Secretario de Estado de Iowa cuestiona a Judicial Watch por señalar exceso de registro de votantes

Por Petr Svab
06 de Febrero de 2020
Actualizado: 06 de Febrero de 2020

El Secretario de Estado de Iowa Paul Pate, está cuestionando un análisis que mostró que ocho condados del estado tenían más votantes registrados que el conjunto de sus poblaciones con derecho a voto —por un total de casi 19.000.

El análisis, basado en datos de 2017 y 2018, fue publicado el 3 de febrero por Judicial Watch (JW), una organización conservadora sin fines de lucro que se describe a sí misma como promotora de “la transparencia, la responsabilidad y la integridad en el gobierno, la política y la ley”. La organización dice que su “análisis de base” es correcto, aunque utilizó datos más antiguos.

La oficina de Pate, un republicano, dijo que los números de JW eran “evidentemente falsos”.

“Es desafortunado que esta organización continúe publicando datos inexactos sobre el registro de votantes, y es especialmente desconcertante que hayan elegido el día del Caucus de Iowa para hacerlo”, comentó Pate en una declaración del 2 de febrero.

“Mi oficina ha dicho a esta organización, y a otras que han hecho afirmaciones similares de sus datos, con respecto a Iowa, que son profundamente defectuosos y sus falsas afirmaciones erosionan la confianza de los votantes en las elecciones”.

El presidente de JW, Tom Fitton, respondió en un comunicado del 3 de febrero: “Es vergonzoso que el Secretario de Estado de Iowa engañe a los habitantes de Iowa y a los americanos sobre la exactitud de los registros del estado”.

¿De dónde vienen los datos?

JW se basó en los datos de registro de votantes de 2018 que Iowa proporcionó a la Comisión Federal de Asistencia Electoral (EAC) en su análisis. Pate confía en los datos que su oficina publica cada mes.

“JW admitió que usaron datos antiguos”, expresó Kevin Hall, director de comunicaciones de Pate, en un correo electrónico a The Epoch Times.

El comunicado original de JW decía que se basaba en los datos de la EAC publicados en 2019, pero que no indicaban que los datos fueran de 2018.

“Los datos de la EAC son el patrón oro”, sostuvo Fitton en una entrevista telefónica con The Epoch Times. Afirmó que JW ha utilizado con éxito los análisis de los datos de la CAO en varios juicios en otros estados. Cuestionó la fiabilidad de los datos del sitio web de SOS, llamándolo “informal”.

En efecto, hay discrepancias entre los dos conjuntos de datos. En los datos de la EAC, Iowa tenía casi 2,2 millones de votantes registrados en 2018. Los datos del sitio web de la Secretaria de Estado (SOS) muestran un número casi 24,000 más bajo al 1 de noviembre de 2018 (pdf). Los datos de SOS de noviembre parecen ser los más comparables a los datos de la EAC. La EAC pide a los estados (pdf) los recuentos de “individuos que estaban registrados y eran aptos para votar en las elecciones generales de 2018”. El día de las elecciones fue el 6 de noviembre de 2018, e Iowa permite a los votantes registrarse hasta el día de las elecciones inclusive.

Al 3 de febrero de 2020, los datos de la SOS mostraron cerca de 2,16 millones de votantes registrados. Parece que el estado ha hecho algunos esfuerzos en los últimos años para depurar sus listas de votantes. Los datos de SOS muestran, por ejemplo, que entre enero y febrero de 2017, más de 75,000 nombres fueron borrados de las listas.

Población

El SOS también destacó que JW “subestimó enormemente” los recuentos de la población de Iowa. JW se basó en los recuentos de la Oficina del Censo de 2017 de los ciudadanos mayores de 18 años. Cuando se analizaron los datos de la EAC, ocho condados de Iowa tenían tasas de registro de más del 100 por ciento.

JW afirmó en su publicación original que utilizó “los datos más recientes” de la Oficina de Censo, pero tres días antes de que JW publicara su análisis, la Oficina del Censo publicó los datos de 2018, que mostraron un aumento de menos del 0,5 por ciento en la población votante apta de Iowa. No está claro cuánto ha cambiado la población elegible desde entonces.

Los cálculos de la Oficina del Censo muestran un aumento del 1 por ciento en la población de Iowa mayor de 18 años entre 2018 y 2019. Pero esos números incluyen a los no ciudadanos. La población de Iowa ha crecido en gran parte debido a la afluencia de inmigrantes, según datos del Instituto de Política Migratoria. No está claro cuánto ha afectado el crecimiento de la población al electorado.

