una fecha límite autoimpuesta para tomar una acción [contra TikTok], pero creo que estamos pensando en semanas, no meses”, dijo Meadows a los periodistas.

TikTok fue una de las 59 aplicaciones para móviles (en su mayoría chinas) prohibidas por el gobierno indio el mes pasado. Según un comunicado de prensa del gobierno, estas aplicaciones “participan en actividades que son perjudiciales para la soberanía e integridad de la India, la defensa de la India, la seguridad del Estado y el orden público”.

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