Poderoso géiser de Yellowstone muestra comportamiento inusual

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
01 de Mayo de 2018 Actualizado: 01 de Mayo de 2018

Un importante géiser del Parque Nacional Yellowstone, estalló tres veces en las últimas seis semanas en un patrón inusual pero no indicativo de una inminente erupción volcánica destructiva en Wyoming, dijeron geólogos.

El géiser Steamboat, que es capaz de disparar agua a una altura de 100 metros en el aire, estalló el 15 de marzo, el 19 y el 27 de abril. La última vez que lo hizo tres veces en un año fue en 2003, dijo el Observatorio del Volcán Yellowstone del Servicio Geológico de los Estados Unidos, según Reuters.

El Servicio de Geología de Estados Unidos (USGS) destaca que este géiser rara vez tiene erupciones importantes, pero cuando ocurren son muy poderosas. “En estos eventos, las columnas de agua caliente alcanzan alturas de hasta 100 metros, seguidas por una estridente fase de vapor que puede durar más de un día, descargando vapor a casi 200 metros de la atmósfera”.

Géiser Steanboat de Yellowstone. (USGS)

En el siglo XX fue muy activo hasta principios de 1980. Entre finales de 1991 y 2000, no hubo grandes erupciones. Sin embargo, “desde mayo de 2000, Steamboat ha tenido más de 10 erupciones significativas”, destaca USGS.

La última vez que estalló antes de marzo fue hace más de tres años, en septiembre de 2014, y esta fue una explosión mucho mayor que las tres últimas, informó USGS en su Twitter el 27 de abril.

Aún así, “no hay nada que indique que cualquier tipo de erupción volcánica sea inminente“, dijo en un correo electrónico Michael Poland, el científico a cargo del observatorio, a la agencia Reuters.

Pese a que las erupciones de este año han sido más pequeñas para lo que es capaz de realizar Steamboat, las dos en abril fueron aproximadamente 10 veces más grandes que la erupción del famoso géiser Old Faithful, también de Yellowstone, en términos de la cantidad de agua descargada, dijo el científico.

Además explicó que se desconoce la razón para la última serie de estallidos. Se cree que podrían indicar un disturbio térmico en la cuenca del géiser, o que Steamboat puede estar teniendo erupciones más pequeñas en lugar de una grande.

Yellowstone se sienta encima de un volcán que creó un gran cráter. Su meseta alberga los sistemas hidrotermales continentales más diversos y expansivos del mundo, incluidos los manantiales multicolores, las ollas de barro y los géiseres por los que se conoce el parque.

Parque Nacional de Yellowstone, Gran Fuente Prismática. Foto: Westend61/ Getty Images
Parque Nacional de Yellowstone, Gran Fuente Prismática. Foto: Westend61/ Getty Images

Si bien las erupciones de Stamboat son inusuales, lo que sería mucho más preocupante sería que el agua en los sistemas hidrotermales se secara, lo que podría indicar que el magma súper caliente en el fondo estaba llegando a la superficie, informó Poland a Reuters.

Otro géiser capaz de lanzar agua a grandes alturas, incluso más alto que el Steamboat, es el Waimangu en Nueva Zelanda, pero no lo ha hecho durante más de 100 años, dijo el Servicio Nacional de Parques de Estados Unidos.

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