Sospechoso de apuñalamiento en Jánuca fue expulsado del campamento de entrenamiento de los Marines

Por Zachary Stieber
01 de Enero de 2020
Actualizado: 01 de Enero de 2020

El hombre acusado de apuñalar a cinco judíos en Monsey, Nueva York, fue expulsado del campo de entrenamiento, según el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.

Grafton Thomas, de 37 años, comenzó el campo de entrenamiento en el 2002 pero fue expulsado un mes después por “alistamiento fraudulento”, dijeron el martes los oficiales militares.

Una portavoz del Cuerpo de Marines no quiso dar detalles de por qué Thomas dejó los Marines como recluta a finales del 2002, un mes después de que empezara a entrenar.

“Esos detalles son de naturaleza administrativa y, por lo tanto, información que debemos mantener en privado,” dijo la Capitana Karoline Foote.

Los fiscales federales presentaron cargos de crimen de odio contra Thomas el lunes, acusándolo de usar un machete para herir a cinco personas dentro de la casa de un rabino al norte de la ciudad de Nueva York.

Miembros de la comunidad del Rabino Chaim Rottenberg se reúnen frente a la casa del Rabino Chaim Rottenberg el 29 de diciembre de 2019 en Monsey, Nueva York. (Stephanie Keith/Getty Images)

Thomas está detenido sin fianza. Fue acusado de cinco cargos federales de obstruir el libre ejercicio de las creencias religiosas por intentar matar con un arma peligrosa. También se ha declarado inocente de cinco cargos estatales de intento de asesinato y un cargo de robo.

“Como se ha alegado, Grafton Thomas se dirigió a sus víctimas en medio de una ceremonia religiosa, transformando una alegre celebración de Jánuca en una escena de carnicería y dolor. Hoy es el octavo día de Jánuca, la fiesta de las luces que conmemora la lucha de los judíos por practicar su fe hace más de dos milenios, y estamos a punto de dar la bienvenida a un nuevo año. Incluso ante la tragedia, ambos hitos son una ocasión para renovar la esperanza y la determinación: combatir la intolerancia en todas sus formas y llevar ante la justicia a los perpetradores de los ataques alimentados por el odio”, dijo Geoffrey Berman, fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, en un comunicado.

“Cada estadounidense debería ser libre de vivir y practicar su culto en condiciones de seguridad”. El Departamento procesará enérgicamente a aquellos que cometan crímenes de odio, y continuaremos trabajando con nuestros socios estatales y locales para llevar ante la justicia a cualquiera que viole los derechos civiles de los estadounidenses”, añadió el secretario de Justicia adjunto para los derechos civiles Eric Dreiband.

De acuerdo con una denuncia penal (pdf), Thomas entró en la casa y dijo, en parte, “nadie se va” antes de blandir un machete y acuchillar a la gente. Intentó matar a las víctimas pero se vio obligado a huir cuando algunas personas presentes le empujaron y le arrojaron muebles, según los testigos.

Las cinco víctimas fueron hospitalizadas con “lesiones corporales graves”, incluyendo un dedo cortado, heridas de corte y profundas laceraciones. Por lo menos una de las víctimas estaba en condición crítica con una fractura de cráneo. Ese hombre permaneció en estado grave el martes, dijo el exasambleísta del estado de Nueva York Dov Hikind.

Joseph Gluck (R) habla con la prensa mientras describe el ataque con machete que tuvo lugar anteriormente fuera de la casa de un rabino durante la fiesta judía de Jánuca en Monsey, Nueva York, el 29 de diciembre de 2019. (KENA BETANCUR/AFP vía Getty Images)

El abogado defensor de Thomas, Michael Sussman, dijo a los reporteros sobre el servicio militar de su cliente durante una conferencia de prensa el lunes en la que describió sus antecedentes y su lucha durante todo el año contra la enfermedad mental. Proporcionó un currículum manuscrito en el que Thomas indicó que entrenó con los Marines en Parris Island, Carolina del Sur.

La ley militar define el alistamiento fraudulento como una “representación deliberadamente falsa u ocultamiento deliberado” de las calificaciones de un recluta. Eso podría implicar que un recluta no revele ciertas condiciones médicas, el uso de drogas en el pasado o un registro de arrestos, incluyendo los casos que están sellados porque el recluta era un menor o por otras razones.

Thomas tuvo múltiples enfrentamientos con la policía antes de ser detenido durante el fin de semana, incluyendo un arresto por agredir a un caballo de la policía, según un funcionario informado sobre la investigación que no estaba autorizado para discutir el asunto públicamente y habló en condición de anonimato. Los detalles relacionados con ese caso parecen estar bajo sello.

Sussman escribió en un correo electrónico el martes que Thomas “fue reclutado y sufrió una lesión de muñeca durante el entrenamiento básico” con los Marines.

“Luego fue liberado de ese entrenamiento”, dijo Sussman. “Esa es la mejor información que tenemos en este momento”.

Después de atacar a los asistentes de la celebración de Jánuca, las autoridades dijeron que Thomas huyó de la casa y entró en un vehículo con matrícula del estado de Nueva York y se alejó. Cruzó el puente George Washington desde Nueva Jersey a la ciudad de Nueva York una hora más tarde, alrededor de las 11:02 p.m., y fue detenido por los oficiales unos 45 minutos después.

Sospechoso de los apuñalamientos en la celebración de Jánuka, Thomas Grafton, de 37 años de edad de Greenwood Lake, sale del ayuntamiento de Ramapo en Airmont, Nueva York, después de ser arrestado el 29 de diciembre de 2019. (KENA BETANCUR/AFP vía Getty Images)

Los agentes del Departamento de Policía de Nueva York detectaron un fuerte olor a cloro y vieron lo que parecía ser sangre en su chaqueta, ropa y manos. Lo arrestaron.

Más tarde la policía encontró un machete debajo del asiento del pasajero delantero y un cuchillo en el bolsillo de la parte trasera del asiento del pasajero delantero. Ambos parecían tener rastros de sangre seca.

Un registro en la casa de Thomas en Greenwood Lake reveló un machete de 18 pulgadas (46 cm) de Ozark Trail, así como también diarios escritos a mano que expresaban sentimientos antisemitas, incluyendo el cuestionamiento de “por qué la gente se lamentaba por el antisemitismo cuando hay un genocidio semítico”.

Una de las páginas se refería a Adolf Hitler y a la “cultura nazi” en la misma página que los dibujos de la esvástica y la estrella de David.

Las autoridades obtuvieron una orden de registro para revisar un teléfono encontrado en el vehículo de Thomas y vieron que recientemente buscó frases como “Por qué Hitler odiaba a los judíos”, “Templos judíos alemanes cerca de mí”, “Empresas prominentes fundadas por judíos en América” y “Templos sionistas de Staten Island”.

The Associated Press contribuyó a este informe.

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