Sanitarios de Illinois protestan contra la vacunación obligatoria contra la COVID-19

Por Cara Ding
14 de Octubre de 2021
Actualizado: 14 de Octubre de 2021

EVANSTON, Ill.—Fue la primera protesta de David Smith, y nunca pensó que sería contra el sistema hospitalario donde había arriesgado su propia vida para salvar a otros.

Veterano profesional de la medicina desde hace 34 años, Smith atendió a pacientes con SIDA en los años 90, a pacientes con gripe porcina en 2009 y a pacientes con COVID-19 en los dos últimos años. Se contagió de la COVID-19 el pasado mes de julio, soportó seis semanas de dolor de cabeza y presión arterial alta, y se presentó a trabajar en NorthShore University HealthSystem en mayo porque le pidieron ayuda, dijo.

“Ayudo a la gente. Es mi trabajo”, dijo Smith a The Epoch Times.

En agosto, NorthShore ordenó a 17,000 empleados y contratistas de sus seis hospitales que se vacunaran completamente contra la COVID-19 antes del 31 de octubre; los trabajadores no vacunados o cuyas exenciones fueran denegadas debían ser suspendidos el 1 de noviembre y despedidos el 1 de diciembre, según un memorando interno obtenido por The Epoch Times.

Smith presentó una solicitud de exención religiosa en la que detallaba que su fe religiosa no apoyaba la vacuna contra la COVID-19. Basándose en su propia experiencia e investigación médica, también cree que los anticuerpos de su cuerpo le protegerán mejor contra la COVID-19 que una vacuna.

Pero su solicitud fue denegada con pocas explicaciones. Llamó muchas veces al médico jefe para pedir explicaciones, pero le dijeron repetidamente que se limitara a ponerse la vacuna. “Quiero dejar este trabajo con mis condiciones, no con las suyas. Nunca había protestado, nunca había hablado. Pero ya es hora de que diga algo”, dijo Smith a The Epoch Times.

David Smith participa en una protesta contra la orden de vacunación obligatoria del NorthShore University HealthSystem frente al Hospital Evanston en Evanston (Illinois) el 12 de octubre de 2021. (Cara Ding/The Epoch Times)

A Lauren Gioia, enfermera de quirófano del Hospital Highland Park de NorthShore, también se le denegó su solicitud de exención religiosa a finales de septiembre. NorthShore le proporcionó una explicación de una sola frase: “La información que ha proporcionado no cumple los criterios basados en la evidencia para impedir que se le administre la vacuna contra la COVID-19”.

The Epoch Times se puso en contacto con NorthShore para pedirle que explicara su proceso de revisión de exenciones y para que proporcionara datos sobre las solicitudes de exención en todo el sistema. NorthShore respondió el 13 de octubre a través de su director de relaciones públicas, Jim Anthony, diciendo que “las vacunas han demostrado ser seguras y eficaces contra la hospitalización y la muerte relacionadas con el COVID. Hasta la fecha, la gran mayoría de los miembros de nuestro equipo han sido vacunados”.

De los empleados de NorthShore, el 92 por ciento estaban vacunados contra la COVID-19 antes del 7 de octubre, según un memorando interno obtenido por The Epoch Times. NorthShore declaró en un memorando del 16 de agosto que su objetivo es la vacunación del 100 por cien de la plantilla para el 31 de octubre.

Lauren Gioia participa en una protesta contra la orden de vacunación obligatoria del NorthShore University HealthSystem frente al Hospital Evanston en Evanston (Illinois) el 12 de octubre de 2021. (Cara Ding/The Epoch Times)

Además de las razones religiosas, Gioia tampoco cree que haya suficientes estudios sobre los efectos a largo plazo para que ella confíe en la seguridad de las vacunas contra la COVID-19. Dijo que ha pasado al menos 200 horas leyendo estudios médicos y viendo videos de expertos para informarse sobre la vacuna.

Gioia también tiene conocimiento de primera mano sobre sus reacciones adversas, dijo. Una de sus amigas enfermeras se quedó ciega durante 30 minutos después de recibir la inyección de la vacuna contra la COVID-19, y otra desarrolló una parálisis de Bell a las 24 horas de recibirla.

“No soy antivacunas. Me opongo a esta orden de vacunación contra la COVID y al hecho de que no respeten las exenciones”, dijo Gioia a The Epoch Times en la protesta. “Si no nos levantamos ahora, ¿dónde acabará esto?”

Kathryn Roman, una de las organizadoras de la manifestación por la libertad médica, protesta contra la orden de vacunación obligatoria del NorthShore University HealthSystem frente al Hospital Evanston en Evanston (Illinois) el 12 de octubre de 2021. (Cara Ding/The Epoch Times)

De acuerdo con la política de NorthShore, el abogado de Gioia presentó una apelación dentro de los tres días siguientes a la denegación. Si una apelación es denegada por NorthShore, esa decisión solo puede ser impugnada mediante una acción legal.

De hecho, 14 empleados han enviado una carta pública a través del bufete de abogados sin ánimo de lucro Liberty Council a NorthShore en la que afirman que harán precisamente eso si sus revocaciones son denegadas. La carta exige que NorthShore debe conceder las solicitudes de exención religiosa de los 14 empleados y de todos los demás empleados en situación similar, o enfrentarse a un litigio.

Harry Mihet, abogado jefe de litigios del Liberty Council, dijo a The Epoch Times que cree que las denegaciones de exenciones religiosas por parte de NorthShore son ilegales en muchos frentes.

Por un lado, Mihet dijo que la Ley de Derecho de Conciencia en la Atención Médica de Illinois prohíbe a NorthShore despedir a los empleados que rechacen la vacuna contra la COVID-19 basándose en su conciencia o en sus creencias religiosas. En segundo lugar, dijo que según el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, NorthShore no tiene autoridad legal para juzgar la validez o la razonabilidad de las creencias religiosas sinceras de ningún empleado.

Mihet también citó una opinión de la Corte Suprema de EE. UU. de 1990 sobre el caso Washington contra Harper en la carta de demanda a NorthShore, que dice: “La inyección forzosa de medicamentos en el cuerpo de una persona que no da su consentimiento representa una interferencia sustancial con la libertad de esa persona”.

NorthShore respondió al Liberty Council que revisaría su proceso de exención religiosa y pidió retrasar la acción legal hasta el 18 de octubre, dijo Mihet a The Epoch Times.


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