Precio de la gasolina alcanzará niveles “apocalípticos” si un huracán llega este verano, según analista

Por Jack Phillips
24 de Junio de 2022 6:44 PM Actualizado: 24 de Junio de 2022 6:44 PM

Un analista de energía sugirió el viernes que los precios de la gasolina pueden dispararse aún más si un huracán afecta una refinería de petróleo, advirtiendo que pueden alcanzar niveles “apocalípticos”.

“Seamos francos… lo que estoy escuchando es que el progreso fue en la relajación de algunas de las normas de verano para la gasolina para que se puedan agregar algunos componentes baratos y engrosar la reserva de la gasolina”, dijo el jefe global de análisis de energía del Servicio de Información de Precios del Petróleo, Tom Kloza, a Fox Business.

Añadió que “creo que a muchas refinerías les gustaría ver eso, eso significaría que podríamos importar cosas que no cumplen con los estándares de Estados Unidos en el verano, y es una señal positiva… desafortunadamente, las señales positivas entre ahora y… a mediados de agosto pueden ser solo superadas si tenemos una temporada tropical activa”.

Aunque Kloza dijo que anticipa que los precios se mantendrán elevados, la situación podría volverse grave si un huracán o una tormenta tropical golpea o impacta las refinerías del Golfo de México.

“Creo que para la gasolina, volvemos a estar por encima de los cinco [dólares por galón], y … entran en juego números apocalípticos con los huracanes”, dijo Kloza. “Lo que la gente tiene que vigilar … [lo que] es realmente insidioso para la inflación son los valores del gasóleo y del combustible para aviones. Las existencias de esos combustibles no están aumentando. Están ajustados internacionalmente, y ahí es donde … vamos a tener que pagar el pato en los últimos cien días del año”.

Catástrofe

El año pasado, por ejemplo, el huracán Ida tocó tierra cerca de Port Fourchon, Luisiana, como huracán de categoría 4 a finales de agosto, provocando la “paralización” del 96% de la producción del crudo y del 94% del gas natural en la región del Golfo de México, según la Administración de Información Energética. “Al menos nueve refinerías se detuvieron o redujeron su producción”, añade.

Entre el 27 de agosto y el 3 de septiembre de 2021, la agencia dijo que los inventarios de crudo en la Costa del Golfo cayeron en unos 2.6 millones de barriles, mientras que la producción de crudo se redujo en 1.5 millones por día.

Aproximadamente una semana después, el huracán Nicholas azotó cerca de Houston, Texas, provocando cortes de energía que hicieron que se detuvieran dos líneas de Colonial Pipeline, dice además la agencia. Esas líneas estuvieron detenidas durante varios días.

Y cuando el huracán Harvey, de categoría 4, azotó la costa del Golfo en 2017, “en un momento dado, gran parte de la capacidad de refinado de petróleo de la región del Golfo se suspendió, lo que provocó escasez de combustible”, dice la Oficina de Gestión de Energía Fósil y Carbono.

Según datos del club automovilístico AAA, los precios de la gasolina regular siguen siendo elevados, con un promedio de 4.92 dólares por galón. A principios de este mes, el precio promedio alcanzó los 5 dólares por galón, la primera vez que lo hace en la historia.


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