Puerto de Los Ángeles sufre enorme caída en las exportaciones

Por Jill McLaughlin
18 de Diciembre de 2021 4:05 PM Actualizado: 18 de Diciembre de 2021 4:05 PM

LOS ÁNGELES—La cantidad de mercancías estadounidenses exportadas por el Puerto de Los Ángeles alcanzará este año el nivel más bajo en 16 años, continuando una espiral descendente de cuatro años.

Este mes, las exportaciones han disminuido casi un 40 por ciento, anunció el Director Ejecutivo del Puerto de Los Ángeles, Gene Seroka, en una conferencia de prensa el 15 de diciembre.

La caída, dijo Seroka, fue el resultado de las políticas comerciales con China y la fortaleza del dólar estadounidense.

“La fortaleza del dólar estadounidense, que es tan importante para nosotros en casa, nos hace menos competitivos frente a otras naciones comerciales”, dijo.

Contenedores de carga se apilan en un barco en el puerto de Long Beach, California, el 27 de octubre de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

El dólar se mantuvo esta semana en su nivel más alto desde julio de 2020 y los economistas esperan que siga subiendo.

Los consumidores han comprado este año un número récord de bienes —incluidos autos y aparatos electrónicos— de países extranjeros que los que Estados Unidos ha exportado, según el Departamento de Comercio de EE.UU.

En septiembre, esto contribuyó a crear un déficit comercial récord de más de 81,000 millones de dólares, lo que supuso un aumento de más de 12,000 millones de dólares con respecto a 2020.

Las exportaciones continuaron disminuyendo incluso cuando los puertos de Los Ángeles y Long Beach informaron de un número récord de buques portacontenedores que llegaron esta semana.

El 15 de diciembre, 102 buques portacontenedores se encontraban en espera de atracar en los puertos gemelos, informó el Marine Exchange of Southern California.

El puerto de Los Ángeles exportó poco más de 1.4 millones de contenedores de julio de 2020 a junio de 2021, una caída del 11 por ciento en comparación con el mismo período de tiempo en 2019-20. En 2018-19, exportó 1.9 millones de contenedores, según las estadísticas portuarias.

Las exportaciones han disminuido en 33 de los últimos 36 meses. A finales de diciembre, alrededor de 1.2 millones de contenedores habrán salido del puerto de Los Ángeles, que es la producción más baja desde 2005, dijo Seroka.

En el puerto de Long Beach, las exportaciones han bajado casi un 2 por ciento, lo que supone 20,000 contenedores menos en comparación con el año pasado.

Al mismo tiempo, Long Beach registró un aumento del 18 por ciento en la llegada de contenedores a finales de noviembre.

“La cadena de suministro sigue estando bajo una gran presión”, dijo el director ejecutivo del puerto de Long Beach, Mario Cordero, en una conferencia de prensa diferente el 16 de diciembre. “Estamos moviendo más carga que nunca… Cerraremos 2021 con otro año récord”.

El puerto de Los Ángeles está en camino de romper un nuevo récord de importación este año de 5.5 millones de contenedores.

Ambos puertos continuaron luchando esta semana con una sobrecarga de contenedores vacíos.

Los funcionarios siguen trabajando con los cargadores para pedir más barcos barredores que limpien las terminales de los “vacíos”.

Hasta ahora, en Los Ángeles, 13 de estos barcos han retirado 33,000 contenedores vacíos.

La carga espera ser descargada de los barcos en el puerto de Long Beach, California, el 27 de octubre de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Cinco barcos barredores más se dirigen al puerto la próxima semana para llevarse 15,000 más, dijo el portavoz del Puerto de Los Ángeles, Phillip Sanfield, a The Epoch Times en un correo electrónico.

“Estamos instando a las navieras a que traigan más ‘buques barredores’ y más grandes para ayudar a eliminar el retraso”, dijo Sanfield.

El puerto de Los Ángeles espera cerrar el mes de diciembre con un aumento del 11 por ciento de contenedores vacíos. Unos 70,000 están siendo almacenados en las terminales y cerca de los depósitos de los muelles, informó el puerto.

Los contenedores vacíos han ocupado espacio de almacenamiento dentro de la terminal y en los vecindarios cercanos, ya que algunos camioneros los han a estacionado en el lado de las carreteras. Los funcionarios están buscando formas de reducir el número de contenedores.

Long Beach ha visto un 32 por ciento más de contenedores vacíos este año, según los datos de la página web del puerto.

Mientras tanto, el puerto de Los Ángeles ha abierto una zona de almacenamiento de contenedores vacíos en una isla del puerto para que los camioneros puedan dejar los contenedores vacíos con el fin de aliviar la congestión. Alrededor del 60 por ciento de los contenedores vacíos en el puerto han sido almacenados durante nueve días o más, dijo Seroka.

“Estudiaremos otras medidas, como la imposición de tasas a las compañías de transporte marítimo”, dijo Seroka.

Ambos puertos aprobaron en octubre una tasa similar para penalizar a los operadores que dejen contenedores llenos en el puerto durante mucho tiempo.

Esa tasa cobra a las empresas 100 dólares por cada día que un contenedor permanezca más de nueve días, si se envía por camión, y seis días si sale por ferrocarril. La tasa se incrementa en 100 dólares cada día.

Sin embargo, estas tasas nunca se han aplicado. Las autoridades portuarias han vuelto a retrasar su puesta en marcha esta semana hasta el 20 de diciembre.

La amenaza de la tasa ha reducido los contenedores en un 39 por ciento, según Seroka.

“Si damos marcha atrás, seguro que se aplicará”, dijo.

Contenedores marítimos esperan a ser transferidos desde los puertos de Los Ángeles y Long Beach el 14 de octubre de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Los puertos están trabajando además con una empresa de software digital llamada UNCOMN, con sede en St. Louis, Missouri, para crear la llamada “Autopista de Información de la Cadena de Suministro”, según Cordero, de Long Beach.

El nuevo sistema permitirá a los transportistas hacer un seguimiento de sus envíos desde el punto de origen y a lo largo de la cadena de suministro hasta la “última milla y quizás incluso más allá”, dijo.

Los funcionarios esperan poner en marcha el software en febrero y, con el tiempo, ampliarlo para su uso en Oakland, California, y eventualmente en otros puertos del país, dijo Cordero.

Las autoridades portuarias han invertido 400,000 dólares en el concepto del sistema y lo ofrecerán gratuitamente a los usuarios, según Noel Hacegaba, otro alto ejecutivo del Puerto de Long Beach.

“Nuestro objetivo al trabajar con UNCOMN es hacer una herramienta que permita a nuestros socios programar y planificar antes de la llegada de la carga y reducir los retrasos durante cada traspaso entre modos de transporte”, dijo el presidente de la Comisión del Puerto de Long Beach, Steven Neal, en un comunicado de prensa.

UNCOMN ha trabajado durante más de 10 años para el Comando de Transporte del Departamento de Defensa de EE.UU., el Comando de Despliegue y Distribución de Superficie del Ejército de EE.UU. y el Comando de Movilidad Aérea de la Fuerza Aérea de EE.UU. en el análisis de datos y el desarrollo de aplicaciones y entornos de datos en la nube, según el Puerto de Long Beach.


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