Tribunal federal revoca la orden del cierre del oleoducto del Dakota Access

Por Isabel van Brugen
06 de Agosto de 2020 1:05 PM Actualizado: 06 de Agosto de 2020 1:21 PM

Un tribunal federal de apelaciones revocó el 5 de agosto la orden de un juez de cerrar el oleoducto Dakota Access Pipeline mientras el gobierno de Estados Unidos lleva a cabo una profunda revisión del impacto ambiental.

La Corte de Apelaciones del Distrito de Columbia falló el miércoles a favor de Energy Transfer, la compañía matriz del oleoducto subterráneo, diciendo que un juez de la corte inferior “no hizo los hallazgos necesarios para las medidas cautelares”.

Sin embargo, una moción presentada por la empresa para bloquear la revisión ambiental completa, fue rechazada por el tribunal de apelaciones. La Corte indicó que Energy Transfer había “fallado en hacer una demostración firme de probable éxito”.

El fallo sigue a una orden del 6 de julio del juez de la Corte de Distrito de Estados Unidos, James Boasberg, de cerrar y vaciar el oleoducto Dakota Acces Pipeline para el 5 de agosto, mientras el Cuerpo de Ingenieros del Ejército lleva a cabo una revisión ambiental más extensa de la que permitió que el oleoducto comience a mover el petróleo cerca de la Reserva India de Standing Rock hace tres años. Tal revisión podría tomar más de un año.

El tribunal había dictaminado con anterioridad que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército había violado la ley federal de medio ambiente cuando otorgó un permiso de concesión para construir un segmento del oleoducto de 1172 millas bajo el Lago Oahe, un gran depósito detrás de una presa en el río Missouri.

Siguiendo la orden, los propietarios Dakota Access Pipeline, controlado por Energy Transfer, presentaron una moción de emergencia para suspender temporalmente la orden de Boasberg, así como una notificación para apelar la decisión ante el Tribunal del Circuito.

“Los apelantes fallaron en hacer una demostración firme de probable éxito en sus reclamos de que la Corte de Distrito se equivocó al dirigir al Cuerpo a preparar una declaración de impacto ambiental”, dijeron los jueces el miércoles.

El abogado de EarthJustice, Jan Hasselman, que representa a Standing Rock y a otras tribus que firmaron la demanda, dijo que el fallo de la corte de apelaciones del jueves no fue un revés.

“Hay más que apreciar que aún no se apreció en este fallo”, dijo. “Habrá una revisión y un nuevo permiso durante el próximo gobierno”.

Hasselman añadió que, sin embargo, el fallo deja al oleoducto “operando ilegalmente” ya que sigue transportando petróleo aunque su permiso haya sido anulado.

Mike Faith, presidente de Standing Rock, quien dice que el oleoducto pasa a través de sus tierras ancestrales, declaró en un comunicado que la tribu no está “renunciando a esta lucha”.

Primero se presentó una demanda contra el gobierno federal en 2016 en un intento de bloquear la construcción. La tribu está preocupada de que la construcción y las posibles fugas de petróleo conduzcan a la destrucción de sus sitios sagrados y contaminen su tierra y agua.

“A medida que el proceso de revisión ambiental se ponga en marcha en los próximos meses, esperamos mostrar por qué Dakota Acces Pipeline es demasiado peligroso para operar”.

Los propietarios del oleoducto y sus partidarios sostienen que el cierre del oleoducto tendría graves repercusiones para la industria petrolera de Dakota del Norte. Ellos declaran que actualmente no hay un método alternativo viable para transportar 570,000 barriles de crudo, los que Dakota Acces Pipeline puede transportar cada día, y que esto haría subir los precios del petróleo.

También dicen que el cierre tendría un “efecto reverberante” en la economía de Dakota del Norte, que depende en gran medida de los impuestos sobre el petróleo y el gas.

La portavoz de Energy Transfer, Vicki Granado, dijo que el fallo “permite que este importante oleoducto continúe operando” y que la compañía espera “continuar trabajando a través del proceso legal para resolver todos los asuntos relacionados con este oleoducto”.

Janita Kan y The Associated Press contribuyeron a este informe.


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