Senado aprueba su primer paquete de gasto en una carrera contra la Cámara y el tiempo

Por Samantha Flom
02 de Noviembre de 2023 8:10 AM Actualizado: 02 de Noviembre de 2023 8:10 AM

Tras semanas de negociaciones y retrasos, el Senado aprobó el 1 de noviembre su primer paquete de gastos para 2024.

El “minibús” incluye tres proyectos de ley, que entregan fondos para la construcción militar y los departamentos de Asuntos de Veteranos (VA), Agricultura, Transporte y Vivienda y Desarrollo Urbano.

Tras votar una serie de enmiendas, el Senado aprobó la medida por 82 votos a favor y 15 en contra.

“Hoy, los meses de duro trabajo han dado sus frutos”, declaró tras la votación la presidenta del Comité de Asignaciones del Senado, la demócrata Patty Murray.

“Lo que hemos hecho aquí —encontrando un terreno común para producir proyectos de ley razonables y bipartidistas— no es solo un modelo, esta es la única manera de hacer nuestro trabajo en un gobierno dividido”, añadió la senadora Murray. “Aquí hay una lección clara de los últimos meses acá en el Congreso y es que debemos trabajar juntos, no retirarnos a rincones extremos y partidistas”.

El minibús necesitará la aprobación de la Cámara antes de poder dirigirse a la mesa del presidente Joe Biden.

Antes de la votación, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-N.Y.), alentó a los representantes republicanos de la Cámara a reconocer que “el bipartidismo es el camino a seguir” para completar el proceso de las asignaciones de fondos.

“El pueblo estadounidense no apoyará un ejercicio inútil de aprobar una legislación partidista extremista que no tiene posibilidades de convertirse en ley, que es lo que la Cámara está haciendo ahora mismo”, afirmó el senador Schumer, acusando a los representantes republicanos de la Cámara de cargar sus proyectos de ley de gastos con “pastillas venenosas”.

La Cámara, por su parte, optó por un enfoque diferente para el proceso de asignaciones, optando por aprobar proyectos de ley de gastos individuales en lugar de agruparlos juntos.

El 26 de octubre, la Cámara aprobó su primer proyecto de ley de asignaciones bajo el nuevo presidente electo, Mike Johnson (R-La.), que proporcionó fondos para el desarrollo de energía y agua. La Cámara también aprobó otros dos proyectos de ley de asignaciones —los proyectos de ley de gastos de defensa y construcción militar para asuntos de veteranos.

El año fiscal 2024 comenzó oficialmente el 1 de octubre. El 30 de septiembre, para evitar un cierre del gobierno, el Congreso aprobó una resolución continua para extender la financiación federal mientras continuaban las negociaciones.

El Congreso ahora tiene hasta el 17 de noviembre para aprobar los 12 proyectos de ley de asignaciones u otra resolución continua para evitar un cierre.

Con el tiempo corriendo, ahora ambas cámaras parecen estar enfrascadas en una competencia para ver cuál cumplirá primero con sus obligaciones.

El Sr. Johnson dijo que espera que sea la Cámara la que permita a los republicanos negociar “desde una posición de fuerza”.

“La única manera de asegurar esa posición es que la Cámara haya aprobado nuestras 12 medidas de asignaciones”, señaló el representante en una carta del 23 de octubre, dirigida a sus colegas republicanos antes de su elección como presidente.

“Yo estoy seguro de que podemos trabajar juntos para lograr ese objetivo rápidamente, en un asunto que cumpla con nuestros compromisos de principio, de frenar el gasto despilfarrador y poner a nuestro país nuevamente en el camino de la responsabilidad fiscal”, añadió el Sr. Johnson.

Al delinear un cronograma para el proceso de asignaciones en el futuro, el representante Johnson se propuso aprobar tres proyectos de ley de gastos esta semana y dos cada uno durante las próximas dos semanas. Hasta el 1 de noviembre, la Cámara aprobó seis de los 12 proyectos de ley de gasto anual.

También propuso aprobar una resolución continua adicional que amplíe la financiación gubernamental hasta el 15 de enero o el 15 de abril—“en función de lo que pueda obtenerse por consenso en el Congreso”—si el Congreso no cumple con el plazo del 17 de noviembre.

De esa manera, sostuvo el representante Johnson, el Senado no podría “atascar a la Cámara con un ómnibus navideño”.

Con la colaboración de Jackson Richman y Lawrence Wilson.


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