Potencial de TikTok de influir en las elecciones pone al gobierno a analizar si es necesario prohibirla

Por Eva Fu
30 de Julio de 2020
Actualizado: 30 de Julio de 2020

El gobierno de Estados Unidos está revisando la popular aplicación de redes sociales TikTok sobre los posibles riesgos de seguridad para decidir si es necesaria una prohibición, dijo el presidente Donald Trump el 29 de julio, en tanto la compañía se somete a un creciente escrutinio sobre su propiedad china.

“Estamos mirando a TikTok. Estamos pensando en tomar una decisión”, declaró Trump a los periodistas antes de salir para un vuelo a Texas.

El secretario del Tesoro de EE.UU., Steven Mnuchin, añadió que TikTok está bajo la revisión del gobierno federal por el Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS), que él preside, y que la agencia haría una recomendación a Trump esta semana. “Tenemos muchas alternativas”, dijo Mnuchin, quien acompañaba al presidente.

El comité CFIUS, que examina los acuerdos extranjeros por posibles riesgos de seguridad nacional, lanzó una investigación sobre la popular aplicación de intercambio de video en noviembre de 2019, en relación a su adquisición de U.S. app Musical.ly, por 1000 millones de dólares.

En los últimos meses, los legisladores critican repetidamente a la empresa por su censura de contenidos políticamente sensibles y su manejo de datos personales. También se está observando un rechazo por parte de otros países, como Japón, Australia e India.

Preocupación por la intromisión en las elecciones

El 28 de julio, seis senadores escribieron al director de Inteligencia Nacional, John Ratcliffe, al director del Buró Federal de Investigaciones (FBI), Christopher Wray, y al secretario de Seguridad Nacional en funciones, Chad Wolf, expresando su preocupación por la posibilidad de que TikTok abra la puerta para que el régimen chino lleve a cabo operaciones de influencia e imponga las elecciones en Estados Unidos.

Ellos cuestionaron si la propiedad de la aplicación por parte de la firma tecnológica ByteDance, con sede en Beijing, podría llevar a la compañía a suprimir a los usuarios estadounidenses, y si Beijing podría desplegar redes de bots en la plataforma para manipular narrativas a su favor.

La aplicación censuró anteriormente a un adolescente estadounidense que criticó el maltrato del régimen chino a los musulmanes uigures en Xinjiang, así como a un estudiante chino que se burló del himno chino.

El Partido Comunista Chino “dedica importantes recursos para llevar a cabo operaciones de información en el extranjero” y propagar sus relatos, señalaron los senadores.

Los funcionarios expresaron su preocupación por las ediciones en inglés de los medios de comunicación estatales chinos que han gastado millones para publicar suplementos en importantes periódicos de Estados Unidos. A medida que la pandemia hacía estragos en todo el mundo, las plataformas de redes sociales también se convirtieron en importantes herramientas para que el régimen difundiera desinformación con el fin de desviar la culpa por el mal manejo del brote de virus por parte del régimen chino.

Un representante de TikTok defendió a la empresa, diciendo que la aplicación, aunque no era un “go-to” para las noticias políticas, estaba “invirtiendo proactivamente para salvaguardar nuestra aplicación” y aprovechando las experiencias pasadas de los compañeros.

“TikTok ya tiene una política estricta contra la desinformación, y no aceptamos anuncios políticos”, dijo el representante a Reuters, añadiendo que las políticas de contenido y moderación están dirigidas por un equipo con sede en California y no están “influenciadas por ningún gobierno extranjero”.

Wray, el director del FBI, advirtió a principios de este mes que el régimen chino está llevando a cabo una “amplia y diversa campaña de robo e influencia maligna” con “eficiencia autoritaria”.

“China, liderada por el Partido Comunista Chino, va a seguir intentando apropiarse de nuestras ideas, influenciar a nuestros políticos, manipular nuestra opinión pública y robar nuestros datos”, dijo en un discurso del 7 de julio. “Usarán un enfoque de todas las herramientas y todos los sectores, y eso exige nuestro propio enfoque de todas las herramientas y todos los sectores como respuesta”.

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