Proyecto bipartidista propone una corte migratoria especial para menores no acompañados

Por Cristina Bazán
01 de Noviembre de 2023 5:31 PM Actualizado: 01 de Noviembre de 2023 5:31 PM

Una propuesta bipartidista busca establecer una corte migratoria para menores no acompañados, que brinde protecciones adecuadas a su edad con las que no cuentan ahora.

El senador Michael Bennet (D-CO) presentó este miércoles ante el Senado el proyecto de Ley de Eficiencia de las Cortes de Inmigración y Tribunales para Menores (PDF). Este pretende crear un tribunal especial para niños, enfocado en los procedimientos de menores no acompañados, en el que se manejen procesos exclusivos y adecuados para los niños migrantes.

Bennet señaló que el sistema actual tiene graves fallas y los niños son quienes “pagan el precio”.

La medida garantizaría que se trate a los niños de manera justa y ayudaría a que entiendan los procedimientos judiciales, dijo Bennet en una llamada a la prensa, según cita The Hill.

El proceso actual deja a los niños solos y estos se tienen que defender a sí mismos frente a un juez, explicó  la representante Lory Chávez-DeRemer (R-OR), copatrocinadora del proyecto. Además, sus casos suelen prolongarse por más tiempo que los de los adultos.

“Somos una nación compasiva y debemos realizar las mejoras necesarias para garantizar que los niños vulnerables no sean abandonados en nuestro sistema de tribunales de inmigración”, dijo la representante de Oregon.

Los niños no acompañados llegan a Estados Unidos solos, sin conocer el idioma y se tienen que enfrentar a un sistema migratorio que incluso para los adultos es difícil de entender, dijo el representante Dan Goldman (D-N.Y.), quien también copatrocina el proyecto.

De acuerdo con la propuesta, se capacitaría a los jueces para tratar a los niños de acuerdo a su edad, asegurando que los menores comprendan los procedimientos, y se los conectaría con organizaciones de servicios legales.

A principios de 2022, casi un tercio de los casos de la Corte de inmigración correspondían a menores de edad, según un informe de la Oficina de Información de Acceso a Registros Transaccionales (TRAC). El informe indica que para ese entonces, el Departamento de Seguridad Nacional había emitido más de 310,000 avisos de comparecencia, de los cuales 81,000 estaban dirigidos a menores de 18 años. Más de 32,000 de esos avisos correspondían a menores de cuatro años.

Pero los problemas que tienen que atravesar los niños no acompañados son mucho mayores que eso. Muchos menores que sufren de abuso y explotación por parte de los los cárteles y/o traficantes de personas durante su viaje, al buscar atravesar la frontera. También han habido múltiples reportes de niños que son abandonados por los traficantes en el camino, cuando no pueden seguir el paso del grupo.

El proyecto de ley también pide que los jueces se capaciten en temas como la trata de niños, desarrollo infantil y cómo abordar el trauma, para abordar de una mejor manera ese tipo de casos.

“Creo que esta es una pequeña manera en que podemos hacerlo más humano y más eficiente, con respeto para algunas de las personas más vulnerables involucradas, y esos son los niños”, dijo Bennet, según un artículo de NBC News.

La propuesta también pretende abordar el atraso en los tribunales de inmigración, ya que actualmente hay más de 62,000 casos pendientes de niños no acompañados en las cortes de Estados Unidos, según Chávez-DeRemer.

La propuesta ha sido bien recibida por los defensores de los niños migrantes, que esperan ver un trato más justo para los menores.

“Las cortes de inmigración fueron diseñadas para adultos y no reconocen la vulnerabilidad única de los niños no acompañados”, dijo Weny Young, de la organización de defensa de menores KIND.

Por su parte, Aaron Reichlin-Meilnick, director del Consejo Americano de Inmigración, aplaudió la propuesta diciendo que para él es preocupante ver niños que tienen que pasar por el proceso judicial migratorio “donde se supone que deben defenderse a sí mismos, no tienen derecho a un abogado y si pierden significa deportación”.

Durante el año fiscal 2023, se registraron casi 138,000 menores no acompañados que cruzaron la frontera, según datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP). Esto en medio de la crisis fronteriza que ha causado en constante aumento inmigrantes que intentan cruzar ilegalmente hacia Estados Unidos.

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