Policía de Missouri rescata a más de 12 víctimas y arrestan a 5 sospechosos de trata de personas

Por Janita Kan
31 de Octubre de 2020
Actualizado: 31 de Octubre de 2020

Los agentes del Departamento de Policía de Oak Grove rescataron a 10 mujeres y tres niños como parte de una operación de tráfico de personas en Missouri.

El departamento de policía dijo que durante la operación, que también fue llevada a cabo por el Fuerza Operativa de Tráfico Humano de la Oficina del Fiscal General de Missouri y la Patrulla de Carreteras del Estado de Missouri el 23 de octubre, se contactó con las 10 mujeres y se les ofrecieron servicios para las víctimas, mientras que los tres niños, todos menores de 5 años, fueron puestos bajo custodia protectora y entregados al Departamento de Servicios Sociales de Missouri.

La investigación también resultó en el arresto de cinco hombres.

El departamento no dio a conocer más detalles sobre la operación ya que la investigación estaba en curso.

Los investigadores dijeron a KCTV News que los oficiales del departamento de policía habían notado actividad extraña en las paradas de camiones de la I-70 y llamaron a la Patrulla de Carreteras del Estado de Missouri para pedir refuerzos.

El rescate se produce después de que el fiscal general del estado Eric Schmitt anunciara una reciente iniciativa para combatir el tráfico de personas, llamada la iniciativa Hope.

Su objetivo es combatir los casos de tráfico de personas, apuntando a los negocios de masajes ilícitos en todo el estado.

“El tráfico humano es un azote global que afecta a millones, incluyendo y especialmente aquí en Missouri. Utilizando el negocio legítimo de los masajes como fachada, los traficantes se instalan en franjas comerciales u otros negocios comerciales y operan salones de masaje ilícitos, a menudo sin que el propietario lo sepa”, dijo Schmitt en un comunicado.

“A través de la Iniciativa Hope, que es la primera de este tipo, estamos trabajando con socios de todo el estado para identificar y desalojar estos negocios ilícitos de masajes, y en ciertos casos, tomar medidas legales adicionales. Queremos enviar el mensaje a todos los que están escuchando que la Oficina del Fiscal General de Missouri tomará medidas siempre que sea posible para mantener a los traficantes fuera de Missouri”.

Como parte de la iniciativa, la oficina del fiscal general envió cartas a más de 70 propietarios para informarles de que sus inquilinos podrían estar llevando a cabo actividades ilegales mediante la publicación de anuncios en sitios web ilícitos. La oficina del fiscal general también podría entablar posibles demandas y casos penales como parte de las medidas severas, según el comunicado.

En 2019, se denunciaron 233 casos de trata de personas, en los que la mayoría de los casos (183) eran casos de tráfico sexual, según la National Human Trafficking Hotline. En todo el país, la organización declaró que recibió 11,500 reportes de tráfico humano en 2019.

Alrededor de 24.9 millones de personas en todo el mundo y en Estados Unidos, tanto adultos como niños, están atrapados en alguna forma de tráfico de personas, según la Casa Blanca, mientras que alrededor de 1 de cada 800 personas en Estados Unidos están viviendo en la “esclavitud moderna”, según los datos de 2018 de la Walk Free Foundation. El término es amplio y se utiliza para describir a las víctimas de trabajos forzados, explotación sexual o servidumbre y matrimonios forzados, entre otros numerosos abusos.

La administración Trump dijo el 21 de septiembre que, como parte de su continua lucha contra la trata de personas, ha concedido más de 100 millones de dólares en subvenciones para financiar servicios y programas que combaten lo que se describe como esclavitud moderna y proporcionan ayuda a las víctimas de la trata en todo Estados Unidos.

Con información de Bowen Xiao.

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