Problemas “sin precedentes” en cadena de suministros afecta a comedores escolares de EE. UU.

Por Anastasia Gubin
18 de Octubre de 2021
Actualizado: 18 de Octubre de 2021

Un número creciente de distritos escolares de Estados Unidos dijo que los atascos en la cadena de suministro los han obligado a suspender ciertos servicios o alimentos.

Una portavoz de las Escuelas Públicas de Denver (DPS), Theresa Hafner, dijo el domingo que el distrito está “esforzándose para recibir suficiente leche para servirla a cada niño en el desayuno y el almuerzo de todos los días”, advirtiendo que los padres deben proporcionar botellas reutilizables a sus hijos.

“Cuando la leche está disponible, estamos priorizando servir la leche del desayuno en todas las escuelas y la del almuerzo en nuestras escuelas primarias”, dijo Hafner a Business Insider. “Creo que la compañía de leche está haciendo todo lo posible para dar a la mayoría de las escuelas al menos algo de leche, pero no un pedido completo”, agregó.

A principios de este mes, Escuelas Públicas de Denver dijo a los padres que estaban experimentando “desafíos sin precedentes en la cadena de suministro de alimentos y leche este otoño”. Como resultado, algunos de los alimentos que se sirven a los estudiantes pueden diferir de lo que está en el menú.

Además, Shonia Hall, directora de los servicios de nutrición escolar de las escuelas públicas de Oklahoma City, dijo el sábado a la NBC que su distribuidor no podía obtener cucharitas, tenedores o cucharas. La directora indicó que tuvo que comprar los artículos en un negocio local de Sam’s Club “para poder aguantar unos días con la esperanza de que el camión apareciera”.

“No podemos limitarnos a esperar. Tenemos que ser proactivos”, dijo Hall. “No puedo alimentar a los niños sin utensilios, ¿verdad?”.

Pero este problema no es exclusivo de Oklahoma City. En otro ejemplo, la semana pasada, un distrito escolar en Alabama dijo que no podía alimentar a sus estudiantes, citando “problemas de la cadena de suministro” con los proveedores de alimentos por lo que pidió a los padres que les proporcionen el desayuno a sus hijos.

Alexander City Schools dijo que empezó a pedir a los padres que alimenten a sus hijos dándoles el desayuno en casa y que les proporcionen bocadillos porque el distrito no ha recibido sus suministros de alimentos.

“Alexander City Schools, al igual que muchas escuelas de todo el país, está experimentando problemas en la cadena de suministro con nuestros proveedores de alimentos”, escribió el distrito en un posteo de Facebook la semana pasada.

Las autoridades dijeron que se tomaron medidas para abrir cuentas con otros servicios de entrega de alimentos. Mientras tanto, la escuela indicó que están trabajando con Southern Food Services para lidiar con el problema.

“Como saben, el desayuno y el almuerzo se sirven diariamente en nuestras escuelas”, escribió a continuación el distrito. “En semanas anteriores no hemos recibido nuestras entregas de alimentos debido a que los proveedores están escasos de suministros, de conductores e incluso de empleados del almacén. Hemos tomado medidas para abrir cuentas con otros proveedores en un intento de diversificar nuestras opciones de suministro”.

Los padres de los alumnos serían informados de los cambios del menú la noche anterior.

“Bueno, estamos luchando, ya saben, nosotros podemos conseguir comida pero estamos teniendo muchos cortes y escasez”, dijo Stephanie Dillard, directora de nutrición infantil en Enterprise City Schools en Alabama, según NBC. Las entregas inconsistentes de alimentos, bandejas y utensilios los han dejado en apuros para conseguir suministros, añadió.

“Cada semana todo el mundo contiene la respiración, sin saber si vamos a recibir un camión o no, porque no sabemos si habrá conductores de camiones o si habrá empleados en los almacenes de los distribuidores”, dijo Dillard en una entrevista.

Una directora de Filadelfia encargó 400 pizzas para sus alumnos cuando un despacho de alimentos ya programado no fue recibido en septiembre, mientras que en otros estados, el mismo personal tuvo que salir a comprar alimentos para los estudiantes.

“Esencialmente, lo que tenemos aquí es un caos perfecto”, dijo a KSTP Stacy Koppen, directora de servicios de nutrición del distrito de las escuelas públicas de Minnesota. “Tenemos una escasez de materia prima, tenemos una escasez de personas en la fuerza de trabajo, al mismo tiempo todo el mundo necesita más de todo”.

En Missouri, el personal de las escuelas dijo a los medios locales que recientemente recurrieron a comprar sus propios comestibles en las tiendas.

“Ha sido una especie de pesadilla”, dijo Shawndra Taylor, directora de servicios alimentarios del distrito escolar de Eldron, al periódico Missouri Independent.

El secretario de Agricultura, Tom Vilsack, declaró a fines de septiembre que la industria agrícola estadounidense se enfrenta ahora a “desafíos sin precedentes en múltiples frentes”, y añadió que la pandemia “afectó a todas las etapas de nuestra cadena de suministro de alimentos, desde la producción de productos básicos hasta su procesamiento y entrega”.

El 14 de octubre, el presidente Joe Biden anunció que su administración impulsó a UPS, FedEx, Walmart y otras empresas a aumentar el número de turnos, pasando a un servicio 24/7, para hacer frente a los atascos en los envíos, añadiendo que el puerto de Los Ángeles pasaría a prestar servicio 24/7. Sin embargo, algunos líderes empresariales afirman que la medida es insuficiente y tardía.

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