Tribunal de apelaciones desestima la demanda de Gohmert contra Pence

Por Janita Kan
03 de Enero de 2021 2:39 PM Actualizado: 03 de Enero de 2021 2:39 PM

Una corte federal de apelaciones desestimó el sábado una demanda presentada por el representante Louie Gohmert (R-Texas), y por otros republicanos, que buscaba claridad sobre la autoridad del vicepresidente Mike Pence para determinar qué votos del Colegio Electoral contar durante la sesión conjunta del 6 de enero.

El poder de Pence, como presidente del Senado, para contar o rechazar los votos electorales esta en disputa.

En una decisión no firmada, un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE.UU. confirmó la decisión de un tribunal inferior que desestimó el caso. La demanda tenía como objetivo evitar que el candidato presidencial demócrata Joe Biden fuera declarado ganador el 6 de enero, hasta que gran cantidad de irregularidades electorales y acusaciones de fraude se resuelvan de forma transparente e independiente.

El juez federal de distrito de primera instancia, Jeremy Kernodle, dictaminó el viernes que los demandantes republicanos no tenían legitimación ni derecho legal para iniciar una acción que impidiera que Pence pudiera confirmar la victoria electoral de Biden. Kernodle descubrió que Gohmert no podía mostrar un perjuicio legalmente reconocible para mantener la posición de la demanda, mientras que los otros demandantes señalaron un perjuicio que no podía ser relacionado con Pence.

“No necesitamos decir más, y afirmamos la sentencia esencialmente por las razones declaradas por el tribunal de distrito”, escribió el panel en su fallo (pdf). “No expresamos opinión sobre los méritos subyacentes o sobre qué parte relacionada, si la hubiera, podría tener legitimación”.

En su demanda, Gohmert y otros republicanos argumentaron que la Constitución de Estados Unidos describe el protocolo para cuando se presenten listas de electores alternos al presidente del Senado. Dicen que el presidente del Senado tiene “autoridad exclusiva y discreción exclusiva, en virtud de la 12ª Enmienda, para determinar qué listas de electores de un estado, o ninguno, pueden contarse”.

El 14 de diciembre, los electores republicanos en siete estados emitieron votos alternos para el presidente Donald Trump, lo que estableció un nuevo desafío para el Congreso para cuando cuente los votos del colegio electoral.

Respondiendo a los reclamos el abogado de Pence, del Departamento de Justicia, le dijo al tribunal que el vicepresidente no era el acusado adecuado de la demanda.

“La demanda de estos demandantes no es un vehículo adecuado para abordar esos problemas porque los demandantes han demandado al acusado equivocado”, escribió el abogado. “El vicepresidente, el único acusado en este caso, es irónicamente la misma persona cuyo poder buscan promover. El Senado y la Cámara, no el vicepresidente, tienen intereses legales que son lo suficientemente adversos a los demandantes para fundamentar un caso o controversia bajo el Artículo III”.

La desestimación se produce cuando los legisladores republicanos de ambas cámaras del Congreso se están preparando para impugnar los votos del colegio electoral emitidos para Biden el 6 de enero. El sábado, un grupo de 11 republicanos, liderados por el senador Ted Cruz (R-Texas), anunciaron su intención de unirse al senador Josh Hawley (R-Mo.) para objetar los votos de Biden en varios estados en disputa.

Se espera que los legisladores enfrenten una ardua batalla, y los críticos argumentan que la estrategia de adoptar los votos electorales republicanos alternativos es una posibilidad remota, ya que muchos de los votos alternativos no han sido autorizados por funcionarios estatales.

Las objeciones a los votos de cualquier estado durante la sesión conjunta deben ser hechas por escrito, por al menos un miembro de la Cámara y por un senador. Si la objeción de cualquier estado cumple con estos requisitos, la sesión conjunta se detiene y cada cámara se retira a su propia cámara para debatir la cuestión durante un máximo de dos horas. La Cámara y el Senado luego votan por separado para aceptar o rechazar la objeción, lo que requiere una mayoría de votos de ambas cámaras.

Si ambos candidatos reciben menos de 270 votos electorales el 6 de enero, se desencadena una elección contingente en la que la delegación de cada estado en la Cámara de Representantes de Estados Unidos emite un voto en bloque para determinar al presidente, mientras que el vicepresidente se decide por un voto en el Senado de Estados Unidos.

Las demandas han sido criticadas por colegas demócratas y republicanos, quienes dicen que tales acciones podrían amenazar a la república democrática. Mientras tanto, los defensores de las impugnaciones dicen que son necesarias para proteger la integridad de las elecciones y garantizar la legitimidad de las administraciones posteriores.

Pence, quien presidirá la sesión del 6 de enero, dijo el sábado que “agradece los esfuerzos” de los legisladores para contrarrestar los resultados del Colegio Electoral, según un comunicado enviado por su jefe de gabinete a los periodistas.

Mimi Nguyen-Ly contribuyó a este artículo.

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