Personas sin hogar reciben un pago por recoger basura en un nuevo programa de 6 meses de prueba

Por La Gran Época
15 de Abril de 2019 Actualizado: 21 de Abril de 2019

A las personas sin hogar en Little Rock, la capital estadounidense de Arkansas, se les ha dado una mano para ayudarlos a poner sus vidas en orden.

El nuevo programa piloto de la ciudad, denominado “Bridge to Work program” (Programa Puente al Trabajo), pagará a ocho personas sin hogar el mismo día para que recojan la basura y limpien las malas hierbas, así como otras tareas de limpieza.

Según WIFR, a los participantes sin hogar se les pagará una tarifa de 9,25 dólares la hora, el salario mínimo para recoger basura en Arkansas, de los 80.000 dólares en fondos que el programa recibirá del Departamento de Obras Públicas de la Ciudad de Little Rock.

El programa, dirigido por Canvas Community Church, comenzó el 1 de abril y terminará el 27 de septiembre.

Alexander Williams es una de las ocho personas sin hogar que participan en el programa de prueba de seis meses.

“Con suerte, tú sabes que al hacer este trabajo aquí, tal vez la ciudad podría contratarme por tiempo completo o algo así”, dijo Alexander a 11 Alive.

Alexander tiene el papel de supervisor y conductor de la nueva iniciativa, y espera que este programa le proporcione un futuro mejor.

“Básicamente estoy tratando de cambiar mi vida”, agregó Alexander.

Estadísticas sobre las personas sin hogar

Según las estadísticas publicadas por el United States Interagency Council on Homelessness (USICH), alrededor de 2712 personas en Arkansas experimentan la falta de hogar en un día dado. A nivel nacional, la cifra de personas sin hogar supera los 500.000 (pdf).

A menudo, las personas sin hogar se desaniman cuando no pueden encontrar o asegurar un trabajo.

Desafortunadamente, muchos se convierten en drogadictos (pdf) y alcohólicos, y tratan de escapar de la presión de no tener una vida decente. Puede haber un estigma relacionado con la falta de hogar que es difícil que los posibles empleadores vean en el pasado, lo que se suma a los problemas que enfrentan las personas sin hogar cuando tratan de encontrar un trabajo.

Además, el hecho de no tener una casa es un factor disuasivo definitivo para encontrar trabajo, y los refugios están en su mayoría llenos hasta el hacinamiento, con largas listas de espera.

Un camino hacia un futuro mejor

La iglesia de la comunidad, que dirige Bridge to Work program, dice en su sitio web: “Aquí no hay santos. No hay gente aquí que sea perfecta”.

“Somos una comunidad diversa de personas imperfectas y rotas que buscan algo más grande que nosotros mismos, algo vibrante, significativo, desconcertante, algo improbablemente satisfactorio”.

Los participantes sin hogar en Bridge to Work program son entusiastas y están muy animados.

“Trabajo honesto”, dijo Dan “Bestia” Woodring. “Solo trato de encontrar trabajo, ganar dinero”.

El objetivo final del programa es proporcionar a los participantes vías, como un trabajo a tiempo completo, educación o rehabilitación, para que puedan salir de la falta de hogar.

Muchos esperan conseguir un empleo estable y a tiempo completo una vez finalizado el ensayo.

Harond Goodlow Jr., otro participante en el programa, dijo: “Es positivo. Estoy devolviendo y ganando dinero, dando ejemplo a mi hijo”.

Canvas Community Church tiene la esperanza de que la iniciativa conducirá a cosas más grandes y mejores.

“La meta es darles un día de trabajo y un día de pago, pero también la oportunidad de conectarse a servicios que pueden ayudarles a conseguir el pleno empleo, o lo que sea el siguiente paso”, dijo el Pastor Asociado Paul Atkins de Canvas Community Church.

Paul realmente agradeció el apoyo que el programa recibió de la ciudad.

“Todo el mundo ha sido muy bueno y ha sido muy solidario y cooperativo”, añadió.

Si el programa tiene éxito, la ciudad puede planear y continuar dando esperanza a muchas otras personas sin hogar.

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