Reflexiones sobre Johannes Vermeer, un excepcional maestro holandés

La exposición "Johannes Vermeer: En reflexión" en la Pinacoteca de los Antiguos Maestros de Dresde, Alemania
Por Lorraine Ferrier
18 de Septiembre de 2021
Actualizado: 18 de Septiembre de 2021

Desde 1742, los visitantes se han deleitado con la obra de Johannes Vermeer “Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta” en la Pinacoteca de los Maestros Antiguos de Dresde, Alemania. Pero la escena no es la misma que cuando el cuadro salió por primera vez del estudio de Vermeer alrededor de 1659.

En 1742, Augusto III, elector de Sajonia y rey de Polonia, compró 30 cuadros al príncipe Carignan en París, y la pintura “Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta” se agregó como regalo de cortesía al rey.

Cuando la galería adquirió el cuadro, se atribuyó a Rembrandt porque la pared blanca vacía del fondo se parecía al estilo de Rembrandt, explicó por teléfono la comisaria de la exposición, Uta Neidhardt. “Creo que cuando la gente vio (…) la gran calidad del cuadro, pero no tenía nombre [grabado], (…) pensaron que podía ser de Rembrandt”, añadió.

“Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta”, alrededor de 1659, de Johannes Vermeer, antes de su reciente restauración. Óleo sobre lienzo; 32 5/8 pulgadas por 25 3/8 pulgadas. (Klut/Estel/SKD)

Celebrando el amor que una vez se perdió

Durante siglos, el cuadro mostró a una joven absorta en la lectura de una carta. El vasto fondo en blanco daba a los espectadores la sensación de la soledad de la dama, y enfatizaba aún más su atención al contenido de la carta.

Pero el fondo en blanco había sido sobrepintado, alterando el estado original del cuadro. Hasta la década de 1860 el cuadro se atribuyó oficialmente a Vermeer. Y hasta 2017 los expertos se dieron cuenta que el repintado se produjo décadas después de que Vermeer lo creara.

“Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta”, alrededor de 1659, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 32 5/8 pulgadas por 25 3/8 pulgadas. (Klut/Estel/SKD)

Ahora, la pintura está restaurada según la intención de Vermeer. Y desde 2017, los restauradores eliminaron las capas de suciedad y el exceso de pintura para revelar un cuadro vibrante con un significado totalmente “nuevo”: el amor. El fondo sobrepintado ocultaba una imagen enmarcada de Cupido que Vermeer había pintado originalmente como una pista importante para indicar que la chica está leyendo una carta de amor.

Para celebrar el “nuevo” Vermeer, se reunieron unas 60 obras maestras holandesas en la exposición “Johannes Vermeer: On Reflection” en la Pinacoteca de los Antiguos Maestros.

En reflexión

La exposición se desarrolla en nueve salas, según Neidhardt. Cada una de muestra el ambiente artístico en el que estuvo inmerso Vermeer y el desarrollo estilístico de sus cuadros, especialmente los que creó en el mismo periodo que “Muchacha leyendo en una ventana abierta”, la estrella de la muestra. Además, se exponen láminas, dibujos, esculturas y muebles históricos de la vida de Vermeer para mostrar las ricas influencias que rodearon al artista.

Neidhardt explicó que en la segunda mitad del siglo XVII, la República Holandesa (formalmente la República de los Países Bajos Unidos), en lo que hoy es el norte de los Países Bajos, era calvinista, a diferencia de la parte sur de los Países Bajos, que era católica bajo el reinado de la monarquía española de los Habsburgo.

“Vista de casas en Delft, conocida como ‘La calle pequeña'”, alrededor de 1658, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 21 3/8 pulgadas por 17 1/3 pulgadas. Rijksmuseum, Amsterdam. (Carola van Wijk/Rijksmuseum)

Vermeer vivía en el norte, en Delft, donde muchos pintores se especializaban en pinturas de género. Los pintores de las ciudades de los alrededores —Leiden, Ámsterdam, Rotterdam y Dordrecht— también se especializaron en la misma temática.

“El geógrafo”, 1669, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 20 7/8 pulgadas por 18 1/3 pulgadas. Museo Städel, Fráncfort. (bpk/Städel Museum)

Neidhardt explicó que, anteriormente, las pinturas de género representaban múltiples figuras. Por ejemplo, soldados en una sala de guardia o compañías de cinco a diez personas. “Pero estas escenas centradas en una sola figura femenina o en una pareja: un caballero y una dama juntos, (…) esas escenas muy centradas con una descripción detallada de un interior con algunos [elementos] de naturaleza muerta (…) y la ventana abierta (sobre todo en el lado izquierdo), eran muy modernas en las décadas de 1650, 1660 y 1670”, dijo.

“La muchacha de la copa de vino”, alrededor de 1658, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 30 1/2 pulgadas por 26 1/4 pulgadas. Museo Duke Anton Ulrich, Braunschweig. (Claus Cordes/Museo Duque Anton Ulrich)
“Muchacha interrumpida en su música”, alrededor de 1658-1659, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 15 1/2 pulgadas por 17 1/2 pulgadas. Colección Frick. (Michael Bodycomb/The Frick Collection)

Vermeer tomó muchas ideas de sus colegas, dijo Neidhardt. Por ejemplo, Gerard ter Borch era importante para Vermeer, al igual que Pieter de Hooch, de Delft. Vermeer “tomó ideas (…) pero las desarrolló de la manera más ilusionista. Así que fue mejor que todos ellos. Los superó en la calidad de su pintura, y también en la forma de verlas. Cuando Vermeer observaba la superficie de un plato, o una cortina, o el vestido de una chica, o su pelo, o su cara, veía mucho más que los demás, y lograba representarlo con la ayuda de la pintura sobre un lienzo plano”, dijo.

