Tres aeropuertos de EE.UU. examinarán pasajeros para detectar virus de neumonía de China

Por Eva Fu
17 de Enero de 2020 Actualizado: 17 de Enero de 2020

NUEVA YORK—Funcionarios de salud de los Estados Unidos dijeron que comenzarán a examinar a los pasajeros que viajan desde el centro de China en tres aeropuertos del país para comprobar si han contraído un nuevo virus potencialmente mortal.

El virus, que causa una forma severa de neumonía, mató a dos y ha enfermado a docenas de personas en China y en toda Asia.

Los exámenes comenzarán en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy (JFK) de Nueva York, el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles y el Aeropuerto Internacional de San Francisco para cualquiera que tenga vuelos de conexión o directos desde la ciudad china de Wuhan, anunciaron el 17 de enero funcionarios de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Se espera que el primer vuelo directo desde Wuhan llegue el viernes en la noche alrededor de las 10 p.m. en el JFK. El segundo llegará el sábado en la mañana a San Francisco.

Los funcionarios de salud dijeron que van a tomar las temperaturas y comprobar si hay signos de fiebre y otros síntomas similares a los de la neumonía.

Los CDC también recogerán muestras biológicas de los pasajeros de los que se sospeche que contrajeron el virus para realizar pruebas de laboratorio. Los resultados pueden tardar hasta un día en salir.

Las autoridades de Wuhan confirmaron por primera vez el brote a finales de diciembre. Dijeron que 45 personas fueron hospitalizadas debido a la enfermedad. Hasta el viernes, las autoridades mantuvieron que no había nuevos casos de infección. Dos pacientes murieron.

Por su parte, Tailandia había confirmado dos casos de infección hasta el viernes, y Japón un caso -todos personas que viajaron recientemente a Wuhan-, lo que hace temer una posible epidemia internacional.

Los casos sospechosos han aumentado a cinco en Singapur, mientras que el Ministerio de Salud de Vietnam también puso en cuarentena a dos turistas chinos que aparentemente tenían fiebre. Los hospitales públicos de Hong Kong han admitido 81 casos sospechosos.

La última vez que la agencia estadounidense emitió tales medidas fue durante el brote de Ébola de 2014, cuando las autoridades examinaron a miles de viajeros provenientes de Guinea, Liberia y Sierra Leona en África Occidental.

Unas 5000 personas podrían pasar por la evaluación en las próximas semanas, dijo Martin Cetron, director de la división de migración global y cuarentena de los CDC, en una reunión informativa para los medios de comunicación que se llevó a cabo por teléfono. Entre 60,000 y 65,000 personas viajan de Wuhan a Estados Unidos cada año, según Cetron.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alentó el jueves a “todos los países a continuar con los preparativos” a la luz del caso de Japón, el segundo confirmado fuera de China. Dijo que es probable que haya más casos en otros países, dados los patrones mundiales de viaje. Los CDC expresaron el viernes un punto de vista similar. La OMS no descartó la posibilidad de transmisión de persona a persona.

“Esta es una situación grave”, dijo el viernes Nancy Messonnier, jefa del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, al señalar que el virus se parece a los patógenos responsables de los brotes “graves y complejos” del MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio) en 2012 y del SARS (síndrome respiratorio agudo severo) en 2002. Dijo que la agencia está adoptando un enfoque “cauteloso y proactivo” hacia el patógeno mientras espera más información.

“No hace falta mucho para que un virus en general pase de ser preocupante a ser especialmente preocupante, porque esos tienden a transformarse y mutar mucho”, dijo.

Como es temporada de gripe, los funcionarios reconocieron que es probable que las evaluaciones señalen casos de virus comunes como la influenza.

No se conocen curas para la enfermedad en este momento. No hay medidas de detección en el aeropuerto de Wuhan ni en ningún otro lugar de China, según Cetron. Subrayó que hasta ahora los exámenes de detección solo se van a realizar “en el receptor”, y agregó que los CDC continuarán solicitando a las autoridades chinas que realicen exámenes de salida.

Las autoridades sanitarias chinas dijeron el 16 de enero que han identificado a 763 personas, incluidos trabajadores de la salud, que han tenido un contacto cercano con los pacientes. De ellos, 665 fueron dados de alta y 98 están bajo observación médica.

Las autoridades han relacionado el brote con un mercado de mariscos donde varios pacientes trabajaron o frecuentaron, pero dijeron que siguen investigando la causa. El mercado se cerró desde el 1 de enero. El paciente en Japón no estuvo en el mercado pero tuvo un potencial contacto cercano con pacientes de neumonía en China, según el Ministerio de Salud japonés.

Varios países y regiones, incluyendo Taiwán, Hong Kong, Macao, Singapur, Corea del Sur y Filipinas, han intensificado sus medidas de control en los puertos de entrada para detectar posibles casos de la neumonía de Wuhan.

El Instituto de Virología del hospital Charite de Berlín dijo el jueves que desarrollaron una prueba diagnóstica que permitiría a los laboratorios detectar el nuevo coronavirus “en un periodo de tiempo muy corto”.

Christian Drosten, investigador principal del instituto, dijo que el virus es el “mismo tipo de virus” del patógeno del SARS “en una variante diferente”, según la agencia de noticias alemana Deutsche Presse-Agentur GmbH.

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