RFK Jr. habla sobre lucha contra el antisemitismo mientras enfrenta afirmaciones de comentarios racistas

Por Jeff Louderback
27 de Julio de 2023 12:53 PM Actualizado: 27 de Julio de 2023 12:53 PM

En respuesta a las acusaciones de haber hecho comentarios antisemitas a principios de este mes, el candidato presidencial demócrata Robert F. Kennedy Jr. le dijo al rabino Shmuley Boteach: “Nunca he dicho una palabra antisemita en mi vida”.

Sin embargo, agregó: “Debería haber sido más cuidadoso con lo que dije porque sé que cualquier cosa que diga será distorsionada e instrumentalizada en mi contra”.

En un video grabado en secreto que se filtró a los medios en un evento en el que habló con los periodistas, se puede escuchar al Sr. Kennedy describiendo una investigación que informó que el virus COVID-19 afectó de manera desproporcionada a las personas caucásicas y negras, mientras que fue comparativamente leve para los judíos asquenazíes y los chinos, quienes, según sugirió el Sr. Kennedy, tenían una respuesta inmunológica más fuerte al virus.

El Sr. Kennedy también dijo que las armas biológicas podrían diseñarse potencialmente para dañar a ciertos grupos étnicos sobre otros.

Los demócratas y otros críticos de Kennedy condenaron los comentarios como “racistas” y “antisemitas”.

El candidato presidencial demócrata Robert F. Kennedy Jr. habla durante la audiencia con el Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes sobre la instrumentalización del Gobierno Federal, en el Capitolio de EE.UU., el 20 de julio de 2023. (Anna Moneymaker/Getty Images)

El Sr. Kennedy ha negado con vehemencia las acusaciones.

Días después de una audiencia en la Cámara sobre censura los demócratas intentaron evitar que Kennedy testificara.

Luego, durante la reunión, la representante Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.) presentó una moción para trasladar la audiencia a una sesión ejecutiva, lo que habría cerrado la audiencia de la vista del público.

“Kennedy ha hecho repetidamente despreciables comentarios antisemitas y antiasiáticos tan recientes como la semana pasada”, dijo Wasserman Schultz, citando una sección de las reglas de la Cámara que, según ella, violaron los comentarios de Kennedy.

De acuerdo con las reglas, un comité puede pasar a una sesión ejecutiva si la transmisión pública del testimonio “tiende a difamar, degradar o incriminar a cualquier persona, o viola una ley o regla de la Cámara”.

Los comentarios del Sr. Kennedy sobre el COVID-19 violaron estas reglas, dijo la Sra. Wasserman Schultz.

En una votación registrada, los 10 republicanos presentes en la audiencia votaron a favor de archivar la moción de la Sra. Wasserman Schultz. Los ocho demócratas presentes votaron a favor de la moción.

El Sr. Kennedy testificó que “nunca pronunció una frase que fuera racista o antisemita”, y continuó defendiéndose el 25 de julio en Nueva York en el evento de la serie de candidatos presidenciales de World Values Network, que fue organizado por el Sr. Boteach.

El Sr. Kennedy explicó que fue censurado por las administraciones de Trump y Biden y que aún enfrenta esas restricciones.

“Y yo, como candidato que está al tanto de estas cosas, debería haber sido más cuidadoso con lo que dije porque sé que cualquier cosa que diga será distorsionada e instrumentalizada en mi contra”, dijo Kennedy.

Las acusaciones de antisemitismo han afectado negativamente a Kennedy, admitió.

“Tengo una piel gruesa. He estado involucrado en temas controvertidos durante la mayor parte de mi carrera y, por lo general, las cosas, incluso el vitriolo y el veneno, no me afectan mucho o realmente no me afectan en absoluto”.

“Mi esposa en realidad se queja de eso, pero el cargo de antisemitismo es uno que me afecta”, dijo Kennedy.

“Me lastima. Le duele a Cheryl [Hines, la esposa de Kennedy]. Le duele a nuestra familia y eso fue doloroso”, agregó.

El anfitrión original del evento, la Sociedad de Cultura Ética de Nueva York, canceló la reserva horas antes de que Kennedy se uniera a Boteach en el escenario que se trasladó al Glasshouse.

En un comunicado, la organización dijo que el evento del Sr. Kennedy fue “inconsistente” con sus valores.

El Sr. Boteach ha defendido repetidamente al Sr. Kennedy desde que se publicó el video, y el 25 de julio calificó los cargos de antisemitismo contra el candidato como “una mentira repugnante y ofensiva”.

En un video que precedió al evento en Nueva York, Boteach le dijo a Kennedy que “le molestaba esta percepción de que eres antisemita”.

“Sé que no lo eres y, de hecho, sé que es exactamente lo contrario. Sé que en tu corazón sientes una gran cercanía con el pueblo judío, la comunidad judía y con Israel”, dijo el Sr. Boteach, quien hizo comentarios similares el 25 de julio.

El Sr. Kennedy les dijo a los miembros de la audiencia que la tormenta de críticas sobre el video es un intento de silenciar su intento de derrotar al presidente Joe Biden.

Criticado por los demócratas por todo, desde sus puntos de vista sobre las vacunas anti-COVID y los cierres y su oposición a la participación de Estados Unidos en la guerra de Ucrania a su falta de voluntad para reprender a Trump y su respaldo a algunas cuestiones que son apoyadas por los conservadores, el Sr. Kennedy se ha enfrentado a la reacción violenta de su propio partido desde que anunció su candidatura en abril.

“Hay una manera de censurar a las personas a través de la difamación selectiva: Usas acusaciones viles para marginarlos, y ese es el tipo de censura con el que ahora estoy lidiando”, dijo Kennedy.

El Sr. Boteach le preguntó al Sr. Kennedy si reconocía por qué sus comentarios acerca de que los judíos eran más inmunes al COVID-19 eran dañinos, haciendo referencia a una similitud con las acusaciones contra los judíos durante la Peste Negra en la Edad Media.

“Absolutamente”, respondió Kennedy. “Estaba describiendo un artículo con el que no tenía nada que ver. Fue un artículo financiado por NIH que se publicó en 2021 y una de las 10 principales revistas de alta seriedad, y fue realizado por la Clínica Cleveland”.

“No es algo de lo que hubiera hablado en un evento público porque estoy al tanto de la historia de los libelos de sangre”, agregó Kennedy.

“Y de cómo ese tipo de información es utilizada por personas malintencionadas para fomentar el odio hacia los judíos. Hablé de ello en un acto en el que me dijeron que se aplicaban las normas de Chatham House”.

La regla de Chatham House se conoce como un acuerdo para fomentar el diálogo inclusivo y abierto en las reuniones, según el sitio web del instituto de políticas.

Durante el dialogo con el Sr. Boteach, el Sr. Kennedy expresó su apoyo a Israel por las afirmaciones de que la nación está realizando un apartheid contra el pueblo palestino.

El Sr. Kennedy se comprometió a ser un presidente pro-Israel y explicó cómo había crecido con una profunda admiración por la nación y le gustaría mejorar su imagen en la mente de los estadounidenses.

“Una parte importante de mi campaña será defender a Israel y explicar a los estadounidenses por qué eso [atacarlo] está mal”.


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