Primer video de la sonda Juno en Júpiter, con sus 4 lunas en movimiento

05 de Julio de 2016 Actualizado: 05 de Julio de 2016

Astrónomos y aficionados de todo el mundo tienen puestos sus ojos en Júpiter desde que la sonda Juno comenzó a órbitarlo la noche del 4 de julio de 2016. Como respuesta el planeta más grande del sistema solar se luce a todo resplandor mientras es visible a simple vista en los cielos del atardecer hasta medianoche.

La NASA publicó ayer un vídeo con las fotos de las cuatro lunas de Júpiter danzando alrededor del planeta.

La espectacular vista es una película que comienza con las imágenes capturadas por Juno el 12 de junio de 2016, cuando la sonda se encontraba a 10 millones de millas de Júpiter, y termina el 29 de junio, a 3 millones de millas de distancia.

Son visibles sus cuatro lunas: Io, Europa, Ganímedes y Calisto.

La Luna Io, de características volcánicas es la más interna. La siguiente en la lista corresponde a Europa, que se la conoce por su océano congelado. Ganímedes es la tercera, y en cambio las más masiva, Calisto, es la que tiene una superficie llena de cráteres.

La NASA señaló que “Galileo vio estas lunas cambiar de posición con respecto a Júpiter en el transcurso de unas cuantas noches. Con esta observación se dio cuenta de que las lunas estaban orbitando al poderoso planeta, una verdad que cambió para siempre la comprensión de nuestro lugar en el cosmos. La Tierra no era el centro del Universo”.

“Por primera vez en la historia, nos fijamos en estas lunas a través del tiempo mientras orbitan a Júpiter y compartimos la revelación de Galileo”, agregaron los astrónomos en el vídeo.

“Este es el movimiento de la armonía de la naturaleza”, resaltaron.

Sonda Juno sobre puesta sobre el planeta Júpiter (NASA)
Sonda Juno sobre puesta sobre el planeta Júpiter. (NASA)

Astrónomos del Instituto de Tecnología de California (Caltcha), que colaboran en la Misión Juno, señalaron el hecho que después de casi cinco años y 1,8 millones de millas de viaje espacial, la misión Juno de la NASA llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016. La nave estará en órbita alrededor de Júpiter durante 20 meses, completando 37 órbitas.

“Júpiter constituye la mayor parte de la masa planetaria en nuestro sistema solar. Se formó probablemente antes que los otros planetas y controla la arquitectura de nuestro sistema planetario a través de su gravedad. La forma en la que se formó nos ayudará a entender cómo los planetas se formaron en general”, explicó el equipo de Caltech.

El quinto planeta del sistema solar es ahora visible en el anochecer hasta medianoche en ambos hemisferios y luce de manera espectacular. Junto a Marte y Saturno se extienden en una gran vista sobre el horizonte desde el Sur al Oeste en el Hemisferio Norte, y desde el Noroeste al Este, en el Hemisferio Sur.

Vista desde el Hemisferio Norte

En el Hemisferio Norte, luego de la puesta del Sol, se observa a Júpiter sobre el horizonte Oeste, en la constelación de Leo. A su izquierda brilla la estrella Spica de la constelación Virgo. Aún más a la izquierda, sobre el Sur, están agrupados Saturno y la estrella anaranjada Antares de Escorpión y del mismo color, Marte en la vecina constelación de Libra.

Júpiter, Saturno, Marte y la estrella Antares de Escorpión al anochecer en el Hemisferio Norte. (Stellarium)
Júpiter, Saturno, Marte y la estrella Antares de Escorpión al anochecer en el Hemisferio Norte. (Stellarium)

A medida que pasan las horas, Júpiter desciende y se esconde tras el oeste, quedando a la vista Saturno, Marte y Antares.

Saturno y Antares en Escorpión y Marte en Libra. (Stellarium)
Saturno y Antares en Escorpión y Marte en Libra. (Stellarium)

Vista desde el Hemisferio Sur

Luego de la puesta del Sol en el Hemisferio Sur, si está despejado se puede ver a Júpiter alzando la vista sobre el horizonte noroeste, brillando cerca de la estrella Régulo de la constelación de Leo. A su derecha, sobre el Norte está la gigantesca estrella Arturo de la constelación Boyero, una de las más brillantes del cielo nocturno. Saturno está más a la derecha, sobre el Este, casi en el Medio cielo, y cerca de la anaranjada estrella Antares de la constelación Escorpión. Más en Alto, se luce Marte, también de luz roja anaranjada.

Jupiter, la estrella Arturo, Marte, Antares y Saturno en el Hemisferio Sur. (Stellarium)

A medida que pasan las horas, Júpiter desciendo sobre el horizonte Oeste.

Júpiter y las estrellas Regolo y Arturo. (Stellarium)
Júpiter y las estrellas Regolo y Arturo. (Stellarium)
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