Tribunal desestima caso antimonopolio de gobierno federal contra Facebook

Por Jack Phillips
28 de Junio de 2021
Actualizado: 28 de Junio de 2021

Un tribunal federal ha desestimado dos casos antimonopolio presentados contra Facebook, lo que supone un importante revés para los reguladores federales y estatales en sus intentos de frenar a las grandes empresas tecnológicas.

Las demandas fueron presentadas por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) y los fiscales generales de varios estados, que pretendían acabar con lo que han descrito como el monopolio de Facebook en las redes sociales.

El juez de distrito de Washington James Boasberg, nombrado por Obama, dijo que los abogados de la FTC no aportaron suficientes pruebas o explicaciones sobre cómo determinaron que Facebook controla más del 60 por ciento del mercado de las redes sociales. La agencia alegó además que Facebook violó las leyes antimonopolio al comprar un posible competidor.

“La FTC no ha defendido suficientes hechos para establecer de forma plausible un elemento necesario de todas sus reclamaciones de la Sección 2, esto es, que Facebook tiene poder de monopolio en el mercado de servicios de redes sociales personales (PSN)”, escribió Boasberg (pdf). “La demanda no contiene nada al respecto, salvo la mera alegación de que la empresa ha tenido y tiene una “cuota dominante del mercado (superior al 60%)”.

Los sitios web y “los servicios de redes sociales son de uso gratuito, y los límites exactos de lo que constituye [una red social] —es decir, qué características de la aplicación móvil o del sitio web de una empresa están incluidas en esa definición y cuáles están excluidas— no están muy claros”, escribió al desestimar el caso. “La incapacidad de la FTC para ofrecer cualquier indicación de la(s) métrica(s) o método(s) que utilizó para calcular la cuota de mercado de Facebook hace que su vaga afirmación de ‘más del 60 por ciento’ sea demasiado especulativa y concluyente para seguir adelante”.

Al mismo tiempo, el tribunal anuló otra demanda presentada por varios fiscales generales, que repetía los argumentos expuestos en la demanda de la FTC contra Facebook. Casi todos los fiscales generales de los estados se unieron a esa demanda.

Pero Boasberg consideró (pdf) que los fiscales generales esperaron demasiado tiempo para presentar la demanda, que cuestionaba la compra de Instagram por parte de Facebook en 2012, así como la compra de WhatsApp por parte de la firma en 2014.

Los fiscales estatales y federales tienen ahora 30 días para presentar nuevas denuncias antimonopolio contra la empresa con sede en Menlo Park, California, ordenó el juez.

“Un requerimiento en virtud de la Sección 13(b) es un recurso teóricamente disponible en una impugnación de la Sección 2 de las fusiones antiguas”, dijo Boasberg, en relación con el dictamen de la FTC, “siempre y cuando el demandado todavía tenga los activos o acciones compradas, como es el caso aquí”.

Algunos legisladores criticaron el dictamen de Boasberg, que, según ellos, puede provocar que el Congreso promueva una legislación más agresiva contra las empresas de redes sociales.

“El desarrollo de hoy en el caso de la FTC contra Facebook demuestra que se necesita urgentemente una reforma antimonopolio”, escribió el representante Ken Buck (R-Colo.), republicano del subcomité antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara de Representantes. “El Congreso debe proporcionar herramientas y recursos adicionales a nuestros agentes antimonopolio para actuar contra las grandes empresas tecnológicas que incurren en conductas anticompetitivas”.

The Epoch Times se ha puesto en contacto con Facebook y la FTC para solicitarles comentarios. Ninguna de las dos hizo un comentario público en comunicados o a los medios de comunicación inmediatamente después de la sentencia judicial.

Hasta el 28 de junio, las acciones de Facebook habían subido más de un 4%.


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