Proyecto de ley bipartidista de la Cámara busca proteger privacidad de emails entre reclusos y abogados

Por Mimi Nguyen Ly
11 de Enero de 2020
Actualizado: 11 de Enero de 2020

Dos miembros del Comité Judicial de la Cámara presentaron un proyecto de ley que busca proteger la privacidad de las comunicaciones electrónicas entre los presos federales y sus abogados.

Los representantes Doug Collins (R-Ga.), miembro de mayor rango del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, y Hakeem Jeffries (D-N.Y.), presidente del Comité Democrático de la Cámara de Representantes, presentaron el proyecto de ley el miércoles, diciendo que “[permitiría] que las personas encarceladas se comuniquen con sus abogados de manera eficiente y privada”.

Actualmente, la ley federal protege la privacidad de otras formas de comunicación, como llamadas telefónicas, pero los correos electrónicos están actualmente exentos. Los reclusos federales que utilizan el sistema de correo electrónico de la Oficina de Prisiones (BOP) para contactar a sus abogados tienen que dar su consentimiento para una revisión gubernamental de sus comunicaciones abogado-cliente. Los fiscales también pueden acceder al mismo contenido.

El proyecto de ley, titulado “Asistencia efectiva del abogado en la Ley de la era digital” (HR 5546) prohibiría a la BOP monitorear dichas comunicaciones por correo electrónico.

“El privilegio abogado-cliente es una parte fundamental de nuestro sistema legal porque ayuda a garantizar la equidad. Los correos electrónicos entre los encarcelados y sus abogados deben estar cubiertos por las protecciones de abogado-cliente, pero actualmente, ese no es el caso”, dijo Collins en una declaración preparada. “[La Ley] protegería los derechos de los hombres y mujeres encarcelados de hablar abierta y honestamente con sus abogados online”.

Jeffries dijo en una declaración preparada que las comunicaciones por correo electrónico “deberían disfrutar de la misma protección que las llamadas telefónicas y otras formas de comunicación privada”.

“La mayoría de la gente imparcial estaría de acuerdo en que nuestro sistema de justicia requiere una dinámica en la que las personas puedan tener la asistencia efectiva de un abogado necesario para defenderse adecuadamente”, dijo también, y agregó que el correo electrónico es la “forma más eficiente” de comunicación para los reclusos y sus abogados.

El proyecto de ley fue presentado previamente al Congreso el 29 de octubre de 2015, pero no fue promulgado.

En un anuncio conjunto del proyecto de ley, los dos congresistas señalaron que otras formas de comunicación además del correo electrónico “pueden ser especialmente pesadas y lentas. Las reuniones cara a cara pueden costar horas de abogados a los abogados, lo que quita tiempo que el abogado podría estar trabajando en el caso del cliente, señalaron.

Mientras tanto, las llamadas telefónicas a menudo son “limitadas en el tiempo y requieren notificación previa”, dijeron. El teléfono tampoco puede permitir el intercambio de documentos legales y otros documentos legales, y usar el correo postal para enviar dichos documentos puede tomar hasta dos semanas, acotaron.

El proyecto de ley impediría que la BOP supervise los correos electrónicos entre los reclusos y sus abogados. En un tribunal de justicia, a petición del acusado, el proyecto de ley puede suprimir las pruebas obtenidas al acceder a dichos correos electrónicos. La BOP aún puede conservar los correos electrónicos hasta que se libera al interno, pero el contenido de los correos electrónicos “solo se puede acceder en circunstancias muy limitadas”, según un comunicado que informa sobre el proyecto.

Varios grupos apoyan el proyecto de ley, como por ejemplo la American Civil Liberties Union, la American Bar Association y FreedomWorks.

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