Trump confía en amenaza arancelaria para llegar a un acuerdo comercial justo con la Unión Europea

Por Tom Ozimek
22 de Enero de 2020 7:03 PM Actualizado: 22 de Enero de 2020 7:03 PM

El presidente Donald Trump dijo a los periodistas en Davos que confía en llegar a un acuerdo comercial con Europa a medida que se avecina una amenaza arancelaria.

“Sospecho que vamos a llegar a un acuerdo, de lo contrario tendremos que hacer otra cosa”, dijo Trump en una conferencia de prensa en el Foro Económico Mundial en Suiza el miércoles.

“No tienen otra opción”, dijo Trump en una entrevista por separado, subrayando su convicción de que un acuerdo entre Estados Unidos y su mayor socio comercial importador terminará siendo firmado.

Un día antes, Trump dijo que a menos que se negocie un “acuerdo justo” con la UE, impondría aranceles a las importaciones estadounidenses de automóviles europeos.

“Saben que les voy a poner aranceles si no llegan a un acuerdo que sea justo”, dijo Trump a The Wall Street Journal en Davos el 21 de enero, refiriéndose a los automóviles, la principal exportación del bloque.

Aunque Trump no ha especificado cuándo dará luz verde a nuevos aranceles para los automóviles, el Financial Times informó que sería antes de las elecciones de noviembre.

“Tengo una fecha en mi mente, es una fecha bastante inmediata”, dijo, según el FT.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se dirige al Foro Económico Mundial en Davos, el 21 de enero de 2020. (JIM WATSON/AFP vía Getty Images)

Durante una reunión del 21 de enero con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, Trump habló de las perspectivas de un acuerdo, al tiempo que reconoció los obstáculos.

“Es estupendo estar con la presidenta de la Comisión Europea y una mujer altamente respetada, tengo que decirlo, y lo escucho, una negociadora bastante dura, lo cual es una mala noticia para nosotros porque queremos hablar de un gran acuerdo comercial, y hemos estado hablando de ello durante un tiempo, y esperamos poder hacer algo”, dijo Trump.

Refiriéndose a la larga relación entre Europa y Estados Unidos, Von der Leyen dio una nota igualmente esperanzadora, pero señaló que todavía hay asuntos sin resolver que deben ser resueltos.

“El pueblo estadounidense y el europeo son buenos amigos”, dijo Von der Leyen. “Y esto es lo que vamos a construir, y, de hecho, tenemos asuntos que discutir y vamos a negociar. Pero estoy esperando esta relación”.

Sigue habiendo diferencias en cuestiones como la agricultura, los impuestos digitales y los aranceles de importación de automóviles.

Un robot monta un parabrisas en un Mercedes Benz Clase A en la línea de montaje en la fábrica Daimler AG en Rastatt, Alemania, el 4 de febrero de 2019. (Thomas Kienzle / AFP a través de Getty Images)

“Aranceles por todas partes”

Trump se ha quejado de que la relación comercial bilateral está sesgada en detrimento de Estados Unidos.

“Tienen barreras comerciales donde no se puede comerciar, tienen aranceles por todos lados. Lo hacen imposible”, dijo Trump a los periodistas en Davos el miércoles.

El comercio de Estados Unidos con la Unión Europea ascendió a casi 1.3 billones de dólares en 2018, con un déficit de 109,000 millones de dólares, según las estadísticas de la oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR). Maquinaria (80,200 millones de dólares), productos farmacéuticos (71,900 millones de dólares) y vehículos (56,400 millones de dólares) fueron las tres categorías de importación más importantes.

En 2018, Estados Unidos fue el principal socio de la UE en la exportación de bienes (21 por ciento) y el segundo socio en la importación de bienes de la UE (13 por ciento), según Eurostat, el servicio estadístico de la Unión Europea.

