Padres que educan en casa demandan a las autoridades de California por supuesta discriminación religiosa

Por Micaela Ricaforte
27 de Octubre de 2023 2:18 PM Actualizado: 27 de Octubre de 2023 2:18 PM

Un grupo de padres está demandando al superintendente de escuelas de California y a varios funcionarios locales por supuesta discriminación religiosa después de que se les prohibiera usar un plan de estudios basado en la fe en un programa chárter de educación en el hogar financiado con fondos públicos.

El bufete de abogados First Liberty presentó una demanda el 12 de octubre en nombre de cinco padres cuyos hijos asistían a escuelas públicas concertadas que ofrecían a las familias la opción de un programa de “estudio independiente” en casa, que proporciona a los padres fondos para elegir su propio plan de estudios y materiales educativos.

La demanda alega que los padres —John y Breanna Woolard, Héctor y Diana González, y Carrie Dodson— que querían elegir un plan de estudios basado en la fe en el marco del programa fueron denegados por sus respectivas escuelas. La familia Dodson, según la demanda, fue además expulsada de su escuela concertada por este motivo.

Según los programas, los profesores de los colegios concertados se reúnen periódicamente con las familias para repasar el plan de instrucción en casa y recoger muestras del trabajo de sus hijos para medir los progresos.

Las familias afirman en su demanda que las escuelas nunca especificaron en los materiales del programa que los planes de estudio basados en la religión estaban fuera de los límites.

“Incluso si la muestra de trabajo cumple todos los requisitos básicos,  la muestra de trabajo se considera ‘aceptable’ sólo si es ‘no sectaria (no religiosa)’. Una vez más, el manual no establece ninguna otra restricción sobre el contenido ideológico de las muestras de trabajo”, según la denuncia.

Los demandantes afirman que las acciones de las escuelas violan sus derechos a la libertad de expresión y al libre ejercicio de la religión en virtud de la Primera Enmienda.

“Nuestros clientes simplemente quieren poder elegir planes de estudio que se adapten a las necesidades de sus familias sin enfrentarse a la discriminación religiosa”, dijo Justin Butterfield, abogado de las familias, en un comunicado. “Estas familias aman a sus escuelas concertadas y las oportunidades que esas escuelas ofrecen a las familias para educar a sus hijos de una manera que se adapte a las necesidades de las familias”.

Una estudiante de jardín de infantes hace tareas escolares en su casa en una foto de archivo en San Anselmo, California, el 18 de marzo del 2020. (Ezra Shaw/Getty Images)
Una estudiante de jardín de infantes hace tareas escolares en su casa en una foto de archivo en San Anselmo, California, el 18 de marzo del 2020. (Ezra Shaw/Getty Images)

Las escuelas involucradas son Blue Ridge Academy en el sur de California y Visions of Education en el norte de California. Los funcionarios de ambas escuelas y sus respectivos distritos, así como el Superintendente de Escuelas Públicas de California, Tony Thurmond, figuran como demandados en la demanda.

Según la demanda, en el verano del 2022, los Woolard fueron rechazados por su profesor titular en Blue Ridge cuando pidieron comprar obras religiosas de Jonathan Edwards y William Penn como material complementario en el estudio de sus hijas sobre la América colonial.

El Sr. Woolard argumentó que muchas figuras importantes de la América colonial eran “profundamente religiosas”, y que estudiarlas era estudiar sus obras.

Sin embargo, los funcionarios de Blue Ridge denegaron la solicitud, citando una ley estatal que prohíbe la enseñanza de “doctrina sectaria y confesional”, según la denuncia.

Además, los Woolard, junto con la familia González, también fueron informados por Blue Ridge de que no podían utilizar un plan de estudios multidisciplinar de la Universidad Bob Jones debido a sus “aspectos religiosos” y de “formación de la visión del mundo”, aunque su profesor indicó que los aspectos académicos del plan de estudios “estaban bien”, según la demanda.

Mientras tanto, la Sra. Dodson, dice la demanda, optó por utilizar el plan de estudios “The Good and the Beautiful”, un material de instrucción multi-sujeto de educación en el hogar que busca ayudar a las familias a “encontrar la belleza, la alegría y los académicos de gran alcance”, para que su hijo lo utilizara bajo el programa de estudio independiente de Visions of Education en el año escolar 2022-23. Los funcionarios de Visions se negaron a aprobar el plan de estudios para su hijo.

Los funcionarios de Visions se negaron a aprobar el plan de estudios y a aceptar muestras de trabajo de él sobre su contenido religioso, dice la demanda.

La Sra. Dodson continuó reuniéndose con los funcionarios de las escuelas y proporcionando muestras del trabajo de su hijo con el plan de estudios, preguntando a los funcionarios qué contenido se consideraba objetable.

En enero, el director de Visions envió una carta informando a la Sra. Dodson de la cancelación de la matrícula de su hijo en la escuela concertada, según la demanda.

Los demandantes solicitan al tribunal que revoque la política de las escuelas que prohíbe el plan de estudios basado en la fe y que prohíba a los funcionarios de la escuela hacer cumplir la política. También solicitan que los demandados cubran los honorarios legales de los demandantes.

Un portavoz de Visions of Education dijo a The Epoch Times en un comunicado que la escuela se compromete a garantizar que “sigue la Constitución de California, las leyes estatales y las regulaciones educativas estatales”.

“Como reconocen los propios demandantes, la Constitución de California y las subsiguientes leyes y reglamentos estatales impiden que el dinero público se utilice para comprar planes de estudios religiosos o su uso con fines de crédito o asistencia”, dijo el portavoz. “Estas son cuestiones que los tribunales y las legislaturas de todo el país estuvieron considerando recientemente y creemos que estos son los lugares apropiados para el debate y la conversación sobre este importante tema”.

Un representante de la Academia Blue Ridge no estaba inmediatamente disponible para hacer comentarios.


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