Pareja compra castillo medieval en ruinas en Francia para formar su hogar, lo restaurarán de por vida

Por The Epoch Times
08 de Septiembre de 2022 4:15 PM Actualizado: 08 de Septiembre de 2022 4:15 PM

En la apacible isla caribeña de Montserrat, Amy, exfuncionaria británica, y Marc, que era investigador científico en Francia, se conocieron y se enamoraron en un paraíso tropical. En 2014, se casaron. Pero cuando llegó el momento de decidir dónde establecerse, acabaron eligiendo un lugar alejado de los caminos trillados, lo que se convertiría literalmente en su castillo.

En el sureste de Francia, en un bosque apartado del norte de Ardèche, se encuentra el Castillo de Rosières en Vivarais, una fortaleza habitada desde la Edad Media, quizá incluso antes. Como tal, no podía faltar algo de restauración y mantenimiento, como bien sabían Marc y Amy.

Lejos de las grandes ciudades, el castillo está situado en una animada red rural en la que el trueque y el intercambio, la vida autosuficiente y los mercados locales proporcionan un ambiente cálido y atemporal, un lugar maravilloso para formar una familia y compartir una vida.

“Cuando visitamos el castillo por primera vez, todo el mundo nos saludó en la calle con una sonrisa y un ¡bonjour!”, cuenta Amy a The Epoch Times. “El panadero nos dio croissants gratis a pesar de que éramos unos completos desconocidos. Simplemente nos sentimos como si hubiéramos llegado a casa”.

La pareja se enamoró de la gente y del entorno, pero fue el rico pasado del castillo lo que les llevó a sumergirse y explorar su historia más profundamente.

(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)

“El castillo de Rosières era una fortaleza defensiva situada en las montañas y los bosques de Ardèche, en el sureste de Francia”, explica Marc, que obtuvo respuestas de investigadores de la Universidad de Lyon. “Ha sido el corazón de algunos de los momentos políticos más turbulentos de la historia de Francia…

“El primer registro escrito del castillo es un documento de 1301, cuando el castillo ya existía; sin embargo, las pruebas de los asentamientos galos sugieren que el lugar estuvo ocupado al menos durante los últimos 2000 años.

“Parece que la fortaleza fue destruida en gran parte durante la Guerra de los Cien Años (1337-1453) y luego reconstruida a finales del siglo XV. Desde entonces se han realizado numerosas modificaciones en casi todos los siglos, pero su forma se ha mantenido más o menos igual desde finales de la Edad Media.

“Sabemos de varias familias nobles que ostentaron el castillo y el señorío de la zona, incluido un notable señor que dio la espalda al feudalismo y se unió a la Revolución Francesa”.

Compraron el lugar en 2018, y se embarcaron en lo que sería un viaje de restauración de por vida.

(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)

La reparación de la fortaleza de aproximadamente 12,000 pies cuadrados ha sido algo abrumador para la pareja. Con 33 habitaciones y una finca boscosa de 130 acres con numerosas subestructuras, Amy y Marc han tenido que hacer frente a la instalación de fontanería a través del grueso granito, a la búsqueda de espacios que se adapten a las comodidades modernas, como los baños, a la reparación de una instalación eléctrica peligrosa e incluso a la búsqueda de un monitor para bebés que pudiera atravesar los gruesos muros de piedra.

También tuvieron que hacer frente a tejados de tejas caídos sobre torres de piedra, al bombeo de aguas residuales a un estanque ornamental y a un sistema de calefacción enormemente caro e ineficiente que ahora han cambiado por una enorme estufa de leña para calentar la enorme casa medieval. La lista sigue, y sigue, y sigue.

“Es una vida de trabajo y dedicación constantes, ya que siempre hay algo que hacer”, dijo Marc al periódico. “A veces, esto es un poco abrumador, pero al final de cada día recordamos que es un enorme privilegio vivir en un edificio tan hermoso e histórico. Incluso cuando no estamos trabajando en él, pasamos el tiempo entusiasmados con los planes para el futuro del castillo y la finca”.

Todo ese duro trabajo se ve compensado por las infinitas oportunidades de exploración y descubrimiento mágico. El castillo es tan grande que muchos de sus anteriores habitantes vivían en unas pocas habitaciones pequeñas, dejando el resto en mal estado. “Durante el último siglo, se ha vivido muy poco en el castillo, y sentimos que nuestro propósito es devolver la vida a todo el edificio”, dice Amy. “Tener niños y muchos amigos que nos visitan ayuda a ello, ya que siempre están explorando y provocando el caos con sus juguetes y juegos”.

(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)

Marc y Amy pretenden utilizar todas las habitaciones —incluso las “grandes”— para la vida cotidiana. Un enorme comedor, recientemente restaurado, sirve ahora como lugar principal para comer para la familia. ¿Qué mejor manera de apreciar el encanto histórico de su castillo que viviendo en él?

“Esto ha sido un gran aprendizaje para mí. Pasé toda mi infancia en una pequeña casa de campo en Inglaterra y la mayor parte de mi vida adulta en un pequeño apartamento en Londres”, dijo Amy. “De repente, estoy viviendo en una gigantesca fortaleza medieval en medio del bosque en un país extranjero”.

“La vida doméstica no es muy diferente, simplemente todo es más grande, y puede hacer que el cuidado de un bebé sea bastante difícil a veces.

“En general, diría que me siento emocionada, agotada, extenuada y feliz”, añade. “Es una montaña rusa, lo que nos viene bien a Marc y a mí, pero en última instancia me siento increíblemente agradecida por estar en una posición en la que, con mucho trabajo, podemos crear no solo la casa de nuestros sueños, sino un lugar increíble para que nuestros hijos crezcan y un refugio de autosuficiencia para su futuro en este mundo incierto”.

(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)

La pareja está instalando una base temporal en la histórica cochera del castillo, para que su familia pueda vivir cómodamente mientras ellos se dedican a la construcción del edificio principal. Esperan completar este campamento base antes de que llegue el invierno. Con el tiempo, quieren que todas las habitaciones sean habitables como lo eran en su época de esplendor en el siglo XVIII.

El paisaje circundante, por su parte, presenta toda una serie de otros retos.

“Hace poco empezamos a replantar huertos y viñedos, y dejamos que los apicultores pongan colmenas en nuestras tierras a cambio de algo de miel, lo que también optimiza la polinización de nuestros huertos”, dice Amy.

“Gestionamos el resto del bosque para producir madera para la restauración y leña para calentar el castillo. También gestionamos la caza permitida en nuestras tierras para controlar los daños de los ciervos y jabalíes y proporcionar una fuente de carne”.

(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)

El objetivo principal es la restauración, no la renovación, añadió. Es una distinción importante, porque descubrir y preservar la historia del castillo ha sido su principal objetivo en todo momento. Con el tiempo, les gustaría abrir la propiedad como refugio para que los visitantes compartan parte de la “felicidad y la paz” que tanto ha proporcionado a esta familia. Su ambición y pasión no han pasado desapercibidas.

“El año pasado recibimos un premio de una prestigiosa organización del patrimonio francés (la VMF) por nuestro enfoque de la restauración del castillo y la finca”, dice Amy. “Fuimos uno de los pocos edificios históricos a los que se les concedió este honor en toda Francia, y fue para reconocer no solo el valor patrimonial del edificio sino también nuestro enfoque sensible de su restauración. Esto nos dio mucho valor para seguir adelante”.

La familia comparte ahora su viaje de restauración del castillo en su canal de YouTube “The Great Chateau Restoration Project“.

(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)
(Cortesía de Rosières en Vivarais)

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