Limpieza de 800 voluntarios revela contaminación con microplásticos en playas de Australia

Por Jessie Zhang
28 de Enero de 2022 1:45 PM Actualizado: 28 de Enero de 2022 3:05 PM

Un proyecto de ciencia ciudadana pionero en el mundo reveló cuáles son las playas de Australia con los niveles más altos de contaminación por microplástico, después que cerca de 800 voluntarios capacitados recogieran al menos tres millones de fragmentos de plástico de más de 300 playas en el proyecto de investigación longitudinal.

“Se trata de los datos más relevantes que tenemos sobre el alcance y el impacto de los microplásticos en las corrientes de agua de Australia”, afirmó el principal experto en basura y microplásticos y director de investigación del Proyecto de Evaluación de Microplásticos de Australia (AUSMAP), Scott Wilson.

Se están introduciendo los datos a un mapa interactivo que muestra los tipos y cantidades de plásticos, permitiendo a los visitantes buscar sus playas favoritas y encontrar aquellas con bajos niveles de contaminación.

En Sidney, las playas Manly Cove y Cook Park, junto a la playa de Ramsgate, presentaron los niveles más altos de microplásticos, con 4051 y 1039 fragmentos por metro cuadrado respectivamente. La playa de Bondi tenía menos de 100, mientras que Dee Why, Tamarama y la playa de Bronte se comportaron mucho mejor, con unos 5 microplásticos por metro cuadrado.

La recolección y registro de microplásticos consiste en colocar un marco cuadrado, recoger los centímetros superiores de arena y tamizarlos. (AUSMAP/Supplied)

Wilson, que también es investigador principal del Departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente, dijo que el enorme litoral de Australia nos hace especialmente vulnerables a los microplásticos.

“Aunque sabemos que tenemos un gran problema con la contaminación plástica que entra en las corrientes oceánicas en todas partes, uno de los principales hallazgos que hemos descubierto a través de este proyecto es que la mayor parte de los microplásticos en una costa provienen de la cuenca local”, dijo Wilson.

La contaminación por plásticos es un problema ambiental cada vez mayor, y los microplásticos —pequeñas partículas de plástico de menos de cinco milímetros (0,2 pulgadas) de diámetro— suponen el mayor peligro, ya que debido a su pequeño tamaño pueden consumirlos los animales marinos y entrar a la cadena alimenticia.

Plásticos recogidos en la playa de Brighton, en el sur de Australia, el 1 de septiembre de 2021. (AUSMAP/Supplied)

Un nuevo informe de Environment and Human Health, Inc., una organización médica sin ánimo de lucro, reveló que los microplásticos pueden causar efectos nocivos que van desde el estrés oxidativo hasta las lesiones intestinales y pulmonares, pasando por daños en el microbioma.

Gaboury Benoit, químico ambiental de la Universidad de Yale y autor principal del informe, declaró a The Epoch Times que las preocupaciones éticas han limitado el alcance de las investigaciones sobre plásticos y microplásticos con personas: “Es muy difícil hacer un análisis directo de los impactos en la salud humana, por lo que tenemos que recurrir a modelos animales o cultivos celulares”.

Benoit considera que lo que sabemos hasta ahora es suficiente para promover acciones.

“Es cierto que aún no conocemos todas sus consecuencias. La pregunta es si la gente quiere correr ese riesgo. Creo que la respuesta es: probablemente no”, dijo Benoit.


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