Tomar té chino produce increíbles beneficios. Esta antigua tradición surgió de una forma fascinante

Por La Gran Época
23 de Abril de 2019 Actualizado: 23 de Abril de 2019

Hay un dicho chino que dice: “Leña, arroz, aceite, sal, salsa, vinagre y té son las siete cosas principales para empezar el día”. Como el té es una parte integral de la cultura china, ha sido una larga tradición que los chinos ofrezcan té a sus huéspedes, y terminen una comida con una taza de té.

Profundicemos en la cultura del té en China, que tiene una historia de hasta 5.000 años.

Imagen Ilustrativa. (Crédito: Pixabay/cegoh)

Hace unos 5.000 años, antes de que las antiguas dinastías de China comenzaran, China se llamaba “La Tierra de lo Divino”. Esta era una época en la que se creía que los dioses habían coexistido con los seres humanos.

Se decía que semidioses como Fu Xi (伏羲), que fue el primer emperador de China, estableció un sistema matrimonial en la sociedad china y transmitió el conocimiento de cómo pescar con red, así como de la cría de animales a los primeros chinos, que vivían en condiciones primitivas.

Y fue Shen Nong (神農), que significa “Granjero Divino” o “Dios de la Agricultura”, quien se dice que tenía un cuerpo de hombre, una cabeza de buey y un estómago transparente. Shen Nong enseñó al antiguo pueblo chino conocimientos  sobre medicinas, cómo fabricar herramientas agrícolas y cómo convertir los terrenos baldíos en campos de cultivo, así también a  cómo cultivar.

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Para ampliar sus conocimientos sobre medicinas y descubrir más hierbas, raíces y cultivos, así como documentar sus propiedades medicinales, Shen Nong se adentró en los bosques profundos y atravesó montañas para probar plantas silvestres.

Gracias a los esfuerzos de Shen Nong, se identificaron 365 hierbas medicinales, junto con numerosas frutas y verduras, y los cinco granos, arroz, trigo, sorgo, mijo y frijoles. Sus hallazgos fueron luego compilados en un libro llamado “Divine Farmer’s Herb-Root Classic” (神農本草經) miles de años después por los eruditos de la Dinastía Han.

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Según la mitología china, a través de su vientre transparente, Shen Nong pudo determinar qué plantas eran venenosas y qué plantas podían utilizarse como hierbas para tratar las dolencias a medida que las probaba.

A menudo caía enfermo durante sus aventuras de prueba de sabor. Una vez, probó 70 tipos de plantas venenosas en un día. Afortunadamente, a través de su exploración, Shen Nong también encontró un antídoto que le ayudaría a combatir todas las toxinas que su cuerpo había acumulado.

¿Adivina qué antídoto desintoxicante encontró Shen Nong?

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¡Sí! El té (茶).

Por casualidad, Shen Nong acababa de encender un fuego para hervir una olla de agua cuando unas pocas hojas de té cayeron en su olla. Tomó un sorbo de la mezcla, que tenía un sabor fragante, y notó que algo extraordinario ocurría en su estómago transparente: el té no sólo le ayudaba a digerir toda la comida que había comido, sino que también desintoxicaba su cuerpo, combatiendo todos los venenos que había acumulado a través de todas esas pruebas de sabor.

Como el té pudo arreglar el desorden al limpiar su estómago y desintoxicarlo, Shen Nong nombró a este tipo de hojas “cha” (檢), que significa “examinar”. Más tarde, la gente cambió el carácter a “cha” (茶), que es el té tal como lo conocemos en la actualidad.

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Los antiguos chinos consideraban el té como una sustancia medicinal. A principios de la dinastía Zhou (1046-221 a.C.), la realeza comenzó a usar hojas de té cocidas como guarnición para el arroz y los vegetales con el propósito de desintoxicación.

Más tarde, durante la dinastía Han (202 a.C.-220 d.C.), el té se convirtió en una bebida popular, particularmente entre los eruditos. En esa época, los rituales del té se practicaban en la corte imperial.

Durante el período de los Tres Reinos (220-280 d.C.), el Canciller Zhuge Liang comenzó a cultivar plantaciones completas de té.

