¿Qué dicen los médicos del turismo de cirugías estéticas?

03 de Enero de 2016 Actualizado: 03 de Enero de 2016

Lo que muchos no anticipan, es el cuidado y el trabajo de seguimiento que termina costando tanto o más.

Cada año, un número desconocido de estadounidenses, seducidos por el bajo costo de las cirugías, y el deseo de verse mejor, viaja al extranjero, para realizarse cirugías estéticas. Lo que muchos no anticipan, es la atención de bajo nivel y un trabajo de seguimiento que termina costando tanto o más, que el procedimiento en Estados Unidos.

Hablé con cirujanos cosméticos alrededor de Estados Unidos para ver qué tipo de procedimientos correctivos ellos comúnmente realizan a las intervenciones del extranjero y su evaluación de los riesgos de someterse a estas cirugías, comparándola con las de EE.UU. El número de procedimientos correctivos que informan, son estimaciones. Las respuestas se editaron para mayor claridad y brevedad.

Cirugías faciales

Dr. Jeffrey Spiegel

Cirujano plástico facial certificado

Chestnut Hill, Massachusetts

Correcciones al año: 25

Lo que necesita ser reparado. El problema más común, es la mala calidad del trabajo. Esto a menudo da lugar a diversas complicaciones, tales como cicatrices, problemas de simetría, debilidad nerviosa, y más.

Parte del arte de la cirugía plástica está en ocultar las incisiones. Muchos cirujanos pueden adoptar un enfoque equivocado respecto a esto, dando lugar a cicatrices que son muy visibles. La asimetría puede ocurrir cuando un lado de la cara se ve mucho más grande o más pequeño que el otro, o cuando la cara queda torcida.

Evaluación de riesgos: Realmente depende de la situación. A veces tenemos que hacer arreglos que son únicos de países extranjeros específicos, y otras veces pueden ser porque algo se hizo mal aquí, en Estados Unidos.

Algunos problemas comunes son las rinoplastias realizadas en países asiáticos, donde utilizan materiales inadecuados como silicona, plásticos, u otros implantes. Más adelante deben ser retirados, debido a la infección.

En México o Suramérica, también realizan muchos estiramientos faciales que dejan cicatrices inusuales muy visibles.

Conceptos erróneos. Los pacientes no se dan cuenta de lo mucho que les puede costar en el futuro reparar un daño hecho. Es posible que en un momento dado pague menos, pero en caso de complicaciones, puede ser demasiado costoso.

TE PUEDE INTERESAR:

Cirugías de senos y cuerpo 

Dr. Justin West

Director de cirugía plástica y reconstructiva y certificado por la Junta Americana de Cirugía Plástica

Condado de Orange, California

Correcciones por año: Entre 1 y 2

Lo que necesita ser reparado. El problema más común que debo tratar es cuando las mujeres no están conformes con la cirugía de senos. Veo pacientes cuyos implantes fueron colocados inadecuadamente, dando lugar a una forma anormal del seno. También he visto pacientes con muy mala cicatrización después del levantamiento de senos, debido a que los cirujanos utilizan grandes puntos de sutura en la parte externa, algo que muchos cirujanos plásticos de Estados Unidos no hacen.

Evaluación de riesgos. Muchos problemas que tengo que arreglar, también son complicaciones de cirugías realizadas en Estados Unidos. Sin embargo, parece haber una tendencia de cirujanos del exterior que utilizan técnicas más rudimentarias, requiriendo una revisión quirúrgica posterior.

Conceptos erróneos. El mayor error es creer que se puede viajar a un país extranjero por unos días, ahorrar dinero en la cirugía, y volver a casa con un gran resultado. La verdad es que hay un período de recuperación.

En mi práctica, reviso a mis pacientes un día, una semana, un mes y tres meses después de la cirugía. Estos son los momentos para que el médico los evalúe y se asegure de que todo está progresando normalmente. Es también el tiempo para que los pacientes hagan preguntas al cirujano. Esto es posible a través del teléfono, pero de hecho se obtiene más información cuando el cirujano está en frente, haciendo la evaluación en vivo.

