Todos quieren saber por qué este lago tiene un impresionante color rosa chicle. Aquí te lo explicamos

Por La Gran Época
26 de Marzo de 2019 Actualizado: 26 de Marzo de 2019

El lago Hillier tiene una locación complicada: cerca de la costa de Middle Island, en el archipiélago de Recherche, al sur de Australia Occidental. Pero no hay que perdérselo. Un explorador de la Marina Real descubrió su encanto de 600 metros de largo y color fresa en 1802, y desde entonces los visitantes del lago han sido completamente seducidos.

Sin embargo, la visita no es tan fácil como antes, ya que el lago forma parte de la Reserva Natural del Archipiélago de Recherche, que está cubierta por una densa cubierta de eucaliptos. Puede ser visitado con guías especiales, pero no hay que preocuparse por la burocracia, ya que se puede decir que es mejor verlo desde el aire.

La mayoría de los científicos coinciden en que el lago debe su atractivo color fresa a una especie particular de microalgas llamadas “dunaliella salina”, o microorganismos fotosintéticos que producen betacaroteno (el color naranja que también se encuentra en las zanahorias). A esta microalga también le encanta la sal, ya que admite concentraciones que van desde el 0,2 por ciento hasta el 35 por ciento, de ahí su presencia en el agua salada del lago Hillier.

Las costra de sal del lago australiano también contiene cantidades significativas de bacterias halófilas (amantes de la sal) y archaea, microorganismos que también producen un pigmento anaranjado similar a la zanahoria. Los investigadores del Proyecto Microbioma Extremo han realizado un “análisis metagenómico” del lago y han encontrado una serie de organismos adicionales que prosperan en ambientes altos en sal, la mayoría de ellos dentro de las familias de bacterias y algas, incluyendo Salinibacter Ruber (una bacteria de color rojo profuso).

Los lectores pueden estar encantados de saber que el lago Hillier no es el único lago rosa del mundo. El lago Retba en Senegal es también un lago rosado, frecuentado por aldeanos locales que desean cosechar sal. Durante la estación seca (entre noviembre y junio), el color rosado muestra su pigmento más denso.

Según el sitio web oficial, es perfectamente seguro nadar en el lago Hillier. El agua es clara, aunque de color rosa, es inofensiva. Desde el aire, el vívido tono rosado del lago contrasta con el verde profundo de los bosques circundantes y el denso azul del Océano Índico. Los helicópteros y los cruceros pueden proporcionar oportunidades de observación desde la costa, pero desde esta perspectiva se pierde un aspecto del extraordinario contraste de color.

Lago Hillier. (Foto cortesía de Extreme Microbiome Project)

Sin embargo, se desaconseja estrictamente beber el agua del lago. No solo tendría un sabor terrible, sino que beberlo invitaría a ingerir algunos microorganismos verdaderamente desagradables. El alto contenido de sal en el torrente sanguíneo también ejerce una gran presión sobre la capacidad innata del cuerpo para controlar los niveles de sodio y cloruro: la deshidratación se instala rápidamente.

El navegante y cartógrafo británico Matthew Flinders descubrió el hermoso lago Hillier a principios del siglo XIX. El explorador estaba trabajando a bordo del HMS Investigator, y en enero de 1802, escaló el pico más alto de la Isla Media, notando agradablemente en su bitácora “un pequeño lago de color rosa”. Llamó al lago “Hillier” en honor al miembro de la tripulación del barco William Hillier, que murió de disentería a bordo del barco durante el mismo viaje.

Lago Hillier. (Crédito: matteo_it/Shutterstock)

Matthew continuó describiendo el lago con más detalle: “…cuyas aguas, como me informó el Sr. Thistle que la visitó, estaban tan saturadas de sal que se cristalizaron cantidades suficientes cerca de la orilla para cargar un barco”. Thistle, de hecho, trajo un espécimen a bordo del barco que demostró ser perfectamente utilizable después del secado. La tripulación se abasteció oportunamente en las orillas del lago.

El lago Hillier ya no se explota por la búsqueda de sal, pero sigue siendo una atracción importante. No hay necesidad de ponerse gafas de color rosa para apreciar la belleza y la generosidad de este espectáculo de agua salada.

Lago Hillier. (Foto cortesía de  Extreme Microbiome Project)

Asegúrete de compartir este artículo y la historia detrás del lago de color fresa de Australia y cuéntanos cómo lo visitarías, ¿por tierra, aire o mar?

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