Pompeo critica a CEOs de tecnología por su ignorancia “incrédula” sobre robo de propiedad intelectual de China

Por Eva Fu
31 de Julio de 2020
Actualizado: 31 de Julio de 2020

El secretario de Estado, Mike Pompeo, criticó a los CEO’s de los gigantes tecnológicos por afirmar ante los legisladores de EE. UU. que ellos no tenían conocimiento de primera mano sobre el robo de tecnología desde China, y añadió que tal ignorancia parecería “incrédula”.

“Ellos necesitan decir más”, dijo en una audiencia de la comisión del Senado el 30 de julio, añadiendo que tales amenazas chinas se han llevado a cabo durante décadas. “La idea de que alguien en el ambiente tecnológico no pueda saber lo que el Partido Comunista Chino está intentando robar y sobre los ciberataques que están haciendo, me parece incrédula”.

“Es patentemente claro para cualquiera que esté observando, que los chinos están involucrados en esfuerzos intensos por robar la propiedad intelectual, incluyendo a la tecnología”, dijo Pompeo.

Durante una audiencia antimonopolio del Congreso el 29 de julio, los directores generales de los principales gigantes de la tecnología, Apple, Google, Amazon y Facebook, dieron una respuesta silenciosa cuando los legisladores les preguntaron si creían que Beijing estaba robando tecnologías de EE. UU.

“Yo no conozco casos específicos en los que el gobierno nos haya robado a nosotros”, dijo el director general de Apple, Tim Cook. “Yo no conozco ningún caso nuestro en el que esto haya ocurrido, es decir, yo solo puedo hablar con conocimiento de primera mano”.

El director general de Amazon, Jeff Bezos, testifica ante la audiencia del Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes de EE. UU. sobre Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo sobre “Plataformas Online y poder de mercado” en Capitol Hill, Washington, D.C., el 29 de julio de 2020. (GRAEME JENNINGS/POOL/AFP vía Getty Images)

Sundar Pichai, director de Google y de su empresa matriz, Alphabet, dijo de manera similar que no tenía “conocimiento de primera mano de ninguna información robada de Google en este aspecto”, pero luego recordó un ciberataque chino a gran escala en diciembre de 2009, semanas antes de que la empresa se retirara del mercado chino.

Jeff Bezos, de Amazon, la persona más rica del mundo, dijo que no “lo ha visto personalmente, pero ha oído muchos informes sobre ello”.

“Ciertamente hay productos de imitación, si eso es lo que quieren decir, y hay productos falsificados y todo eso”, dijo cuando el representante Greg Steube (R-Fla.) lo presionó. Pero “si la respuesta es que el gobierno chino está robando tecnología”, dijo, “eso es algo que he leído en los informes y con lo que no tengo experiencia personal”.

Mark Zuckerberg fue el único de los cuatro en abordar directamente el problema. “Creo que está bien documentado que el gobierno chino roba tecnología de las empresas estadounidenses”, dijo el CEO de Facebook.

En una parte anterior de la audiencia, dos legisladores también le preguntaron a Google por qué decidió cancelar un contrato de USD 10,000 millones de dólares con el Pentágono para trabajar en un proyecto de inteligencia artificial (IA) en 2018, mientras todavía ejecutaba un laboratorio de investigación de IA en una de las principales universidades chinas en Beijing. La universidad también realiza investigaciones de IA para el ejército chino. Pichai, en respuesta, dijo que el trabajo de Google en China se limita a “un puñado de personas que trabajan en proyectos de código abierto”.

Pichai también dijo que la acusación de que Google estaba trabajando con el ejército chino es “absolutamente falsa”, y señaló que Google comenzó un proyecto de ciberseguridad con el Pentágono en mayo.

Los CEOs guardaron silencio cuando Steube pidió recomendaciones sobre cómo proteger a las empresas estadounidenses de “la agresión e intervención gubernamental en el extranjero”. Después de esperar 15 segundos y no oír ninguna respuesta, Steube le cedió la palabra a otro legislador.


El diputado Greg Steube (R-Fla.) durante la audiencia del Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes sobre Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo sobre Plataformas Online y Poder de Mercado en el edificio de oficinas de Rayburn House, en el Capitolio de Washington, el 29 de julio de 2020. (Graeme Jennings-Pool/Getty Images)

China, la segunda economía más grande del mundo, es una base de fabricación clave para los iPhone de Apple. Sin embargo, Amazon renunció a su mercado local en China en abril de 2019, luego de luchar durante años para competir con las plataformas locales de comercio electrónico.

Y aunque el país sigue siendo el principal mercado de redes sociales del mundo, los usuarios de China continental no pueden acceder a Facebook y a sus propiedades, WhatsApp e Instagram, desde detrás del Gran Firewall sin un software especial.

En la audiencia del 30 de julio, Pompeo señaló que Beijing podría sacar ventaja del deseo de las empresas internacionales de ingresar en el mercado chino para censurar el discurso estadounidense.

“A veces es el caso, lo escuchas en privado, porque hay continuas amenazas contra sus empresas que operan no solo en China, sino también ( …) trabajando en otras partes de Asia y el sudeste asiático”, dijo. “El Partido Comunista Chino está completamente dispuesto a intimidar y amenazar para que estas empresas se comporten”.

Apple ha sido críticado por eliminar miles de apps de su tienda de apps chinas a pedido del régimen chino. En un caso reciente, en octubre de 2019, retiró una app que ofrecía actualizaciones en tiempo real sobre el movimiento de protesta de Hong Kong. Casi al mismo tiempo, la compañía también fue criticada por enviar los datos de navegación web de los usuarios de iPhone y iPad al gigante de los medios sociales Tencent, con sede en Shenzhen.

Gary Bauer, miembro de la Comisión de EE. UU. para la Libertad Religiosa Internacional, instó previamente a las empresas estadounidenses a que no suministren tecnologías al régimen chino y no contribuyan potencialmente a sus abusos contra los derechos humanos.

“Las empresas tecnológicas deben recordar que son empresas tecnológicas estadounidenses. Y deberían ser sensibles a los valores que defendemos”, dijo Bauer en una entrevista reciente.


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