Las personas también olvidan que las complicaciones son parte de las cirugías. Una vez que salga de ese país, para regresar a Estados Unidos, ¿quién va a manejar las infecciones, los problemas de cicatrización de las heridas, las caídas, endurecimientos, o rupturas de los implantes.

Frecuentemente hay otras revisiones menores que deben realizarse en el consultorio para mejorar el resultado. Estas cuestiones generalmente están cubiertas cuando el cirujano las hace, sin embargo, para el paciente operado fuera de los Estados Unidos, eso significará volar de ida y vuelta.

El costo real de cualquier tipo de seguimiento podría fácilmente igualar o superar el de la atención en Estados Unidos. Un médico en el país, para corregir cualquier problema, cobra de nuevo a los pacientes por este servicio, aumentando los costos.

Dr. Anthony Youn

Certificado por la Junta Americana de Cirugía Plástica, y miembro de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos y la Sociedad Americana de Cirugía Plástica Estética

Metro Detroit, Michigan

Correcciones al año: 25

Especialista marca las zonas en las cuales trabajará la estética. (Anwar Amro/AFP/Getty Images)
Especialista marca las zonas en las cuales trabajará la estética. (Anwar Amro/AFP/Getty Images)

Lo que necesita ser reparado: Hay todo tipo de problemas. Recientemente, removí un par de implantes que fueron colocados en Argentina. Los implantes fueron retirados después de determinarse que la silicona dentro de ellos era de tipo industrial, no de calidad  médica. He visto muchas cirugías de liposucción fallidas, abdominoplastias mal hechas y estiramientos faciales pobres. Probablemente he visto más problemas en los pacientes de liposucción.

Evaluación de riesgos. Desafortunadamente, la cirugía plástica es desempeñada deficientemente en todos los países, en cambio Estados Unidos tiene algunos de los estándares más estrictos, para la formación en cirugía plástica en el mundo.

Conceptos erróneos. Estos pacientes piensan que están recibiendo un buen costo. El hecho de que el costo de la cirugía en sí, sea menor, no muestra necesariamente los costos adicionales de fijarse un mal resultado. Además, ¿si tienen una complicación, ellos querrían ser tratados en otro país? ¿Confían en el sistema de salud de ese otro país?

Tenga en cuenta que su seguro de salud de EE.UU. probablemente no pague por una hospitalización, o una complicación en otro país. No hay nada peor que estar horriblemente enfermo y hospitalizado en otro país, y descubrir que tendrá que pagar de su bolsillo por toda la atención médica allí.

Cirugía de nariz

Dr. Oleh Slupchynskyj

Cirujano plástico facial certificado, quien se especializa en cirugía de nariz

Ciudad de Nueva York

Correcciones por año: 10 a 15

Lo que necesita ser reparado: Lo que yo comúnmente soluciono son implantes nasales mal colocados o infectados, grasa persistente y cicatrices.

Evaluación de riesgos. Yo no creo que sea un problema la atención pobre, sino que la cirugía de rinoplastia la realizan cirujanos inexpertos.

Conceptos erróneos: Los pacientes potenciales no son conscientes de que los requisitos de concesión de licencias para la cirugía plástica en el extranjero, son muy diferentes de los de Estados Unidos. Hay un consecuente peligro de que los clientes se centren en el resultado prometido y el ahorro aparente de los costos, en lugar de analizar las instalaciones médicas y la competencia quirúrgica del equipo que realiza el procedimiento.

Los pacientes tampoco piensan en que las complicaciones pueden surgir de la cirugía una vez que estén en casa, o incluso inmediatamente después de la cirugía. Cuando un paciente decide someterse a una cirugía en un país extranjero, el postoperatorio del procedimiento estético, probablemente no esté incluido. Debido a que las normas médicas varían en el extranjero, usted podría salir del centro quirúrgico sin estar recuperado por completo.

Por último, en caso de que se produzca una complicación, la mayoría de las políticas de seguro de viaje, no cubren el costo de la repatriación o la cirugía reparadora, ya que cuando viajan con el propósito de una cirugía o tratamiento médico, normalmente todas renuncian a esta responsabilidad.

