Primera mujer estadounidense en caminar por el espacio llega al punto más profundo del océano

Por Isabel van Brugen
09 de Junio de 2020
Actualizado: 09 de Junio de 2020

La exastronauta y oceanógrafa de la NASA Kathy Sullivan, quien fue la primera mujer estadounidense en caminar por el espacio, alcanzó otro hito el 7 de junio al convertirse en la primera mujer en alcanzar el punto más bajo de la Tierra.

Sullivan, de 68 años, llegó al punto más profundo conocido del océano —denominado como “Challenger Deep” (Desafío profundo)— dentro de la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico, después de completar una inmersión de 35,810 pies el domingo, según EYOS Expeditions, quien coordinó la logística de la misión.

La geóloga y oceanógrafa, que se convirtió en la primera mujer estadounidense en caminar por el espacio en 1984, fue la octava persona en llegar al lugar en un sumergible llamado Factor Limitante (LF).

El punto más bajo de la Fosa de las Marianas, un gran cañón bajo el Pacífico, fue alcanzado por el Teniente de Navío de Estados Unidos Don Walsh y el difunto oceanógrafo suizo Jacques Piccard en 1960. Pasaron 20 minutos allí en el barco sumergible Trieste.

En 2012, el director de cine James Cameron de “Titanic”, “Avatar” y “Aliens” se convirtió en la primera persona en hacer una inmersión en solitario hasta el lugar.

Sullivan y Victor L. Vescovo, un explorador de 54 años y un oficial retirado de la Marina de Estados Unidos quienes financiaron la misión, permanecieron en las profundidades del Challenger durante unos 90 minutos, capturaron imágenes de la trinchera desde el LF a unas 200 millas al suroeste de Guam, antes de comenzar su viaje de cuatro horas de regreso a la superficie.

El sumergible de investigación en aguas profundas, diseñado por la empresa Triton Submarines, con sede en Florida, es el primer vehículo que ha llegado repetidamente al Challenger Deep.

“Como oceanógrafo híbrido y astronauta, este fue un día extraordinario, un día único en la vida, viendo el paisaje lunar del Challenger Deep y comparando notas con mis colegas de la ISS sobre nuestra notable nave espacial reutilizable del espacio interior y exterior”, dijo Sullivan en un comunicado publicado el lunes.

“¡Acabo de regresar del Challenger Deep! Mi copiloto fue la Dra. Kathy Sullivan, ¡la primera mujer en el fondo del océano, exastronauta y administradora de la NOAA! ¡Enhorabuena para ella!” Escribió Vescovo en Twitter el domingo. “Esta fue mi tercera vez en el fondo. Bien hecho por la tripulación, Triton y EYOS”.

El equipo completó su inmersión el domingo, y se espera que regrese a la isla de Guam el 15 de junio.

El fundador de Expediciones EYOS, Rob McCallum, describió el lugar como “el destino más exclusivo de la Tierra”.

“Más gente ha estado en la luna que en el fondo del océano”, dijo.

“Mientras nos deslizamos por el fondo del océano me recordó los videos de astronautas volando sobre la superficie lunar”, dijo Sullivan al Times de Londres. “‘Paisaje Lunar’ fueron las palabras que seguían volviendo a mí, como si estuviera viendo la luna aquí mismo en nuestro propio planeta”.

“Si busca esa absolutamente gloriosa vista de postal, el espacio la gana siempre. Pero si se quieres deslumbrar más allá de lo que se puede imaginar sobre la variedad y abundancia de la vida en la Tierra, vaya al mar”, continuó.

Añadió que espera que las futuras generaciones se vean obligadas a apreciar el “misterio del océano”.

“Espero que se encienda en ellos la chispa de la intriga y la curiosidad, sobre el ingenio de la ingeniería, de la ciencia, del misterio del océano (…) y que inspire a otra joven Kathy Sullivan, quien de adolescente interesada en el océano nunca habría imaginado ser la primera mujer en llegar al fondo del mismo”.

Reuters contribuyó con este informe.


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