La Oficina del Censo solo publicará en 2021 las estimaciones para el 2019 de los ciudadanos mayores de 18 años.

Comparando los datos del censo del 2018 y los datos de la CAO del 2018, Iowa todavía tenía siete condados con más del 100 por ciento de la población apta registrada. Utilizando los últimos números de SOS (de febrero) en lugar de los datos de la EAC, cinco condados todavía tenían más del 100 por ciento de registro.

Los cinco condados han aumentado su población desde 2018, señaló Hall. De hecho, los datos del censo de 2019 muestran un crecimiento de entre el 0,3 y el 7 por ciento aproximadamente. Pero esas son cifras para toda la población, y no se limitan a los votantes aptos.

Remarcó que los jóvenes de 17 años pueden inscribirse para votar en Iowa y eso “distorsiona” los números de JW. Señaló que había 5000 de ellos registrados hasta el 4 de febrero, lo que es menos de un cuarto de porcentaje de los registros del estado. Además, la EAC pide a los estados que excluyan “a las personas menores de 18 años registradas en un programa de ‘preregistro'”.

La oficina del Secretario de Estado no respondió a una pregunta sobre qué tipo de datos proporcionó a la CAO.

Fitton aseguró en un correo electrónico a The Epoch Times que los datos más recientes “son consistentes con nuestro análisis de línea base”.

Listas sucias del censo electoral

Las tasas de inscripción increíblemente altas no son necesariamente una prueba de fraude electoral.

A veces, las personas permanecen en las listas de votantes después de haber salido del estado o de haber fallecido y, con el tiempo, se pueden acumular registros defectuosos. Además, la eliminación de los registros de quienes han abandonado el estado lleva tiempo, porque la ley federal exige que el estado envíe a las personas una notificación para confirmar su dirección. Solo si la gente no responde y no vota en dos ciclos de elecciones federales, el estado puede eliminarlos.

Aun así, los estados tienen la obligación de hacer un “esfuerzo razonable” para limpiar sus registros de votantes, en virtud de la Ley Nacional de Registro de Votantes (NVRA) de 1993.

“Las listas de votantes sucias pueden significar elecciones sucias y Iowa debe hacer un esfuerzo serio para limpiar sus listas de votación”, manifestó Fitton en un comunicado del 3 de febrero.

Incluso tasas de registro de votantes inferiores al 100 por ciento de la población apta pueden indicar listas sucias ya que es poco probable que todas las personas aptas se hayan registrado.

No importa cómo se recorten los datos, la tasa de registro general de Iowa es de más del 90 por ciento. Mientras tanto, según las encuestas del censo que realmente pregunta a la gente si están registrados o no, menos del 70 por ciento de los habitantes de Iowa elegibles se registraron en 2018.

Hall no estuvo de acuerdo con la inclusión en el análisis de JW de los votantes inactivos, aquellos que no respondieron a la notificación del estado.

“Los votantes inactivos están en proceso de ser borrados. Si un votante está inactivo durante dos ciclos sucesivos de elecciones generales, se les envía un último aviso y se borran”, explicó.

Fitton sostuvo que el recuento de las inscripciones inactivas es apropiado, ya que queda por resolver la cuestión de si se eliminan de las listas de manera oportuna, como lo exige la ley de registro de votantes. JW ha logrado obligar a varias jurisdicciones a eliminar de sus listas a los votantes que estan inactivos durante demasiado tiempo.

Excluyendo a los votantes inactivos, la tasa de inscripción de Iowa caería a alrededor del 85 por ciento.

Iowa fue el primer estado en iniciar el proceso de elecciones primarias con sus caucus demócrata y republicano celebrados el 3 de febrero. El presidente Donald Trump ganó todos los delegados republicanos del estado, obteniendo el 97 por ciento de los votos. El Partido Demócrata del estado informó que sus resultados se retrasaron por cuestiones técnicas. Los resultados parciales al 5 de febrero mostraron a Pete Buttigieg ligeramente por delante del Senador Bernie Sanders (I-Vt.).

Impulsar la limpieza de la lista

JW ha utilizado los datos de la CAO para determinar que hay al menos 2,5 millones de registros de votantes adicionales en las listas de 378 condados de todo el país. Ha usado los datos en apoyo de las demandas presentadas para obligar a los estados a cumplir con la NVRA.

JW llegó hasta ahora a tres acuerdos estatales con California, Ohio y Kentucky para eliminar de sus listas a millones de votantes no aptos.

Matthew Vadum contribuyó a este informe.

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