Cirugías de cuerpo completo 

Dr. Phillip R. Craft

Cirujano plástico certificado y miembro de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos

Miami, Florida

Correcciones por año: 60 a 70

Lo que necesita ser reparado. Los pacientes por lo general vienen a pedir una revisión de la cirugía, para modificar o corregir el resultado de un procedimiento realizado en otro país: asimetría después de elevación o aumento de senos, implantes rotos, corrección de cicatrices después de un procedimiento de abdominoplastia, y ondulaciones o asimetrías después de una liposucción.

Evaluación de riesgos. En general, estas son revisiones comunes solicitadas por los pacientes que tuvieron procedimientos en Estados Unidos.

No es que la atención a los pacientes sea pobre o inexistente, sino que no va tan lejos como para ofrecerles los mejores resultados. Se trata más de un caso de la calidad de productos usados o la calidad de la habilidad del proveedor.

Sin embargo hay algunos casos, donde el implante mamario que le muestran es una pieza de más alta calidad, pero usted recibe un implante de menor calidad y no lo sabe.

Un cirujano de un país extranjero puede ofrecer aumento de senos por un millón de dólares, pero el procedimiento es realizado por un veterinario o un médico general, que pueden tener cierta formación médica, pero no las credenciales adecuadas para llevar a cabo una cirugía plástica.

En otros casos, pueden realizar los procedimientos bajo anestesia local, cuando esa no es la mejor opción para un paciente que tiene este tipo de cirugía.

Conceptos erróneos: Es un concepto erróneo común creer que el procedimiento, los productos y las instalaciones, son iguales que en Estados Unidos; también que la formación del médico y del personal quirúrgico son iguales, con la seguridad y el bienestar como una prioridad.

Dr. Joseph W. Aguiar

Certificado por la Junta Americana de Cirugía Plástica y Diplomado de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos

Tampa, Fla.

Correcciones por año: 10 a 15

Lo que necesita ser reparado: Los problemas más comunes son infecciones, tejido muerto, y productos de calidad inferior o inadecuados.

Evaluación de riesgos: Aunque todos estos problemas pueden ocurrir en Estados Unidos y en el extranjero, se ven más en las cirugías del extranjero.

Conceptos erróneos: Los usuarios a menudo piensan que el procedimiento, el cirujano, y las instalaciones son todos iguales. Muchos creen que la cirugía cuesta menos en el extranjero, debido a una menor regulación. En algunos países existen menos regulaciones para abordar, pero muchas veces, no se mantienen las normas más elementales para la atención.

La mayoría de los pacientes dicen que hubieran preferido a recuperarse en la comodidad de su propia casa. Otros sienten que la recuperación fuera de casa es estresante.

La cirugía estética se convirtió en algo tan común en nuestra cultura, que los usuarios se han olvidado de que se deben tomar en serio. Estos procedimientos son totalmente voluntarios y pueden mejorar la vida de uno, pero las complicaciones pueden arruinar la vida.

TE PUEDE INTERESAR:

Dr. Matthew Schulman

Cirujano plástico certificado

Ciudad de Nueva York

Correcciones al año: 50

Lo que necesita ser reparado. Liposucciones irregulares, cicatrices por abdominoplastias mal efectuadas, e implantes mamarios desnivelados.

Evaluación de riesgos: Desafortunadamente, estos son los resultados de técnicas pobres, y pueden ocurrir en cualquier país, ya que en todo país hay malos cirujanos. Las otras complicaciones más específicas de cirugías en el extranjero, pueden ser más graves. Estas incluyen infecciones de bacterias que no vemos comúnmente en este país. Además son difíciles de tratar porque no se pueden identificar fácilmente y tal vez no tengamos los antibióticos para tratarla. Algunas de estas infecciones son tan graves, que requieren una intervención quirúrgica para remover el tejido infectado.

Estas complicaciones también son difíciles de tratar debido a que se presentan mucho más tarde. Es común que un paciente tenga signos tempranos de infección unos días después de la cirugía, pero los médicos en el extranjero, ignoran los signos, o no los reconocen.

