Pasajero de avión es multado con USD 15.000 por llevar miles de sanguijuelas en su equipaje de mano

Por Richard Szabo - La Gran Época
29 de Mayo de 2019 Actualizado: 29 de Mayo de 2019

Un hombre de las Cataratas del Niágara, Canadá, está pagando un alto precio después de intentar importar miles de sanguijuelas por aire en su equipaje de mano.

La Corte de Justicia de Ontario multó a Ippolit Bodounov con 11.120 dólares el 24 de mayo, después de ser sorprendido tratando de transportar 5000 sanguijuelas vivas desde Rusia al Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto en octubre de 2018.

Bodounov se declaró culpable de violar la Ley de Protección y Regulación del Comercio Internacional e Interprovincial de Animales y Plantas Silvestres, que hace cumplir la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) en Canadá.

CITES es un tratado que regula el comercio internacional de especies animales y vegetales amenazadas y en peligro de extinción. Más de 180 países, entre ellos Canadá, firmaron la Convención.

Environment and Climate Change Canada (ECCC) confirmó que el Dr. Sebastian Kvist, Curador del Museo Real de Zoología de Invertebrados de Ontario, ayudó a identificar una pequeña cantidad de las sanguijuelas como hirudo verbana, una de las dos especies sujetas a regulaciones para controlar el comercio de vida silvestre.

“El Museo Americano de Historia Natural de Nueva York llevó a cabo la secuenciación del ADN del contenido intestinal de aproximadamente 240 especímenes de sanguijuelas. Los resultados sugirieron que, de las sanguijuelas examinadas, todas se originaron en la naturaleza”, dijo ECCC en una declaración pública. “Estas especies están reguladas porque la sobreexplotación de sanguijuelas medicinales silvestres es una gran amenaza para la especie”.

Las sanguijuelas medicinales fueron algunas de las primeras especies sujetas a la protección para la conservación mediante límites de exportación desde el año 1823. La saliva de sanguijuela, que contiene propiedades anticoagulantes o adelgazantes en la sangre, ayudó a lograr los primeros resultados positivos en tratamientos de diálisis en humanos.

Bodounov fue acusado de importar ilegalmente una especie regulada, y como no tenía permiso para importar sanguijuelas medicinales, se le ordenó que las entregara. También se le prohibirá importar, exportar y poseer cualquier animal regulado por la CITES durante los próximos 12 meses.

ECCC informó que el dinero se utilizará para el Fondo de Daños Ambientales del Gobierno de Canadá, que ayuda a pagar proyectos prioritarios que benefician al medio ambiente natural. También estima que el comercio ilegal de vida silvestre, que amenaza a muchas de las especies más preciadas del mundo, podría tener un valor de hasta 20.000 millones de dólares al año.

“Canadá no tolera la explotación de especies amenazadas con fines de lucro”, dijo ECCC. “Los funcionarios de ECCC se esfuerzan por asegurar que las empresas e individuos cumplan con las leyes y regulaciones ambientales federales que protegen a las especies reguladas”.

Cualquiera puede reportar crímenes contra la vida silvestre en forma anónima llamando a Crime Stoppers al 1-800-222-8477. Se ofrecen recompensas de hasta 2000 dólares.

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