Solo quedan 22 vaquitas marinas en todo el mundo: podrían extinguirse en junio

Por Jesús de León – La Gran Época
07 de Marzo de 2019 Actualizado: 07 de Marzo de 2019

En México no se registraron más de 22 ejemplares de vaquita marina durante el verano de 2018 en el Alto Golfo de California, informó este miércoles el investigador de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS) Jorge Urbán Ramírez.

“No más de 22 vaquitas estuvieron presentes durante el verano del 2018”, dijo Urbán Ramírez en su cuenta de Twitter.

El número es mayor de lo que muchos esperaban, ya que algunos expertos pronosticaban que solo se encontrarían entre 12 y 15. “Podría ser una señal de que la vaquita resiste”, dijeron.

Contó que en la última reunión del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) “se concluyó que a menos que se tomen acciones, la vaquita marina podría perderse (extinguir) en los próximos meses o años durante la actual Administración” 2018-2024 en México, según EFE.

“Es muy probable que para junio ya estará extinta la especie”, dijo el experto, según reportó el Diario de Morelos.

El responsable del Programa de Investigación de Mamíferos Marinos de la UABCS recordó que por estos días se reanudó la pesca ilegal de la Totoaba, pez protegido y con prohibición de pesca por amenazar la supervivencia de la vaquita marina, ambas especies endémicas de esas aguas del noroeste de México.

Foto de Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México.

La captura incidental en palangres y chinchorros para atrapar al pez Totoaba sigue siendo la principal causa de su mortandad, a pesar de la veda decretada en el Alto Golfo de California, y el pago de más de mil millones de pesos a pescadores, concesionarios y cadena productiva de San Felipe, Baja California y el Golfo de Santa Clara, Sonora, para que sacaran sus redes del mar, reportó Excelsior.

En los últimos años, México prohibió el uso de redes de enmalle.

El buche de totoaba se vende hasta en 8 mil dólares por kilo en el mercado negro de China, donde erróneamente se le atribuyen propiedades afrodisíacas.

A mediados de octubre pasado, científicos mexicanos fueron testigos de un avistamiento de vaquitas marinas en el Alto Golfo de California, lo que reavivó la esperanza de la conservación de la especie, especialmente tras observar una nueva cría en perfectas condiciones.

En aquel momento, los especialistas sostuvieron que aunque el estado de la población “era crítico”, al ser menor a 30 ejemplares, tras las observaciones “había indicios de que el cetáceo se está reproduciendo de forma anual en lugar de bienal”, como lo estaba haciendo hasta ahora.

De acuerdo con Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA), la población de vaquita marina se redujo en 90 por ciento en los últimos cinco años, con mayor rapidez entre 2015 y 2016 (49 por ciento), reportó Excelsior.

El nombre científico de la vaquita es Phocoena sinus. Phocoena quiere decir “marsopa” del latín y sinus significa “cavidad”, que se refiere al Golfo de California, es decir, “la marsopa del Golfo de California”.

La población de la vaquita declinó en un 92% desde 1997. Fuente: National Marine Mammal Foundation

Las marsopas se distinguen de los delfines por sus dientes en forma de espátula; la vaquita tiene entre 17 y 21 dientes en la mandíbula superior y de 17 a 20 en la mandíbula inferior; son más pequeñas y tienen la cabeza y el hocico redondeado y corto, además de poseer una aleta dorsal de forma triangular.

Su coloración es única. En los adultos, la parte dorsal es gris oscuro, los lados son gris pálido y la superficie ventral es blanca con manchas alargadas de color gris pálido. Tiene una gran mancha alrededor de los ojos y unos parches del mismo tono en los labios que forman una línea delgada desde la boca hasta las aletas pectorales.

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#Repost @elephantleague ・・・ Operation FAKE GOLD – A groundbreaking investigation into wildlife crime by the Elephant Action League (EAL) ———————————————— This is what is killing the Vaquita, the rarest porpoise in the world, as a by-catch in the illegal gillnets. It is the swim bladder (maw) of a large Mexican fish called #Totoaba, for the black Chinese market. It has more value than gold, up to 47 USD/gram, and dangerous “Totoaba Cartels” are involved in the poaching and trafficking of the maw. EAL’s Wildlife Crime Division (WCD) has worked tirelessly to gather the intelligence needed by authorities to disrupt the totoaba supply chain, and ultimately, curb illegal fishing in the Gulf of California. Much of the detailed data gathered during Operation Fake Gold only appears in a Confidential Intelligence Brief (CIB) that has been prepared and submitted to law enforcement authorities in Mexico and the United States. Finally, through all these months, our work and activities have been filmed as part of the most significant documentary on the vaquita to date. The title of the documentary is “Vaquita – Sea of Ghosts” and it is produced by Terra Mater Factual Studios and Leonardo DiCaprio’s Appian Way, and directed by Richard Ladkani/Malaika Pictures, in collaboration with Wild Lens Inc.. It will be released in January 2019. In the picture, EAL’s director Andrea Crosta inspecting a seizure of totoaba maw in Hong Kong (Credit: Gary Stokes). ———————————————— Download the report here: https://elephantleague.org/operation-fake-gold/ ————————————————- #savethevaquita #oceans #conservation #oceanconservation #leonardodicaprio #AndreaCrosta @richardladkani #SeaOfGhosts #VaquitaSeaOfGhosts #terramaterfactualstudios #OperationFakeGold #SeaOfShadowsFilm #sundancefilmfestival #sundance #sundancefilmfestival2019 #vaquita #vaquitacpr @seaofshadows

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(En la Imagen de Instagram, ‘ver arriba’ se anuncia que la división de crímenes contra la vida silvestre (WCD, por sus siglas en inglés) de EAL logró reunir la información necesaria para interrumpir la cadena de suministro y, en última instancia, frenar la pesca ilegal en el Golfo de California de la Totoaba, para el mercado negro chino).

Se presume que la vaquita puede comenzar a reproducirse alrededor de los 6 años. La hembra tiene una sola cría durante la primavera, probablemente cada dos años o más. El período de gestación es de aproximadamente diez a once meses y la lactancia dura alrededor de 8 meses. Se cree que viven hasta unos 22 años.

Mientras tanto, el Gobierno de México sigue trabajando en lo que será el Programa para la Sustentabilidad en el Norte del Golfo de California que contempla cinco ejes: Gobernanza y Seguridad; Pesca Sustentable y Responsable; Diversificación Productiva Sustentable; Conservación y Monitoreo de la Vaquita y Desarrollo Integral para el Bienestar Comunitario, según reportó el Diario de Morelos.

Sin embargo, esta misma fuente citó a Jorge Urbán, quien lamentó que “hasta ahora la posición del gobierno es no hacer nada hasta que se acabe el problema”.

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