Senado aprueba una solución provisional para evitar el cierre del gobierno

Por Samantha Flom
27 de Septiembre de 2023 8:37 AM Actualizado: 27 de Septiembre de 2023 8:38 AM

El Senado de Estados Unidos votó el martes para seguir adelante con una medida provisional que evitaría un cierre del gobierno, mientras que el liderazgo de la Cámara se centró en la aprobación de proyectos de ley de gastos.

El Senado decidió, por 77 votos a favor y 19 en contra, invocar el cloture de una moción, para proceder a un proyecto de ley de reautorización de la Administración Federal de Aviación (FAA) hasta el año fiscal 2028. El proyecto de ley, ya aprobado por la Cámara, es el vehículo previsto por los líderes para optar por una resolución continua (CR) que permite extender la financiación del gobierno mientras se desarrollan las negociaciones presupuestarias de 2024.

Los legisladores tienen de plazo hasta el 30 de septiembre, último día del año fiscal en curso, para aprobar esta medida —o los 12 proyectos de ley de asignaciones— para evitar un cierre. Si no lo consiguen, todas las operaciones no esenciales del gobierno se paralizarán el 1 de octubre.

La autorización de la FAA expira ese mismo día, por lo que cualquier medida provisional que apruebe el Congreso deberá incluir también una prórroga de esa política para evitar la interrupción de los vuelos.

Aunque el texto de financiación del Senado temporal aún no se ha hecho público, el líder de la mayoría del Senado, el demócrata Chuck Schumer, subrayó que la medida era producto de negociaciones bipartidistas de “buena fe”.

“Esta resolución continua (CR) bipartidista es una solución temporal, un puente hacia la cooperación y lejos del extremismo, y nos permitirá seguir trabajando para financiar plenamente el gobierno federal y evitar a las familias estadounidenses el dolor de un cierre”, dijo el Sr. Schumer en el pleno del Senado.

“Aunque, sin duda, este proyecto de ley no tiene todo lo que cualquiera de las partes quiere, vamos a seguir financiando el gobierno en los niveles actuales, manteniendo nuestro compromiso con la seguridad de Ucrania y las necesidades humanitarias, al tiempo que garantiza a que los afectados por los desastres naturales en todo el país comiencen a recibir los recursos que necesitan”, agregó el senador.

El líder de la minoría en el Senado, el republicano Mitch McConnell, se unió al Sr. Schumer para instar a sus colegas a evitar el cierre, con un mensaje claramente dirigido a algunos de sus compañeros republicanos.

“Retrasar la acción sobre la financiación del gobierno a corto plazo no avanza en ninguna prioridad política significativa”, dijo el Sr. McConnell. “Cerrar el Gobierno por una disputa presupuestaria interna no refuerza la posición política de nadie. Solo pone importantes avances en el hielo y deja a millones de estadounidenses en él”.

División en el Partido Republicano

Mientras el martes, el Senado movía la aguja en la extensión del gasto, la Cámara se centraba en los proyectos de ley de gastos.

En ese momento, la Cámara solo había logrado aprobar un proyecto de ley para financiar la construcción militar y el Departamento de Asuntos de los Veteranos, ya que las divisiones en el seno del Partido Republicano habían paralizado los avances en materia de gasto.

La Casa Blanca, aprovechando la disfunción actual, acusó el martes a los republicanos de forzar un cierre “perjudicial” que obligaría a los miembros del servicio militar a trabajar sin sueldo y al personal del Departamento de Defensa a ser despedido.

“La razón por la que estas prioridades de seguridad nacional están ahora en peligro son los incesantes esfuerzos de los republicanos de la Cámara de Representantes para recortar la financiación de programas vitales en lugar de trabajar de forma bipartidista para mantener abierto el Gobierno y atender las necesidades de emergencia del pueblo estadounidense”, dijo la Casa Blanca en una declaración.

“Los republicanos de la Cámara de Representantes han dado la espalda al acuerdo presupuestario bipartidista por el que votaron dos tercios de ellos hace solo unos meses y, en su lugar, han propuesto recortes devastadores a programas con los que cuentan millones de estadounidenses trabajadores”, añadió la Administración.

En junio, tras meses de enfrentamientos, el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Kevin McCarthy, y el presidente Joe Biden llegaron a un acuerdo para suspender el límite de endeudamiento de USD 31.4 billones y mantener los niveles de gasto relativamente estables hasta el 1 de enero de 2025.

Pero ese acuerdo puso al presidente en desacuerdo con los republicanos incondicionales del Caucus Freedom de la Cámara de Representantes, que querían más concesiones de los demócratas en materia de recortes de gastos. El acuerdo, acusaron ellos, era como entregarle al presidente un “cheque en blanco” hasta el final de su mandato.

Ahora, cuando quedan solo unos días para evitar un cierre, los mismos partidarios de la línea dura han arrinconado al presidente de la Cámara.

Para aprobar algo sin el apoyo de los demócratas, McCarthy solo puede darse el lujo de perder cuatro votos republicanos. Pero si decide eludir a los que se resisten en su propio partido cruzando el pasillo, podría enojar a suficientes republicanos como para poner en peligro su posición como presidente.

Un congresista ya le dio el aviso.

“En esta misma sala, en enero, el mundo entero fue testigo de una contienda histórica para presidente de la Cámara de Representantes”, señaló el representante Matt Gaetz (R-Fla.) el 12 de septiembre en la Cámara de Representantes.

“Señor presidente de la Cámara de Representantes, usted está incumpliendo el acuerdo que le permitió asumir este cargo”, continuó el Sr. Gaetz. “El camino a seguir para la Cámara de Representantes es lograr que usted cumpla el total e inmediatamente o destituirlo, de conformidad con una moción para dejar vacante la presidencia”.

El representante Gaetz, junto con otros miembros del Caucus Freedom de la Cámara de Representantes, se ha pronunciado en contra de aprobar una resolución continua, sosteniendo que se debe aprovechar un cierre para beneficiar las prioridades republicanas. Durante una reunión de la conferencia la semana pasada, supuestamente prometió que no votaría a favor de ninguna extensión de financiamiento y que “más de siete” representantes más compartían esa posición.

Si bien otros republicanos abandonaron esa reunión expresando optimismo de que un acuerdo presupuestario estaba al alcance de la mano, este aún no se ha materializado.

Si no lo hace antes de la fecha límite que se avecina,el Sr.  Gaetz ya ha pedido a la Cámara por carta (pdf) que se retenga su salario “hasta que entre en vigor la legislación para poner fin a ese lapso en las asignaciones en su totalidad”.

Queda por ver si otros legisladores harán lo mismo, aunque los líderes de ambas cámaras parecen preferir que tal medida no sea necesaria.


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