¡Hizo historia! es la primera mujer negra en obtener un doctorado en Física Nuclear en la FSU

Por Li Yen
23 de Septiembre de 2019 Actualizado: 25 de Septiembre de 2019

Kalisa Villafana, originaria de Trinidad y Tobago, trabaja actualmente como ingeniera de procesos en Intel Corporation en Chandler, Arizona. Hace un mes, hizo historia al convertirse en la primera mujer negra de Florida State University (Universidad Estatal de Florida) en recibir un doctorado en física nuclear.

Kalisa se puso su gafete de graduación el viernes 9 de agosto del 2019 para asistir a la primera de dos ceremonias de graduación de verano en la FSU. Junto con otros graduados de la Universidad Estatal de Florida, cruzó el pasillo para recibir su doctorado en física nuclear.

Aunque otras dos mujeres, Rebeka Lubna y Maria Anastasiou, también se están graduando con un doctorado en física nuclear, ella es la primera mujer negra graduada que ha logrado tal logro en la universidad.

Sin duda, es un momento de orgullo para Kalisa. “Es abrumador y muy importante”, dijo en una entrevista con el demócrata de Tallahassee antes de la ceremonia.

“Esperamos que otras jóvenes se sientan motivadas cuando nos vean, aunque el campo sea predominantemente blanco y masculino”, continuó diciendo. “Con suerte, verán que ellas también pueden ser físicos. Puede que no nos veas mucho, pero estamos ahí. Estamos ahí afuera”.

Y Kalisa es la 96ª mujer negra del país en obtener un doctorado en física.

Se lo dijo a Trinidad y Tobago Guardian a través de una entrevista por Skype: “No hay muchas mujeres físicas, no hay muchas mujeres negras… En los Estados Unidos, aún no hay 100 mujeres afroamericanas con doctorados en Física y creo que ahora soy la número 95 o 96”.

Hablando con WTXL, Kalisa compartió que no habría alcanzado este importante hito sin el apoyo y la ayuda de su familia, amigos y la FSU a lo largo del viaje. “El sistema de apoyo es la razón por la que pude terminar”, dijo Kalisa, un seminola que ama las matemáticas y las ciencias.

Kalisa asistió al Convento de la Santa Fe en Trinidad y Tobago. “Era una estricta escuela católica para niñas”, dijo. Fascinada por los experimentos científicos, Kalisa sabía que quería ser física a los 12 años.

“Tuvimos muchos cursos, y estuvimos expuestos a toneladas de experimentos de física. El maestro explicaría que así es como entendemos cómo funciona el universo. Me pareció interesante. Desde entonces, dije que quería ser físico. Eso nunca cambió”, dijo.

Kalisa tuvo la oportunidad de asistir a la Florida A&M University en los Estados Unidos, donde obtuvo su título universitario. Después de trabajar en Trinidad y Tobago durante un año, regresó a Tallahassee para obtener un título avanzado en la FSU y obtener mayores oportunidades profesionales.

Mark Riley, Decano de la FSU Graduate School, dijo de Kalisa: “Es brillante, es muy divertida. Tiene un gran sentido del humor. Hay que tener un gran sentido del humor en la ciencia. No todo funciona”. Añadió: “Tienes que levantarte, tienes que seguir adelante, tienes que escarbar en los datos”.

También uno de los profesores de Kalisa, Mark ha estado con Kalisa mientras trabajaba hacia su meta. Sin embargo, el viaje no ha sido fácil. Enfrentado a muchos desafíos, Kalisa había querido renunciar.

Sin embargo, un físico de renombre mundial, Mark se aseguró de que no lo hiciera, y “el departamento de física de la Universidad Estatal de Florida realmente se aseguró de que yo no lo hiciera y siento que esa es la razón por la que estoy aquí en este punto”, dijo Kalisa.

Aparte de convertirse en la primera mujer negra en obtener un doctorado en física nuclear en la FSU, tiene algunos otros logros para impulsar su curriculum vitae, su investigación ha sido presentada en revistas científicas de primera línea.

Además, mientras Kalisa estaba en la FSU, sirvió como mentora de estudiantes de minorías para animarlos a seguir estudios de postgrado. “Espero que anime a otros jóvenes y a otras minorías juveniles y que, en general, persigan sus pasiones aunque la gente o la mayoría de la gente en el campo no se parezca a ti”, dijo.

Kalisa también espera contribuir a su país de origen ayudando a los jóvenes trinitarios a llegar a la escuela de sus sueños.

“Quiero mostrarles cómo llegar al siguiente punto”, dijo. “En Trinidad, mucha gente no sabe cómo llegar a los Estados Unidos y obtener un doctorado pagado por la escuela. No saben cómo pasar de ser un estudiante internacional de las islas a un médico en los Estados Unidos”.

Ahora trabajando con Intel Corporation, Kalisa ha trazado sus ambiciones profesionales.

“Más allá del doctorado, planeo seguir una carrera en física médica, usando mi entrenamiento en física nuclear, radiación y ciencia de aceleradores para ayudar en la lucha contra el cáncer”, dijo, según el sitio web de la FSU.

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