Sismo de magnitud 5.8 golpea costa del Norte de California

Por Isabel van Brugen
09 de Marzo de 2020 10:23 AM Actualizado: 09 de Marzo de 2020 11:12 AM

Un sismo de magnitud 5.8 golpeó la costa del Norte de California la tarde del 8 de marzo.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) indicó que el domingo a las 6:59 p.m., al menos 2600 personas dijeron que sintieron el sismo que se produjo a 86 kilómetros (53 millas) al oeste de Petrolia, California, a una profundidad de 2,2 kilómetros (1.37 millas). Inicialmente se reportó que el movimiento tuvo una magnitud de 5.9, pero luego fue degradado a 5.8.

El sismo se pudo sentir en las ciudades costeras cercanas. En San Francisco, el condado de Marin y partes de la Bahía Este, los residentes reportaron un temblor ligero a moderado, según ABC 7.

En las horas siguientes al terremoto preliminar, el USGS registró un total de siete réplicas cerca del epicentro, con magnitudes de 2.5, 2.9, 2.5, 4.9 2.5, 3.5 y 3.7 respectivamente, la más reciente de las cuales tuvo una profundidad de 0.3 kilómetros (o.18 millas) y golpeó a 59 kilómetros (37 millas) al oeste-noroeste de Petrolia.

Los geólogos de USGS pronosticaron la posibilidad de que se sigan produciendo réplicas más pequeñas durante la próxima semana cerca del epicentro y aconsejaron a la población que tenga cuidado cuando esté en o alrededor de estructuras vulnerables, como edificios de mampostería no reforzados. Es probable que haya hasta seis réplicas de magnitud 3 o más, dijo el USGS.

No hay informes de daños y el Centro Nacional de Alerta de Tsunamis no ha dicho que se espere un tsunami.

California es normalmente golpeada por dos o tres sismos con una magnitud de 5.5 o superior cada año, de acuerdo con el Centro Nacional de Información de Terremotos (NEIC).

El pasado mes de julio, California fue golpeada por un terremoto de magnitud 7.1, el más poderoso de la región en casi dos décadas.

En octubre, California puso en marcha el primer sistema de alerta de terremotos del país, diseñado para detectar ondas sísmicas y alertar a los residentes a través de una aplicación de teléfono móvil incluso antes de que el suelo empiece a moverse.

Ordenan drenar el embalse de California

El mes pasado, la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) dijo que un embalse del Valle del Silicio debe ser drenado porque su presa podría romperse durante un terremoto importante e inundar numerosos pueblos y ciudades en el área de la Bahía de San Francisco.

La FERC dijo que el lago tiene que ser drenado para el 1 de octubre, diciendo que el riesgo que representa la presa en el río Anderson en el condado de Santa Clara es demasiado grande.

“Es inaceptable mantener el embalse a una elevación más alta de lo necesario cuando se puede reducir, disminuyendo así el riesgo para la seguridad pública y la gran población que se encuentra aguas abajo de la presa de Anderson”, escribió David Capka, el jefe de la División de Seguridad e Inspecciones de Presas de la FERC, en una carta a la agencia que gestiona la presa, el Distrito de Aguas del Valle de Santa Clara.

La presa, que fue construida en 1950, está situada entre San José y Morgan Hill, y puede contener 89,073 acres-pies de agua. Según el San Francisco Chronicle, contiene más de la mitad de lo que el distrito ha almacenado.

Capka dijo que el embalse debe ser drenado “tan rápido como se pueda” y la presa debe ser arreglada antes del invierno de 2021 y 2022.

Los funcionarios locales estuvieron de acuerdo en que la presa debe ser reacondicionada, pero dijeron que el drenaje del embalse podría tener consecuencias imprevistas.

“Valley Water está de acuerdo con la Comisión Federal Reguladora de Energía en que es vital que reduzcamos el riesgo de seguridad de la presa y nos movamos lo más rápido posible con el Proyecto de Retroadaptación Sísmica de la Presa de Anderson”, dijo la CEO de Valley Water, Norma Camacho, en un comunicado. Sin embargo, Camacho añadió que “la demanda de vaciar el embalse de Anderson podría tener consecuencias peligrosas”.

Camacho dijo que el drenaje del embalse podría causar la muerte de los peces e impactar significativamente en los peces nativos sensibles, anfibios, reptiles, humedales y otros hábitats. Los suministros de agua se verían afectados y el distrito tendría que encontrar otra fuente fuera del condado, especialmente si hay otra sequía, añadió.

Jack Phillips y Reuters contribuyeron a este informe.

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