Piloto de drones rescata animales en medio de catástrofes naturales

Por Celeste Armenta
28 de Agosto de 2021
Actualizado: 28 de Agosto de 2021

Douglas Thron desarrolló una forma única de rescatar animales en zonas de catástrofe por todo el mundo, utilizando un dron de infrarrojos de alta tecnología.

El residente de Oakland, Douglas Thron, es uno de los pilotos de drones con más experiencia del mundoDesde 1992 trabaja como director de fotografía y es piloto de hidroavión y de drones certificado. Es especialista en cinematografía aérea con drones para filmar la naturaleza, ciudades, vida salvaje, paisajes, cinematografía de viajes de acción y aventura, según informa en su canal de Youtube.

Gracias a la cámara térmica de sus drones, puede encontrar animales atrapados bajo los escombros o atascados en los árboles y luego trabajar para llegar a ellos caminando. El dron también tiene la ventaja de no hacer demasiado ruido, lo que puede angustiar más a los animales, y es mucho más rápido que las técnicas convencionales para localizarlos.

Mientras volaba con el dron en el Cañón Tujunga de California, Thron dijo a Reuters: “Había trabajado como director de fotografía filmando a un tipo que rescataba animales como tema y utilizaba un visor de infrarrojos para encontrar gatos tras los incendios y pensé: ‘¿Sabes qué? Imagínate si ponemos este visor de infrarrojos en un dron, cuántos animales más podrías encontrar'”.

Y añadió: “Construí un gran dron a medida y le puse una cámara de infrarrojos más grande y un foco y un objetivo con zoom, y entonces empecé a rescatar animales por todas partes, Bahamas, Australia con koalas después de los incendios, y Oregón, Luisiana con incendios y huracanes, y ahora he estado casi dos años seguidos en la carretera haciéndolo”.

Thron ha tenido que superar numerosos obstáculos con los servicios de emergencia para que le permitan participar en sus labores de rescate.

Cuando estaba en Australia rescatando animales durante los incendios forestales de principios de 2020, fue contratado por el Fondo Mundial para la Naturaleza para llevar al límite su trabajo con drones. La organización le pidió que intentara encontrar todos los animales que pudiera, por pequeños que fueran.

“Así que pude captar desde pequeños animales de aspecto espinoso como los equidnas hasta diminutas zarigüeyas pigmeas en un árbol que tenían el tamaño de un ratón”, dijo.

“Puede ser [un animal] realmente pequeño, así que no es necesario que sea como un perro o un gato. Se pueden conseguir animales realmente pequeños”, añadió.

Thron es director de fotografía y fotógrafo fijo de National Geographic, Discovery Channel, CBS News, Good Morning America, NBCUniversal, Google, entre otros. También, el trabajo de Thron en zonas de emergencia es el tema de una serie documental de seis partes titulada “Doug to the Rescue” en CuriosityStream.

El último episodio de la serie muestra a Thron realizando un tipo de rescate diferente: intentando ayudar a un joven perro abandonado que eludía a todo el mundo en las montañas de los alrededores de San Bernadino.

Ghost fue finalmente capturado y fue sido adoptado por Thron y su novia y ahora les acompaña en sus aventuras.

Thron ha rescatado cientos de animales hasta la fecha y quiere ampliar su negocio.

“Quiero decir que con los desastres naturales cada vez más grandes, mi objetivo final es tener un rancho de rescate de animales donde la gente pueda adoptar estos animales porque la mayor parte de los animales, los propietarios nunca se encuentran o son animales abandonados y también junto con tener el rancho de rescate de animales, quiero entrenar a los pilotos de drones calificados sobre cómo utilizar esta tecnología de infrarrojos y rescatar animales también”, compartió Thron.

“Volar dentro y fuera de árboles quemados es muy estresante”, dijo Thron a People. “Corres el riesgo de perder una señal o el dron en sí. Pero ver la gratitud que recibes de estos animales cuando los encuentras y los rescatas es lo que me hace seguir adelante”.

Con información de Reuters


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