Presidente de Panamá no ve viable acuerdo de tercer país seguro con EEUU

22 de Agosto de 2019 Actualizado: 22 de Agosto de 2019

El presidente panameño, Laurentino Cortizo, descartó este miércoles la posibilidad de firmar un acuerdo que convierta a Panamá en un “tercer país seguro” para albergar migrantes que soliciten refugio en Estados Unidos.

“Yo no veo eso viable (…) ese es un tema que nosotros estamos muy claritos y espero que Estados Unidos también esté claro”, afirmó el presidente panameño, que asumió el cargo el pasado 1 de julio para el período 2019-2024.

Cortizo se refirió al asunto después de que el diario estadounidense The Washington Post publicara este miércoles que la Administración de Donald Trump buscaba que Panamá firme un acuerdo para que el país centroamericano albergara a migrantes de África, Asia y otras naciones que solicitaran asilo a EE.UU. y que hubieran cruzado territorio panameño en su camino hacia el norte.

La publicación de esa versión coincidió con el viaje este miércoles a Panamá del secretario de Seguridad Nacional en funciones, Kevin McAleenan, quien este mismo día dijo en Washington que “ningún acuerdo específico” se negociaría durante esta visita al país centroamericano.

Miles de migrantes caribeños, suramericanos y extracontinentales han entrado a Panamá por la frontera con Colombia en su travesía hacia el norte del continente americano.

El Gobierno de Juan Carlos Varela (2014-2019) puso en marcha un programa llamado “flujo controlado”, que incluía un protocolo de seguridad biométrica de identificación y otro de apoyo sanitario y humanitario que se aplicaba a los migrantes, que llegaban a permanecer más de un mes en albergues fronterizos.

Cortizo dijo que ya descartó la construcción de un albergue para migrantes en Darién, la provincia panameña selvática fronteriza con Colombia, como había planificado el Gobierno de Varela con un presupuesto de “9 millones de dólares”.

“Los recursos presupuestarios de nuestro país son muy, muy limitados (…) hemos estado utilizando recursos para esas personas que cruzan Panamá que podemos utilizarlos contra el blanqueo y el narcotráfico”, argumentó.

Recalcó además que “el tema de la migración no es un tema de Panamá” solamente, puesto los migrantes “están cruzando varios países de Suramérica, pasan por Colombia” ante de llegar a territorio panameño.

Estados Unidos ya firmó en julio pasado un acuerdo con Guatemala para que este sea un tercer país seguro, en medio de una lluvia de críticas por la supuesta incapacidad de Estado guatemalteco de albergar a migrantes que buscan refugio.

McAleenan llegó este miércoles a la capital panameña para asistir mañana jueves a una reunión con ministros de seguridad centroamericanos para tratar el tema de la migración irregular, como informó la Embajada de EE.UU. en Panamá.

En declaraciones a la prensa este miércoles antes de viajar a Panamá, McAleenan dijo que en el encuentro ministerial se cubrirá una agenda “amplia” con los ministros de Interior y de Seguridad de los países de Centroamérica.

“Estas reuniones empezaron solamente con los países del Triángulo Norte (de Centroamérica) y Estados Unidos participa como observador. Ahora se expandió para incluir a otros países – Costa Rica, Panamá y Colombia, que también estará allí – y vamos a hablar de la seguridad regional de manera general”, añadió.

Con Panamá, aseguró McAleenan, “hablaremos de manera amplia de nuestra relación de cooperación en seguridad y en construir una fuerte base para continuar nuestra asociación y el intercambio de información”.

McAleenan sostuvo apenas llegó este miércoles a Panamá reuniones de trabajo con personal diplomático y del Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. (DHS), que brindan apoyo en la región, de acuerdo con la información oficial.

También realizó un recorrido para ver de primera mano las operaciones del Canal de Panamá, mientras que el viernes visitará la región fronteriza panameña.

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