Trabajadores agrícolas ilegales obtendrían el camino a la residencia en California según nueva propuesta

Por Elizabeth Dowell
05 de Abril de 2023 1:31 PM Actualizado: 05 de Abril de 2023 1:31 PM

La senadora estatal demócrata por California, Anna Caballero, presentó el 3 de abril un programa de residencia para ayudar a los trabajadores agrícolas inmigrantes ilegales a solicitar la ciudadanía.

El Programa de Residencia Permanente para Trabajadores Agrícolas proporcionaría ayuda local y federal para allanar el camino para que los trabajadores agrícolas comiencen a solicitar la residencia permanente legal en California, según el Proyecto de Ley 831 del Senado.

En su comunicado de prensa, Caballero explicó cómo la pandemia fue una lección de aprendizaje sobre cuán esenciales fueron los trabajadores agrícolas para el estado durante el brote de COVID-19, y que merecían ser reconocidos por el gobierno.

Trabajadores migrantes cosechando calabazas italianas cerca de Indio, California, en una foto de archivo. (David McNew/Getty Images)

“Nuestro país experimentó escasez de muchas cosas durante la pandemia, pero las frutas y verduras frescas no fueron una de ellas”, dijo Caballero en un comunicado. “Si queremos mostrar verdaderamente nuestra gratitud y abordar las disparidades que enfrenta nuestra fuerza laboral indocumentada, entonces debemos abordar el problema de raíz”.

Caballero dijo que estos trabajadores son vitales para brindar alimentos y beneficios económicos al estado, y que es justo reconocer su arduo trabajo y sacrificios y brindarles la igualdad que los ciudadanos de California reciben automáticamente.

“Crear un camino hacia el estatus de residencia permanente permite que nuestros amigos, familiares y vecinos indocumentados salgan de las sombras, vivan vidas libres de miedo y les permita calificar para los programas de red de seguridad que merecen y por los que pagan”, Agregó Caballero.

Asistencia pandémica

El asambleísta estatal demócrata, Eduardo García, presentó el Programa Piloto de Trabajadores Excluidos el año pasado, para apoyar a los trabajadores inmigrantes ilegales que perdieron sus trabajos durante la pandemia.

“El acceso a los beneficios de desempleo puede marcar la diferencia en una familia que paga el alquiler y la comida para alimentar a sus hijos”, dijo García en un comunicado. “Nuestras comunidades de inmigrantes son californianos que aportan millones a nuestro programa de desempleo y economía y merecen acceso a los beneficios del programa que se han ganado. Hace mucho tiempo que California debería liderar la equidad en el desempleo y la inclusión de todos los trabajadores, y este programa piloto nos ayudará a encaminarnos hacia una solución permanente”.

Los trabajadores elegibles habrían recibido hasta USD 300 por semana durante 20 semanas.

El Estudio de Salud de los Trabajadores Agrícolas de California, publicado por el Centro Comunitario y Laboral de la Universidad de California-Merced, brinda una mirada interna a los entornos de trabajo y sus efectos en los trabajadores agrícolas (pdf).

El estudio encuestó a más de 1200 trabajadores agrícolas en seis idiomas y preguntó a los trabajadores sobre su salud, vivienda, situación social y financiera.

Muchos trabajadores agrícolas residen en los condados de Central Valley y Central Coast, Bay Area, Inland Empire y San Diego, según el informe. El 92 por ciento de los trabajadores agrícolas eran inquilinos y no eran dueños de sus propias casas, y muchos vivían en condiciones precarias.

El salario personal medio de los trabajadores agrícolas se estimó en USD 16,000 por año.

El profesor de sociología Edward Flores, director de la facultad del Centro Comunitario y Laboral, explicó cómo este informe ayuda a mejorar las condiciones laborales de los trabajadores agrícolas.

“La agricultura es una de las industrias más vitales y productivas de California, sin embargo, muchos de sus trabajadores experimentan profundos desafíos para mantener su salud y bienestar”, dijo Flores en un comunicado. “Este informe proporciona datos valiosos que deberían informar el desarrollo de políticas que promuevan la salud y el bienestar de los trabajadores agrícolas”.


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