“A pesar de este importante volumen de comercio, los exportadores estadounidenses en sectores clave han sido desafiados por múltiples barreras arancelarias y no arancelarias durante décadas, lo que ha llevado a desequilibrios comerciales crónicos de EE.UU. con la UE”, afirma un Resumen de los Objetivos Específicos de Negociación (pdf), publicado el año pasado por la USTR.

La UE aplica un arancel del 10 por ciento a los vehículos de pasajeros y del 22 por ciento a los camiones. En cambio, Estados Unidos impone un arancel máximo del 2.5 por ciento a los automóviles de pasajeros importados y un arancel del 25 por ciento a las camionetas y furgonetas de trabajo.

Un empleado monta una rueda en un Mercedes Benz Clase A en la línea de montaje en la fábrica Daimler AG en Rastatt, Alemania, el 4 de febrero de 2019. (Thomas Kienzle / AFP a través de Getty Images)

La administración Trump lanzó una investigación de la “Sección 232” sobre los automóviles extranjeros en mayo de 2018, después de la cual Trump estuvo de acuerdo con las conclusiones de que algunos vehículos y componentes importados están “debilitando nuestra economía interna” y podrían perjudicar la seguridad nacional.

Dado que las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y la Unión Europea han avanzado poco durante el último año, la Casa Blanca ha amenazado repetidamente con aplicar aranceles a Europa, pero en cada caso ha retrasado la acción.

En noviembre, la administración Trump dejó que se venciera un plazo para los aranceles de hasta el 25 por ciento sobre los vehículos y piezas importadas de la UE.

“La buena noticia es que Estados Unidos no anunció ningún nuevo arancel para los automóviles o las piezas de automóviles de la UE”, dijo la comisionada europea de comercio Cecilia Malmstrom en Bruselas el 21 de noviembre, según la Asociación de Comercio de Automóviles de Chicago. “Por supuesto que la amenaza no ha desaparecido del todo, y somos conscientes de ello”.

En medio de la actual disputa comercial, la Casa Blanca impuso en octubre aranceles a 7500 millones de dólares de productos de la UE por subsidios ilegales a los aviones.

“Estupendo nuevo acuerdo”

Los acuerdos comerciales en curso —o los que se han alcanzado recientemente— ocuparon un lugar destacado en las declaraciones de Trump el 21 de enero en Davos.

“Nuestro último modelo USMCA es el resultado de la coalición más amplia que se haya reunido jamás para un acuerdo comercial”, dijo Trump, en referencia al acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá que reemplazó al NAFTA.

“La manufactura, la agricultura y la mano de obra apoyaron firmemente el acuerdo”, dijo Trump. “Y, como saben, fue aprobado en el Congreso de manera abrumadora. Muestra cómo resolver el desafío del siglo XXI que todos enfrentamos: proteger la propiedad intelectual, expandir el comercio digital, recuperar los empleos perdidos y asegurar el aumento de los salarios y los niveles de vida”.

El presidente dijo que Estados Unidos había llegado a un acuerdo de 40,000 millones de dólares con Japón y renegociado un acuerdo comercial con Corea del Sur.

“También estamos negociando muchas otras transacciones con muchos otros países”, dijo Trump, incluyendo “un estupendo nuevo acuerdo con el Reino Unido”.

Trump dijo a The Wall Street Journal el martes que él y el presidente francés Emmanuel Macron acordaron posponer un impuesto sobre los servicios digitales que se suponía que iba a afectar a las empresas tecnológicas estadounidenses en algún momento del año 2020.

El Presidente dijo al periódico que amenazó con imponer un arancel de 100 por ciento al vino francés, que actualmente enfrenta un impuesto de importación del 25 por ciento en relación con una disputa comercial separada que involucra al gigante de la aviación europea Airbus.

La cumbre económica en la ciudad alpina suiza se llevará a cabo hasta el 24 de enero.

Este foro de alto perfil reúne a líderes mundiales, élites empresariales, economistas y celebridades de todo el mundo.

Emel Akan contribuyó a este informe.

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