Los puntos de Ceres a 4.400 km, aún un misterio

11 de Junio de 2015 Actualizado: 11 de Junio de 2015

Loas astrónomos dela NASA y de la Universidad de California revelaron una nueva imagen de los puntos luminosos del gigantesco asteroide Ceres, que orbita el Sol en el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter.

La fotografía se tomó a 4.400 kilómetros de distancia desde la nave espacial Dawn, que está estudiando este cuerpo celeste, catalogado por algunos como un planeta enano.

“La región con los puntos más brillantes en un cráter de aproximadamente 90 kilómetros de ancho. Las manchas se componen de muchos puntos brillantes individuales de diferentes tamaños, con un cúmulo central. Hasta ahora, los científicos no han encontrado ninguna explicación obvia para sus lugares observados o niveles de brillo”, destacó la NASA el 10 de junio.

Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn, con sede en la Universidad de California, explicó que “los puntos brillantes en esta configuración hacen de Ceres, única, de todo lo que hemos visto antes en el sistema solar. El equipo científico está trabajando para entender su origen. Reflexión de hielo es el principal candidato en mi mente, pero el equipo sigue considerando posibilidades alternativas, como la sal”.

El astrónomo espera que con vistas más cercanas o con nuevos ángulos,  estarán en mejores condiciones para determinar la naturaleza de este fenómeno enigmático.

Superficie de Ceres muestra otras zonas blanquecinas, además de los misteriosos puntos blancos en un cráter. ( NASA/CALTECH/JPL)
Superficie de Ceres muestra otras zonas blanquecinas, además de los misteriosos puntos blancos en un cráter. ( NASA/CALTECH/JPL)

La nave espacial Dawn llegó a las cercanías de Ceres el 6 de marzo. Permanecerá  orbitando al astroide a 4400 kilometros de distancia  hasta  el 28 de junio. Estas órbitas duran tres días cada una. Posteriormente bajará a 1450 kilometros de distancia, a la cual llegará en  agosto, informa la NASA.

En su anterior objetivo, visitó al asteroide Vesta, también en el cinturón de los asteroides, del cual hizo muchas observaciones acerca de la composición del cuerpo y otras propiedades.

 

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