Residente de California pretende limpiar las condiciones del “Tercer Mundo” que asolan a San Francisco

Por ILENE ENG
17 de Enero de 2020 Actualizado: 17 de Enero de 2020

San Francisco tiene un problema con la basura, incluyendo los desechos de las personas y las agujas en las calles. Bridget Patten espera limpiar 70 toneladas de estos desperdicios.

Cuando Patten recorrió San Francisco se dio cuenta de lo mal que se habían puesto las cosas en la ciudad.

“Me rompió el corazón”, dijo.

“Salí de mi auto, iba a cruzar la calle y casi pisé una aguja de heroína. Realmente me abrió los ojos a la epidemia, el consumo de drogas y la falta de vivienda”.

“Después de eso, conduje arriba y abajo de Hyde y al este del Solomillo y vi gente comprando drogas. Observé personas defecando en la acera. Vi a gente morir en la acera”.

Pero Patten no es la única que siente que San Francisco está en una mala situación.

“Se está convirtiendo en una crisis de salud”, dijo DeAnna Lorraine, una candidata al Congreso que ha participado activamente en iniciativas de limpieza. “He hablado con muchos dueños de perros… que estaban paseando a sus mascotas por las calles. Y dijeron que sus perros accidentalmente pisaron agujas hipodérmicas o contrajeron infecciones de la basura en las calles”.

Patten espera hacer lo que pueda para limpiar todo. Su objetivo es limpiar 70 toneladas de basura de las calles en un esfuerzo que está coordinando para el 20 de enero, Día de Martin Luther King Jr.

Su familia y amigos están ayudando, y su novio le prestó camiones basculantes de su compañía de árboles. Una compañía local de transporte de basura le proporcionará camiones, remolques y un pequeño equipo de trabajo.

Buscando ayuda de la ciudad

Ella no ha establecido ninguna recaudación de fondos y pagará el resto del equipo y los suministros de su bolsillo. Está frustrada porque no ha podido obtener ayuda de la ciudad para cubrir los costos de la descarga de la basura en un vertedero.

A una tasa de casi USD 200 por tonelada en el vertedero local, la limpieza podría costar unos USD 14,000 solo en descargas. Patten necesita un día de permiso para descargar.

“Tengo mis propios camiones de basura, camiones con remolques, cajas de desecho seguras para agujas, bolsas de contratistas, escobas, etc. Todo lo que le pido a la ciudad es que paguen por el vertedero”, dijo.

“Comencé mis llamadas telefónicas con Obras Públicas”, dijo. “Me transfirieron a aproximadamente una docena de diferentes buzones de correo de voz. Cada vez que llamo, estoy con una de cuatro recepcionistas diferentes, y cada una de ellas tiene una idea diferente de con quién tengo que hablar”.

San Francisco Public Works no respondió a la solicitud de comentarios de The Epoch Times al momento de la publicación.

Patten también intentó comunicarse con Recology, la compañía que opera el vertedero, pero no recibió una respuesta.

Un portavoz de Recology le dijo a The Epoch Times por correo electrónico: “Todos los socios del equipo de limpieza, incluido Recology, darían la bienvenida a grupos de cualquier tamaño, ya sea de una o 300 personas adicionales, para unirse a uno de nuestros eventos mensuales de equipos de limpieza de los sábados. Los eventos del Equipo Limpieza de SF regularmente reúnen a cientos de voluntarios los sábados por la mañana para hacer la limpieza, la eliminación de graffitis y la plantación de árboles”.

La ciudad gasta mucho en limpieza

Según la Oficina de Análisis Legislativo y de Presupuesto de San Francisco, la ciudad gastó alrededor de USD 35 millones para limpiar las calles durante el año fiscal 2016-17. El gasto medio de otras 11 ciudades importantes de EE.UU. para la limpieza es de alrededor de USD 8 millones.

Patten dijo que está decepcionada al ver que las calles todavía están en mal estado.

“No quiero decir que estoy haciendo esto por frustración o por rabia, pero me enojé cuando descubrí que los impuestos aumentaron para limpiar las calles, y lo poco que realmente se ha hecho con los millones de dólares en fondos que se han asignado para la ciudad”, apuntó.

