¿Sus juguetes favoritos ya existían en la antigüedad?

Por Blanca Téllez - La Gran Época
05 de Septiembre de 2022 9:05 PM Actualizado: 05 de Septiembre de 2022 9:05 PM

Los juguetes pueden traernos recuerdos placenteros y graciosos de esa época de la vida cuando disfrutábamos jugar con nuestros hermanos, amigos y compañeros de la escuela. Objetos tan sencillos como unas canicas, corcholatas o muñecas de trapo, los juguetes acompañan los primeros años de vida del ser humano. Pero, ¿desde cuándo existen?

Con los juguetes y el juego los niños conocen las reglas de la convivencia social, desarrollan su creatividad y seguridad, aprenden habilidades y se preparan para la vida adulta.

Aunque el juego y los juguetes han evolucionado hasta los actuales artículos de gran sofisticación tecnológica, con mecanismos electrónicos y digitales, robotización o entornos virtuales, en la antigüedad también necesitaban gran ingenio para realizarlos y algunos de los más famosos son muy antiguos.

De hecho, el juego y los juguetes parecen ser tan antiguos como la humanidad. Los historiadores y arqueólogos discuten si las representaciones de objetos en miniatura que han sido encontradas en vasijas y objetos de arcilla de hace miles de años, eran pequeñas reproducciones ceremoniales u objetos de juego para niños, de acuerdo a BBC.

Canicas

Es el caso de las canicas, objetos esféricos de vidrio para jugar que son tan populares para el juego de los niños de cualquier parte del mundo. En Egipto, cerca del río Nilo, fueron encontradas bolitas en la tumba de un niño, y en Oriente próximo las bolitas estaban hechas de huesos de animal y se estima que tuvieron un uso adivinatorio.

Se tiene noticia de su existencia desde las épocas egipcias y romana. En las excavaciones del centro histórico de la ciudad de México, fueron encontradas numerosas esferas pequeñas de piedra, barro y vidrio bajo una casa del siglo XVIII, informó la revista Mexico Desconocido, que nos recuerda el origen de la palabra canica.

La palabra canica proviene del germano knicher o knikker que designa a esos objetos esféricos de pequeño tamaño para el juego de niños, que son conocidas también como bolitas, cuirias, cuicas o pichas.

Canicas (Imagen de ai subarasiki en Pixabay)
Canicas. (Imagen de ai subarasiki | Pixabay)

Por su material y forma, pueden ser de color opaco, blanca con ondas de colores, ágata de vidrio transparente y líneas coloridas de gran belleza.

El yo-yo

El yo-yo, otro popular juguete que siempre está de moda, tendría antecedentes también muy antiguos. Se ubica su registro mas antiguo en China, mil años antes de nuestra era, y en Grecia desde hace más de 2500 años. Era elaborado con madera, metal o terracota y tenía decoraciones alusivas a deidades.

Boy playing yo-yo. Tondo of an Attic red-figure kylix, ca. 440 BC. (Fotografía de Bibi Saint-Pol, tomada de Altes Museum, en: Wikimedia Commons)
Muchacho jugando con yo-yo, terracota, hacia el 440 BC. (Fotografía de Bibi Saint-Pol, tomada de Altes Museum, Museo Antikensammlung, Berlín, en: Wikipedia Commons/Dominio Público)

Por su parte los filipinos del siglo XVI usaban un objeto similar para cazar animales usando la cuerda de la que pende el objeto. De niño, Luis XVII fue representado en una pintura en 1769 jugando con l’emigrette (emigante), como se le conocía en esa época a este objeto con el que los soldados franceses y Napoleón se desestresaban.

La versión moderna que hoy en día conocemos procede de la fabricación moderna del bandelore o yo-yo que comenzó en 1928 desde que el filipino Pedro Flores creo la fábrica de este juguete en California, Estados Unidos. Después fue el empresario Ducan quien en 1935 daría nombre a la famosa marca de este juguete, de acuerdo a un artículo de ABC.

Yo yo de madera, juguete de artesanía mexicana (Crédito: B. Téllez)
Yo-yo de madera, juguete de artesanía mexicana (Crédito: B. Téllez/The Epoch Times)

Por su tipo de mecanismo y movimiento, el yo-yo puede ser con o sin respuesta o de cuerda extrema y las figuras y trucos que se pueden formar llegan a ser tan variadas y atrevidas como hábil sea el jugador, por lo que su uso depende de la creatividad del jugador.

Muñecas

Las muñecas también parecen ser muy antiguas. Se conocen pequeños objetos con figuras femeninas de barro o piedra en diversas culturas de la antigüedad en casi todo el mundo.

Los historiadores y arqueólogos estiman que tendrían un uso ritual al ser encontradas en sitios funerarios y de ofrendas mortuorias o alusivas a la fertilidad, según menciona BBC.

Muñeca de la antigua Roma en marfil con articulaciones, encontrada en el sarcófago de una niña, siglo II. (imagen vía Wikimedia)
Muñeca de la antigua Roma en marfil con articulaciones, encontrada en el sarcófago de una niña, siglo II. (Imagen: Jastrow  Palazzo Massimo alle Terme, vía Wikimedia Commons/Dominio Público)

Pero las versiones modernas claramente se identifican como reproducciones en pequeño de personas, bebés, niños o jóvenes, para el juego infantil y la preparación para la vida adulta.

Muñeca de porcelana alemana de ca 1900 (crédito: gailf548 CC BY 2.0 vía Wikimedia)
Muñeca de porcelana alemana de Circa 1900. (Crédito: gailf548 CC BY 2.0 vía Wikimedia Commons)

Fabricadas de paja, madera, tela, estambre, papel, con rostro y manos de porcelana, cabello real o sintético, peinados muy elaborados de época y con tocados, ojos de cristal, plástico, tela o estambre, y locomoción o articulaciones simples, de vestuario más o menos elaborado y algunas de ellas con accesorios, la variedad de modelos y diseños es infinita.

Algunas muñecas simbolizan la cultura de países, como las muñecas de porcelana china, las muñecas rusas matrioskas, mencionadas por National Geographic, o la muñeca otomí Lele de México, que viaja como embajadora cultural y es un símbolo de la cultura del país, según lo ha informado Infobae.

Muñeca mexicana artesanía otomí de tela y estambre (Crédito: B. Téllez)
Muñeca mexicana artesanía otomí de tela y estambre (Crédito: B. Téllez/The Epoch Times)

¿Cuál es su juguete preferido? ¿Juega con sus hijos y los juguetes de la infancia? Compártanos sus recuerdos y díganos a qué jugaba cuando era niño.


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