Samsung se defiende del robo tecnológico de Beijing y demanda a BOE por violación de patentes

Por Lisa Bian y Sean Tseng
11 de Julio de 2023 12:58 PM Actualizado: 11 de Julio de 2023 12:59 PM

En medio de una escalada de tensiones entre Corea del Sur y China, Samsung llamó la atención al retirarse del Congreso Mundial de Telefonía Móvil de Shanghai, por primera vez en seis años,prohib e iniciar su primera demanda por patentes contra la empresa china BOE. Las acciones se enmarcan en las reiteradas acusaciones contra China por robo de la tecnología de Samsung.

Samsung Display dio un paso decisivo el 26 de junio al presentar una demanda por infracción de patentes contra BOE Technology Group Co. (BOE), la principal empresa china de pantallas. La demanda, presentada ante la Corte del Distrito Este de Texas, afirma que BOE se apropió ilegalmente de cuatro de las tecnologías de pantalla de diodo orgánico emisor de luz (OLED) patentadas por Samsung, que utiliza en el iPhone 12.

Esta acción legal supone la primera demanda de patentes de Samsung contra BOE después de que le advirtiera repetidamente contra la apropiación no autorizada de la tecnología de Samsung.

BOE es una empresa pública con sede en la Zona de Desarrollo Económico y Tecnológico de Yizhuang, en Beijing, y su imperio empresarial abarca pantallas, sensores, sistemas inteligentes y servicios sanitarios.

En la demanda, Samsung Display articuló su agravio afirmando que BOE ha infringido los derechos de patente de la empresa al vender en el mercado estadounidense paneles idénticos a los que Samsung Display ha utilizado para el iPhone 12.

Este litigio amplía la disputa legal en curso entre Samsung Display y BOE que surgió el año pasado.

En mayo de 2022, Samsung Display envió a BOE una notificación de infracción de patente, seguida en diciembre de ese mismo año de una denuncia ante la Comisión de Comercio Internacional (ITC) contra 17 mayoristas de componentes estadounidenses.

Samsung pretendía prohibir el uso de componentes y paneles de visualización falsificados supuestamente basados en sus sofisticadas patentes OLED, incluida una sobre su tecnología Diamond Pixel.

La acción legal se emitió porque los talleres de reparación de teléfonos inteligentes de Estados Unidos utilizaban tanto paneles Samsung Display auténticos como productos chinos falsificados al sustituir los paneles de pantalla OLED del iPhone 12. La compañía solicitó a la corte estadounidense que prohíba a los 17 mayoristas estadounidenses de piezas para smartphones la importación a EE. UU. de dichas piezas y paneles que supuestamente utilizan su tecnología ya patentada.

En mayo del presente año, ante esta situación desfavorable, BOE tomó represalias presentando una contrademanda contra la entidad legal china de Samsung Display y Samsung Electronics. La demanda, presentada ante una corte de Chongqing, China, acusó a Samsung Display de plagiar su tecnología de panel de pantalla OLED.

La opinión pública de Corea del Sur sugiere que Samsung Display, habiéndose cansado de los presuntos actos de robo del PCCh, decidió tomar represalias con su contrademanda.

Una mujer mira los accesorios del Samsung Galaxy Z Flip4 que se muestran en una pared durante un evento de vista previa para los medios de una nueva tienda insignia de Samsung Electronics en el distrito de Gangnam en Seúl el 28 de junio de 2023. (Jung Yeon-je/AFP a través de Getty Images)

Pérdidas significativas ante robo de tecnología

La supuesta operación global de robo de tecnología de Beijing causa estragos en todo el mundo, y Corea del Sur, una potencia en la industria electrónica, es la más afectada. Samsung Electronics, líder mundial en semiconductores y paneles de visualización OLED, se esfuerza por proteger su tecnología.

Un reciente robo de tecnología a gran escala por parte de Beijing, que se reveló como un perjuicio significativo para Corea del Sur, ejemplifica la gravedad de la situación.

A mediados de junio, la Fiscalía del distrito de Suwon de Corea del Sur presentó una demanda contra un exejecutivo de Samsung Electronics de apellido Choi por supuestamente robar datos de diseño de una fábrica de semiconductores de Samsung Electronics e intentar construir una fábrica de réplicas en China.