El estilo de género de Vermeer

“Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta” marca un cambio en el estilo pictórico de Vermeer. Antes se había concentrado en la creación de cuadros de historia, como el mitológico “Diana y sus ninfas”, que se presenta en la exposición.

“Diana y sus ninfas”, alrededor de 1653-1654, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 38 1/2 pulgadas por 41 1/8 pulgadas. Real Pinacoteca, Mauritshuis, La Haya. (Mauritshuis)

También se expone un raro ejemplo de un estilo pictórico temprano que solo probó una vez: El caravaggismo de Utrecht, obra de artistas holandeses de la ciudad de Utrecht influidos por el artista italiano Caravaggio. Neidhardt explicó que “La alcahueta” se pintó bajo esa influencia utilizando las escenas de Caravaggio, más bien estridentes, dramáticas y muy realistas.

“La alcahueta”, 1656, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 56 1/3 pulgadas por 51 1/8 pulgadas. Pinacoteca de Maestros Antiguos, Colecciones Estatales de Arte de Dresde (SKD). (Estel/Klut/SKD)

En contraste con Caravaggio, la obra de Vermeer está dominada por una sensibilidad artística serena. Muchos de sus cuadros presentan figuras solitarias sumidas en la contemplación. “Nuestro cuadro, ‘Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta’, es uno de los primeros pasos en su nuevo desarrollo estilístico”, dijo Neidhardt. Él comenzó a pintar escenas de interiores con una o dos figuras, donde el foco está en una esquina de una habitación o totalmente en la propia figura, como en la “Muchacha con un pendiente de perla”, explicó.

Para destacar el cambio de estilo de Vermeer, Neidhardt seleccionó cuidadosamente algunas obras clave para la exposición, que Vermeer pintó a principios de la década de 1660. Cada cuadro es estilísticamente similar a “Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta”, y cada uno de ellos presenta a una mujer, sola, y una ventana en el lado izquierdo del cuadro (aunque ésta está fuera de la vista en “Lector de cartas en azul”).

“Mujer con collar de perlas”, alrededor de 1662-1665, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 22 pulgadas por 18 2/3 pulgadas. Galería de imágenes, Patrimonio Cultural Prusiano, Museos Estatales de Berlín. (Christoph Schmidt/Galería de Arte, Patrimonio Cultural Prusiano, Museos Estatales de Berlín)

Entre los cuadros de estilo similar se encuentran “Mujer con collar de perlas”, de los Museos Estatales de Berlín; “Mujer sosteniendo una balanza”, de la Galería Nacional de Arte de Washington; y “Lector de cartas en azul”, del Rijksmuseum de Ámsterdam.

“Lector de cartas en azul”, alrededor de 1663, Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 18 1/3 pulgadas por 15 1/3 pulgadas. Rijksmuseum, Amsterdam. (Carola van Wijk/Rijksmuseum, Amsterdam)

Cuadros dentro de cuadros

Vermeer pintó muchos motivos recurrentes en sus obras, y los contemporáneos que veían sus cuadros habrían entendido su significado. En “Muchacha leyendo en una ventana abierta”, por ejemplo, podemos ver una carta, el reflejo de la muchacha y una cortina a la derecha del cuadro. Estos motivos se exploran en la exposición. Muchas de estas piezas incluyen un cuadro de fondo, un recurso que Vermeer utilizaba para reforzar el mensaje de la obra.

Más de diez años después que Vermeer pintara su “Muchacha leyendo una carta en una ventana abierta”, pintó “Una joven de pie junto a un instrumento virginal”, que ahora es propiedad de la National Gallery de Londres. Sorprendentemente, el mismo cuadro de Cupido aparece en el fondo de ambos. Según el sitio web de la National Gallery, Cupido tiene el estilo de una ilustración de libro de 1608, que representa el amor fiel. En el cuadro londinense, no hay carta de amor, pero una silla vacía indica que la mujer del virginal está esperando para hacer música con su fiel amor.

“Una joven de pie ante un virginal”, alrededor de 1670-1672, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 20 1/3 pulgadas por 17 3/4 pulgadas. The National Gallery, Londres. (The National Gallery, Londres)

Neidhardt explicó que Vermeer a menudo incluía sillas vacías en sus cuadros, indicando que la mujer estaba esperando o recibiendo a un hombre.

“Mujer sosteniendo una balanza”, 1662-1665, de Johannes Vermeer. Óleo sobre lienzo; 15 5/8 pulgadas por 14 pulgadas. Colección Widener, Galería Nacional de Arte, Washington. (Galería Nacional de Arte, Washington)

Otro tipo de imagen aparece en el fondo del cuadro de Vermeer “Mujer sosteniendo una balanza”. Aquí, el tema es la fe. Una mujer está de pie ante una mesa, cerca de una ventana abierta. Sobre la mesa hay un joyero abierto y lo que parece ser un opulento terciopelo. Está perdida en la contemplación mientras sostiene una balanza en la mano e intenta mantenerla en perfecta armonía. “Si se fijan bien, verán que la balanza está vacía. No hay oro ni perlas”, dice Neidhardt. Está equilibrando la balanza vacía, quizá para significar que está equilibrando su vida, añadió Neidhardt.

Al fondo hay un cuadro del Juicio Final. Vermeer ha reflejado y enfatizado hábilmente el concepto que comunicaba en el primer plano, el del equilibrio, quizá el equilibrio entre la fe y las tentaciones del mundo.

La exposición: “Johannes Vermeer: En reflexión”, se exhibirá en la Pinacoteca de los Antiguos Maestros de Dresde, Alemania, hasta el 2 de enero de 2022. Para obtener más información, visite Gemaeldegalerie.SKD.museum


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