Pez Luna es todo sangre caliente como los mamíferos

16 de Mayo de 2015 Actualizado: 16 de Mayo de 2015

Una nueva investigación reveló detalles de la vida del pez Luna en las profundidades de los océanos, también llamado pez opah.

Es el primer pez totalmente de sangre caliente que hace circular esta sangre a través de su cuerpo al igual que los mamíferos y las aves, lo que supone una ventaja competitiva en las profundidades oceánicas frías”, informó la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA) de EE.UU. el 12 de mayo.

Es un pez plateado de aletas coloradas, redondeado de aproximadamente un metro de diámetro. Los científicos de NOAA lo comparan con el tamaño de un gran neumático de automóvil, que circula en los todos los océanos del mundo, normalmente a cientos de pies debajo de la superficie, en aguas frías, y con poca luz.

“Nada batiendo rápidamente sus grandes aletas pectorales a través del agua”, a diferencia de los peces de sangre fría que ocupan las profundidades y se mueven lento para conservar su energía.

La agilidad del pez Luna le permite perseguir sus presas, en cambio los restantes de sangrefrçia optan por emboscarlas.

“El aleteo constante de las aletas del pez Luna calienta su cuerpo, acelerando su metabolismo, su movimiento y sus tiempos de reacción”, explicó el biólogo marino Nicholas Wegner of Southwest Fisheries Science Center de la NOAA en La Jolla, California., autor principal del nuevo estudio.

“Antes de este descubrimiento que tenía la impresión de que era un pez de movimiento lento, como mayoría de los peces en ambientes fríos “, dijo Wegner. “Pero ya que puede calentar su cuerpo, resulta ser un depredador muy activo que persigue a sus presas ágiles como el calamar y pueden migrar a grandes distancias”.

De hecho las branquias del pez Luna muestran un diseño inusual, explicó Wegner, donde la sangre caliente del centro del cuerpo ayuda a calentar la sangre fría que ingresa de la superficie respiratoria de las branquias donde absorbe oxígeno.

La ubicación única del intercambio de calor dentro de estas  branquias permite casi todo el cuerpo de los peces para mantener una temperatura elevada, conocida como la endotermia, incluso en las profundidades frías. “Parecido a un radiador de un coche”, explicó el científico.

Nunca antes se había visto nada como esto en las branquias de un pez“, dijo Wegner.

A su vez Francisco Werner, director del Southwest Fisheries Science Center, destacó que “descubrimientos como éste nos ayuda a comprender el papel que desempeñan las especies en el ecosistema marino”. Sobre el estudio añadió que “realmente demuestra lo mucho que aprendemos de la investigación básica en el agua, gracias a los científicos curiosos que hacen buenas preguntas acerca de por qué este pez parecía ser diferente”.

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