Subcomité de la Cámara de Representantes busca controlar a los gigantes de la tecnología

Por Tom Ozimek
08 de Octubre de 2020 1:51 PM Actualizado: 08 de Octubre de 2020 1:51 PM

Los demócratas de la Cámara de Representantes propusieron el martes una revisión radical de las leyes de Estados Unidos en un intento de frenar el poder de los gigantes de la tecnología como Amazon, Apple, Facebook y Google, facilitando su separación o desanimando su crecimiento.

El subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes publicó el martes un informe de 450 páginas (pdf), tras una investigación bipartidista iniciada en junio de 2019, en la que se denunciaban una serie de prácticas anticompetitivas por parte de los cuatro gigantes de la tecnología.

Aunque reconocieron que las cuatro empresas operan de manera diferente, los miembros del subcomité identificaron lo que dijeron que eran “problemas comunes”, incluyendo el actuar como guardianes de un canal de distribución clave, que les permite mantener el poder de mercado y les da la capacidad de “elegir ganadores y perdedores en toda nuestra economía”. Además de ejercer un “tremendo poder”, las empresas “abusan de él cobrando tarifas exorbitantes, imponiendo términos contractuales opresivos y extrayendo datos valiosos de las personas y empresas que dependen de ellos”, dice el informe.

“Por último, estas empresas han abusado de su papel de intermediarias para afianzar y ampliar aún más su dominio. Ya sea mediante la autopreferencia, la fijación de precios predatorios o la conducta excluyente, las plataformas dominantes han explotado su poder para hacerse aún más dominantes”, dice el subcomité en el informe.

“En pocas palabras, las empresas que antes eran empresas emergentes indefensas y poco desarrolladas y que desafiaban el status quo, se han convertido en el tipo de monopolios que vimos por última vez en la era de los barones del petróleo y los magnates del ferrocarril”, dice el informe.

Las recomendaciones del subcomité incluyen reforzar la aplicación de las leyes de fusiones y monopolios, mejorar la administración de las leyes antimonopolio, imponer requisitos de no discriminación y adoptar separaciones estructurales.

El informe provocó una serie de refutaciones por parte de Amazon, Apple, Google y Facebook.

Amazon, en una publicación de su blog, afirmó que las conclusiones del subcomité sobre las supuestas prácticas monopólicas eran “nociones marginales” y “escupitajos reglamentarios”, mientras insistía en que tanto las pequeñas empresas como los clientes sufrirían como resultado de las “intervenciones equivocadas” de los legisladores.

Apple, en un comunicado enviado a TechCrunch, dijo que está “vehementemente” en desacuerdo con las recomendaciones del subcomité y destacó su capacidad para examinar las aplicaciones y controlar el acceso de los usuarios a programas informáticos de terceros como un bastión contra posibles infracciones de la privacidad.

Un portavoz de Facebook dijo a TechCrunch que su estrategia de adquisiciones es simplemente un buen negocio que permite a la empresa “innovar en nuevas tecnologías para ofrecer más valor a las personas”, al tiempo que insistió en la presencia de un “panorama fuertemente competitivo”.

El CEO de Facebook Mark Zuckerberg en el Paley Center for Media en la ciudad de Nueva York, el 25 de octubre de 2019. (Drew Angerer/Getty Images)

Google dijo en un comunicado que compite “justamente en una industria que se mueve rápidamente y es altamente competitiva. No estamos de acuerdo con los informes de hoy, que presentan alegaciones desactualizadas e inexactas de los rivales comerciales sobre la búsqueda y otros servicios”.

Lo gigantes de la tecnología han enfrentado un escrutinio histórico bajo la administración Trump, incluyendo sondeos antimonopolio del Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio.

Pero los expertos dijeron a The Epoch Times que una administración Biden-Harris podría señalar el regreso a la postura amistosa que se mantuvo durante la era de Obama hacia Silicon Valley.

Mark Grabowski, profesor asociado especializado en derecho cibernético y ética digital en la Universidad de Adelphi, dijo a The Epoch Times que una administración Biden-Harris podría producir una serie de políticas diferentes cuando se trata de la gran tecnología, incluyendo “un esfuerzo para restaurar las políticas de neutralidad de la red del presidente Obama, un posible empuje para eliminar las protecciones de la Sección 230 para Internet, un retiro de la guerra tecnológica con China y la presión sobre las empresas tecnológicas de Silicon Valley para contratar a más mujeres y minorías”.

“Algunas de estas cosas podrían ayudar, pero otras podrían ser realmente desastrosas”, dijo Grabowski.

La campaña de Trump expresó su preocupación por la fórmula de Biden-Harris, en particular haciendo hincapié en el sesgo anticonservador que se ha informado en Silicon Valley.

“Los gigantes de la tecnología demuestran una y otra vez su voluntad de censurar a los conservadores mientras hace la vista gorda a los demócratas”, dijo Samantha Zager, subsecretaria de prensa nacional de la campaña de reelección de Trump.

“No es un secreto que Joe Biden y Kamala Harris tienen a los gigantes de la tecnología en sus bolsillos”, dijo Zager a The Epoch Times el 17 de septiembre.

“En todas las plataformas de redes sociales, las reglas arbitrarias que estas empresas crean no se aplican por igual a todas las cuentas y en cambio, se utilizan para silenciar cualquier punto de vista en oposición a los que sostienen las elites liberales de la costa en Silicon Valley”, agregó.

Trump, en su segundo mandato, seguirá abogando por una Internet “que abarque la libertad de expresión por encima de la censura”, dijo Zager. Biden, dijo, “permitiría la tóxica cultura de la cancelación que hemos llegado a ver online y permitiría a los gigantes de la tecnología silenciar la libertad de expresión de millones de estadounidenses”.

Aunque la campaña de Biden no respondió a una solicitud de The Epoch Times, el portavoz Matt Hill sugirió a The Wall Street Journal que Biden sería duro cuando se trate del poder de mercado. Hill se negó a comentar sobre la posibilidad de resolver los casos de antimonopolio.

“Joe Biden ha dicho por mucho tiempo que uno de los mayores pecados es el abuso de poder”, dijo Hill al WSJ. “Muchos gigantes de la tecnología y sus ejecutivos no solo han abusado de su poder, sino que han engañado al pueblo estadounidense, dañado nuestra democracia y evadido cualquier forma de responsabilidad. Eso termina con un presidente Biden”.

Con información de Bowen Xiao.

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