Choi, de 65 años, un veterano de la industria tecnológica de Corea del Sur, supuestamente recibió aproximadamente USD 360 millones del gobierno de Chengdu para establecer una empresa de semiconductores en China, contratando a más de 200 empleados clave de Samsung Electronics y SK Hynix.

Choi fue alabado una vez con títulos por su innovación, enfoque práctico y dedicación las 24 horas. Sin embargo, esta vez, el gobierno que lo honró como héroe tecnológico nacional lo acusa de espionaje industrial a gran escala.

Los fiscales describieron al acusado en un “indiscutible importante experto nacional en la fabricación de semiconductores”.

“Los datos, que Samsung Electronics obtuvo a través de más de 30 años de investigación y desarrollo, tienen un valor de 300 mil millones a billones de wones (alrededor de USD 200 millones a miles de millones). No es solo el secreto comercial de una empresa, sino también una tecnología central nacional”, dijeron los fiscales.

Según el Servicio Nacional de Inteligencia de Corea del Sur, la escala estimada de pérdidas debido a las fugas de tecnología industrial en el extranjero reveladas entre 2018 y 2022 es de aproximadamente 25 billones de wones (USD 19,600 millones).

En otro incidente de alto perfil en 2018, la Oficina del Fiscal del Distrito de Suwon presentó una demanda contra 11 empleados del proveedor de Samsung, Toptec, por supuestamente establecer empresas ficticias para vender la tecnología de pantalla plegable OLED de Samsung a cuatro empresas chinas, incluida BOE. Se dijo que la tecnología había sido la culminación de seis años de investigación por parte de Samsung con una inversión de más de 150,000 millones de won (USD 130 millones).

Según un artículo de Nikkei Aisa de 2021, el fabricante de paneles chino BOE tenía alrededor de 120 surcoreanos trabajando en sus plantas y laboratorios, incluidos más de 50 exingenieros de Samsung que lideraron el desarrollo de paneles OLED para Apple. Según los informes, BOE ganó muchos ingenieros de Samsung entre 2015 y 2016, cuando la empresa surcoreana sufrió bajas en las ganancias.

Los informes presentados por el Servicio de Inteligencia Nacional (NIS) a la Asamblea Nacional indican que, durante los cinco años anteriores hasta 2019, el 67% de las fugas de tecnología interceptadas por Corea del Sur se remontaron a China, y muchas involucraron semiconductores, pantallas, construcción naval, y otros sectores ventajosos de las empresas de Corea del Sur, informó Global Biz.

Boicot al Congreso Mundial de Telefonía Móvil de Shanghai

Mientras Samsung Display presentaba una demanda por infracción de patente contra BOE en Estados Unidos, el régimen chino estaba organizando la Exposición Mundial de Comunicaciones Móviles de Shanghái (MWC Shanghái 2023). A pesar de coincidir con el décimo aniversario del evento del 28 al 30 de junio, varias empresas multinacionales destacadas, incluidas Samsung, Nokia, Ericsson, Qualcomm e Intel, se abstuvieron de participar.

El South China Morning Post informó que Samsung, un participante regular desde 2017, se abstuvo de participar este año por razones desconocidas. Curiosamente, Samsung mantuvo un stand en la exposición MWC de Shanghái en 2021 en medio de la pandemia de COVID-19. A principios de este año, Samsung fue un expositor y patrocinador clave en MWC Barcelona, ​​​​la feria comercial de la industria móvil más grande del mundo.

El 3 de julio, Li Yuanhua, un experto en China y exprofesor asociado de educación histórica en la Capital Normal University de Beijing, dijo a The Epoch Times que la abstención de Samsung del MWC Shanghái 2023, un evento organizado por Beijing, probablemente sea una respuesta directa al presunto robo de tecnología de BOE.

“Los chips y pantallas de Samsung solían exportarse a China en grandes cantidades, pero Beijing robó su tecnología, comenzó a producirlos en el país y dejó de importarlos, lo que perjudicó directamente los ingresos de Samsung”, dijo Li. “La demanda de Samsung contra BOE indica un cambio en la tolerancia hacia tales prácticas”.

Con la contribución de  Kane Zhang.


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