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Durante la dinastía Qin (221-206 a.C.), y la subsiguiente dinastía Han (206 a.C.-220 d.C.), se adoptaron varias formas de preparar y usar el té. En lugar de hervir hojas de té frescas, recogieron hojas de té para hornear pasteles de té. Después de que los pasteles de té fueron asados a fuego, fueron molidos en polvo y mezclados con cebolleta, jengibre y naranja.

El té siguió siendo una mercancía de lujo consumida sólo por eruditos, funcionarios y la corte imperial hasta la dinastía Sui (581-618 d.C.).

Finalmente, el consumo de té se generalizó entre la gente común durante la dinastía Tang (618-907 d.C.). La gente también usaba tortas de té, que se molían finamente y se colocaban en una taza con un tamiz, antes de que se vertiera agua hirviendo sobre ellas.

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En la dinastía Tang, que fue cuando la cultura china del té realmente despegó, “beber té” se convirtió gradualmente en “degustar té”. Los eruditos organizaban con frecuencia banquetes de té en el palacio real y en los templos, eventos elegantes pero serios con reglas de etiqueta estrictas. El té de alta calidad era saboreado y apreciado. Además, el té se preparaba con raros y exquisitos juegos de té, y sólo el agua de los famosos manantiales se utilizaba para preparar la mezcla para estas ocasiones especiales.

Los pasos implicados en el curso de un banquete del té eran típicamente como sigue:

(1) El anfitrión mostraría respeto a sus invitados mezclando personalmente el té, o supervisando la mezcla del té;

(2) Presentar el té;

(3) Recibir el té;

(4) Oler el té;

(5) Apreciar el color del té, luego el sabor;

(6) Después de tres rondas, los invitados comentaban el té y discutían las buenas cualidades morales del anfitrión;

(7) Disfrutar del paisaje mientras se charla o se escribe prosa o poesía.

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Cuando se menciona la cultura del té en China, viene a la mente un erudito de la dinastía Tang llamado Lu Yu (733-804 d.C.), o el “Sabio del Té”.

Lu Yu dedicó toda su vida a estudiar el arte del té. Inventó la ceremonia del té “Cha Dao” (El Camino del Té), y sistemáticamente elaboró un tratado global sobre el té conocido como el “Clásico del Té” (Cha Jing).

Influenciado por la filosofía confuciana de la armonía, las enseñanzas budistas de la verdad y el concepto taoísta de la unidad del hombre y la naturaleza, Lu Yu descubrió que el té simbolizaba la armonía y la unidad del universo, y que la degustación de té era una especie de enriquecimiento espiritual.

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¿Por qué el té era una especie de enriquecimiento espiritual para los antiguos chinos?

En primer lugar, la gente puede reflexionar sobre la amargura y el sufrimiento en la vida a través de la degustación de té, ya que el té es amargo, pero tiene un sabor dulce. Al probar la dulzura del té después de experimentar su amargura, uno puede obtener una mejor apreciación de la vida e iluminarse con el principio de “tomar las dificultades como alegría”.

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En segundo lugar, la gente necesita renunciar a sus apegos y mantener un corazón y una mente tranquilos, entonces uno puede apreciar el color, la fragancia y el sabor del té. Para alcanzar un estado de tranquilidad, uno debe reflexionar tranquilamente sobre la vida y cultivar la mente, así como el temperamento. Así, el té puede inspirar a uno a vivir la vida noblemente. Como dice una frase china: “Una taza de té de primavera mantiene temporalmente a un invitado, una vida simple y limpia inspira a uno a volverse inmortal”.

Durante la dinastía Ming, beber té era más conveniente cuando la gente sólo tenía que verter agua en una olla o taza con hojas de té dentro.

En los tiempos modernos, el ritmo agotador de la vida y el deseo de hacer las cosas más rápido ha llevado al té instantáneo. A medida que la gente se ha vuelto más consciente de su salud, el té descafeinado incluso ha salido.

Con el paso del tiempo, el arte de la degustación del té puede haberse más o menos olvidado, pero el “Cha Dao”, o Camino del Té, sigue vivo…

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