Tribunal multa a Johnson & Johnson a más de USD 300 millones por su malla pélvica engañosa

Por Anastasia Gubin
31 de Enero de 2020
Actualizado: 31 de Enero de 2020

La empresa estadounidense Johnson & Johnson fue condenada por el juez del Tribunal Superior de San Diego, Eddie Sturgeon, a pagar una multa de 343.99 millones de dólares “por la comercialización falsa y engañosa de sus productos de malla pélvica para mujeres”.

El fiscal general de California, Xavier Becerra, comunicó que el Departamento de Justicia, representando al pueblo de California ganó el 30 de enero la importante sentencia del Tribunal Superior después de demandar a Johnson & Johnson en mayo de 2016.

El documento destaca que entre 2008 y 2014, Johnson & Johnson vendió más de 30,000 productos de malla pélvica en California, 470,000 productos a nivel nacional y más de 2 millones de mujeres se han implantado estos productos de malla en sus cuerpos en el mundo.

“Johnson & Johnson intencionalmente ocultó los riesgos de sus dispositivos de implantes de malla pélvica. Robó a las mujeres y a sus médicos su capacidad de tomar decisiones informadas sobre la implantación permanente de los productos en el cuerpo de los pacientes”, indicó el fiscal general Becerra.

“Johnson & Johnson conocía el peligro de sus productos de malla pero puso las ganancias por delante de la salud de millones de mujeres. Hoy hemos logrado justicia para las mujeres y las familias que han quedado marcadas para siempre por la deshonestidad de Johnson & Johnson”, añadió.

Los productos de malla pélvica son implantes quirúrgicos permanentes que sirven para tratar la incontinencia urinaria de esfuerzo y el prolapso -caída o descenso- de los órganos pélvicos en las mujeres.

La posibilidad de complicaciones graves e irreversibles causadas por la malla son “el dolor permanente al mantener relaciones sexuales, la pérdida de la función sexual, el dolor crónico, la disfunción urinaria o defecatoria permanente y el impacto potencialmente devastador en la calidad de vida en general”, señala el fiscal general.

Además relató que una investigación de varios años antes que el Departamento de Justicia presentara la demanda, reveló que la empresa había descuidado la información tanto a los pacientes como a los médicos sobre las posibles complicaciones graves de los productos y había tergiversado la frecuencia y la gravedad de los riesgos que éstos planteaban.

El tribunal afirmó este jueves que la empresa omitió esa información en las instrucciones de uso de los productos y omitió y tergiversó los riesgos en los materiales educativos y de marketing proporcionados a los médicos y pacientes.

“La sentencia de hoy marca la primera vez que un tribunal de justicia ha emitido conclusiones de hecho y ha dictaminado que Johnson & Johnson sí participó en prácticas comerciales ilegales falsas y engañosas”, dijo Becerra.

El tribunal afirmó que Johnson & Johnson y sus subsidiarias Ethicon Inc. y Ethicon US LLC, violaron la Ley de Competencia Desleal y la Ley de Publicidad Falsa de California.

Johnson & Johnson, en su declaración, dijo que la compañía “empatiza con las mujeres que sufren de prolapso de órganos pélvicos e incontinencia urinaria de esfuerzo”. Pero la compañía farmacéutica agregó que “millones de pacientes se han beneficiado de los dispositivos de Ethicon”.

La compañía dijo que “comunicó responsablemente” los riesgos de los implantes de malla a médicos y pacientes, según el reporte de NYT.

Johnson & Johnson además ha enfrentado más de 35,000 demandas por lesiones personales relacionadas con sus productos de malla pélvica. Ha resuelto demandas similares a las presentadas por el fiscal general Becerra con el estado de Washington por 9.9 millones de dólares y con una coalición de otros 42 estados por 117 millones de dólares.

En octubre de 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. alertó sobre otro de los productos de la compañía a los consumidores del talco para bebés Johnson Powder, después de que las pruebas encontraron que una muestra de un lote del producto contenía fibras de crisotilo, un tipo de asbesto. Johnson & Johson debió retirar los productos del mercado.

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