Por primera vez una persona ciega corre la media maratón de Nueva York guiado por perros

Por Jesús de León – La Gran Época
18 de Marzo de 2019 Actualizado: 18 de Marzo de 2019

El corredor estadounidense Thomas Panek hizo historia el domingo en la media maratón de la ciudad de Nueva York al convertirse en el primer corredor ciego en completar la carrera guiado por perros en lugar de usar guías humanos.

El atleta terminó la carrera en poco más de 2 horas y 20 minutos, según New York Road Runners. Fue el corredor inspirador de la carrera y de los que más se habló.

El atleta es el presidente y director ejecutivo de Guiding Eyes for the Blind, una organización sin fines de lucro que “proporciona de forma gratuita perros de excelente educación y adiestramiento a personas ciegas y con discapacidad visual” , según su sitio web.

Panek corrió la carrera con la ayuda de 3 perros guías que hicieron relevos durante la carrera. Los perros Waffle, Westley y Gus y recibieron sus medallas en la meta.

Thomas Panek, presidente y director ejecutivo de Guiding Eyes for the Blind, participa en una carrera guiado por su perro guía Gus, acompañado por el ultracorredor Scott Jurek, el 14 de abril de 2018 en Boston, Massachusetts. (Foto de Scott Eisen/Getty Images para Guiding Eyes for the Blind)

También es posible que hayan batido el récord de obtener el mayor número de exclamaciones de “asombroso” “impresionante” “genial”, “extraordinario” de los espectadores a lo largo del camino, según CBS.

Los perros establecieron su propio ritmo y cada uno corrió entre 4,8 km y 8 km de un trayecto total de 20 km, de acuerdo con el sitio web de Guiding Eyes.

Panek, un corredor de toda la vida, perdió la vista hace más de 25 años.

“Cuando perdí la vista estaba demasiado asustado para correr”, le dijo a “CBS This Morning” en 2017.

Después de acostumbrarse a ser ciego empezó a correr con un guía humano pero dijo que la experiencia es distinta.

“Cuando estás atado a otra persona ya no es tu propia carrera. La independencia no está del todo ahí”, aseguró Panek.

Luego creó un equipo de expertos para entrenar a un grupo de perros, principalmente labradores y pastores alemanes, para correr largas distancias. Los cachorros comienzan su entrenamiento a los 18 meses de edad. Pero solo un grupo selecto se convierte en perros guía para correr. “El conjunto de habilidades básicas para un perro guía y un perro corredor son las mismas”, explicó Panek.

Después de la exitosa media maratón de la ciudad de Nueva York – y con una brillante medalla – Gus se retiró, según escribió la organización en Facebook.

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