Más importante aún, los pacientes normalmente regresan a casa luego de la cirugía en el extranjero, alrededor de una semana más tarde, sin programarse para la atención médica adicional. Semanas más tarde, pueden desarrollar problemas, pero no consultan a un médico, ya sea porque no tienen dinero para el cuidado de seguimiento, o simplemente porque no tienen idea de que se está gestando un problema grave. A menudo acaban en nuestras salas de emergencia extremadamente enfermos, cuando ya es demasiado tarde para evitar una complicación mayor.

Conceptos erróneos: El error más común es creer que los pacientes recibirán los mismos resultados quirúrgicos en otro país, pagando solo una fracción del costo de un cirujano en EE.UU. Es cierto que el costo es generalmente una cuarta parte de los gastos en este país, pero no es solamente debido al menor costo de vida del país extranjero, como muchos dicen.

Es más barato porque hay menos supervisión, menos regulaciones, equipos menos costosos, materiales deficientes, y no hay cuidado de seguimiento.

Los lectores deben ser conscientes de que la decisión de someterse a una cirugía plástica voluntaria, es mucho más que costos. Se trata de operaciones graves con complicaciones potencialmente mortales.

Sí, las complicaciones pueden ocurrir en cualquier parte, pero cuando ocurren en el extranjero, el tratamiento puede ser retrasado, y una complicación menor puede llegar a poner en peligro la vida.

Cuerpo completo: no quirúrgico

Dr. Alexander Rivkin

Profesor clínico de la Escuela de Medicina David Geffen-UCLA

Los Ángeles

Correcciones al año: 50

Lo que necesita ser reparado: Las rinoplastias defectuosas son las más comunes. A menudo veo pacientes asiáticos que han recibido rinoplastias en el extranjero, dando lugar a cicatrizaciones o colapsos del cartílago, o hundimientos del puente de la nariz. A veces, estos pacientes han sufrido varios procedimientos quirúrgicos, en un esfuerzo por corregir problemas de la primera cirugía.

A veces la cirugía adicional sólo agrava el problema, dejando al paciente frustrado. Estos defectos son normalmente corregidos mediante una inyección de relleno.

La inyección los salva de pasar por el gasto y el riesgo de una nueva cirugía. Es difícil corregir la nariz por completo, pero la mejoría que puedo hacer tiene un gran impacto.

Evaluación de riesgos: A veces hay menos control de calidad de los cirujanos en el extranjero. Asimismo, en los casos en que un americano se vaya al extranjero para hacerse un procedimiento, no es posibles realizar las visitas normales de seguimiento. El tipo de cuidado post-quirúrgico, el cual es una manera importante de evitar resultados adversos en Estados Unidos, se pierde en el turismo médico.

Conceptos erróneos: Un gran error es creer que todos los cirujanos son iguales. El hecho es que la enseñanza de la medicina en los Estados Unidos es más rigurosa, la formación es más completa, los cirujanos terminan su formación con más experiencia, y los exámenes de certificación son a menudo más difíciles, que en muchos otros países.

Las leyes que regulan quién puede operar, y la condición y limpieza de las salas de operaciones, también son más estrictas que en muchos países.

Lo que hay que considerar antes de pasar por el quirófano en el extranjero

Consejos del Dr. Craft

• Un sitio web hermoso no equivale a instalaciones, procedimientos, cirujanos, o productos de calidad.

• La falta de información sobre el médico, la anestesia, la certificación de la instalación, son señales de alerta y deben investigarse.

• Hacer amplias averiguaciones y conseguir  referencias de pacientes y comerciales del médico y las instalaciones.

Recomendaciones del Dr. Oleh Slupchynskyj

Ustedes deben hacerse algunas preguntas:

• ¿Estoy tomando mi decisión basándome en las credenciales del médico o en el precio?

• ¿Está sonando demasiado bueno para ser verdad? Si es así, probablemente es mentira.

• ¿Qué resultados puedo esperar de mi procedimiento?

• ¿Son realistas mis expectativas sobre los resultados? ¿Mi médico me ha guiado en este sentido o él o ella acepta todo lo que pido?

• ¿Ha respondido a todas mis preguntas?

• ¿Cómo se manejará mi asistencia posterior inmediata y a largo plazo?

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