De acuerdo con el sitio web de obras públicas de San Francisco, está cumpliendo su objetivo, para el año fiscal 2019-20, de responder al 95 por ciento de las solicitudes de limpieza de calles y aceras en un rango de 48 horas.

Distritos de beneficios comunitarios

En San Francisco, ciertas áreas pagan más impuestos para mantenerse limpias. Estos se denominan Distritos de Beneficios Comunitarios (CDB) y, según el sitio web de la Oficina de Desarrollo Económico y de la Fuerza Laboral de la ciudad, “se esfuerzan por mejorar la calidad de vida general en distritos comerciales y vecindarios de uso mixto a través de una asociación entre la ciudad y las comunidades locales”.

Noe Valley es el CBD que menos paga, con USD 270,000 en impuestos presentados para la limpieza en el año fiscal 2019-2020. Union Square, un popular destino turístico, con pagos por más de USD 6 millones, fue el que más dinero desembolsó. El dinero se gasta en limpieza y mantenimiento de aceras, seguridad pública, embellecimiento y más.

En mayo de 2019, un grupo de vecinos en Dolores Heights propuso un impuesto adicional sobre ellos y las empresas de su vecindario para mantener limpias sus calles.

El excandidato a la alcaldía de San Francisco, Richie Greenberg, dijo a The Epoch Times que cree que es una pena hacerlo, porque es responsabilidad de la ciudad limpiar las calles.

“Todos los negocios en ese distrito ahora tienen que pagar impuestos adicionales en función de cuán grande es la superficie de sus edificios”, dijo. “El dinero de eso se destina para el pago de la limpieza en las calles, deshacerse del graffiti, tirar toda la basura, y rociar con agua a presión las aceras. Por lo tanto, en realidad están cobrando a las empresas que están en esa zona un impuesto adicional, el gravamen fiscal, para que sus zonas estén limpias”.

Un problema creciente

Otras personas han hecho intentos similares a los de Patten en el pasado. Lorraine, que se postula para el 12º Distrito del Congreso de California contra la representante Nancy Pelosi, reunió simpatizantes para limpiar la ciudad como parte de su campaña de concientización en octubre de 2019. No está satisfecha con la forma en que los líderes de la ciudad están manejando el problema.

“Realmente creo que descuidan la basura”, dijo. “Pusieron sus prioridades en diferentes lugares. Y hay tantas personas sin hogar que, incluso si limpian la basura durante el día, hay tantas personas sin hogar y drogadictos que se juntan durante la noche que, al final hacen líos, y a la mañana han hecho un gran desastre nuevamente”.

Greenberg estuvo de acuerdo en que las personas sin hogar y los drogadictos son los que más contribuyen al desorden en las calles.

Los voluntarios organizados de limpieza tienen que usar trajes para materiales peligrosos con el propósito de mantenerse a salvo de los desechos biológicos dañinos, incluidas las agujas.

“Ciudades como San Francisco tienen lo que parece ser un suministro ilimitado⁠: están dando un suministro ilimitado de agujas, donde los adictos pueden obtener tantas como quieran”, dijo Greenberg. “Van a un lugar de distribución de agujas, agarran un montón de agujas, las usan y las arrojan en la calle. No las llevan de vuelta a un lugar de reciclaje”.

Greenberg, de igual forma, señaló que la defecación es un gran problema. Incluso hay un mapa de desechos humanos de San Francisco que muestra todos los avistamientos de heces en la ciudad.

“Muchas personas sin hogar, adictas y con enfermedades mentales, simplemente se bajan los pantalones y defecan en la calle, en la acera”, dijo Greenberg. “Cuando la gente dice que San Francisco, por ejemplo, se ha convertido en un país del Tercer Mundo, esto es de lo que están hablando. Es como ir a la ciudad más sucia, desorganizada y sin ley del mundo”.

Lorraine dijo: “Pueden poner mucho dinero en refugios para personas sin hogar, pero los refugios para personas sin hogar realmente no resuelven el problema porque realmente no curan a las personas de las drogas o de las enfermedades mentales”.

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