Trump honra a los veteranos en el icónico desfile de Nueva York

El primer presidente en ejercicio de los EE.UU. que asiste al desfile se compromete a "honrar siempre a nuestros veteranos"
Por Bowen Xiao
12 de Noviembre de 2019 Actualizado: 12 de Noviembre de 2019

NUEVA YORK—El presidente Donald Trump y la primera dama Melania Trump asistieron al Desfile del Día de los Veteranos de este año en Nueva York, el 11 de noviembre, convirtiendo a Trump en el primer presidente en aceptar una invitación a la mayor conmemoración de servicio a la nación. Trump dijo en su discurso de apertura que era “verdaderamente un honor” estar allí.

El desfile, que celebraba su centenario, contó con 300 elementos de marcha e incluyó a veteranos de diferentes épocas y guerras. Se estima que entre 20.000 y 30.000 personas asistieron al evento, según el United War Veterans Council. Entre los elementos que se pudieron apreciar se encontraban carrozas, vehículos militares y de época, y otros elementos especiales.

Trump reconoció a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial entre el público y dijo que el desfile de este año honra específicamente al Cuerpo de Marines de Estados Unidos, que recientemente celebró su 244 aniversario.

“Hoy nos unimos como una nación para saludar a los veteranos de las fuerzas armadas de Estados Unidos, los guerreros más grandes que jamás han caminado sobre la faz de la tierra”, dijo Trump. “Nuestros veteranos arriesgaron todo por nosotros, ahora es nuestro deber servirles y protegerles cada día de nuestras vidas”.

La semana pasada, Doug McGowan, presidente del United Veterans War Council, dijo que el apoyo de Trump al desfile se remonta a décadas atrás. Dijo que durante la década de los 90 Trump ofreció personalmente apoyo financiero para salvar al evento de la insolvencia. Durante los últimos 25 años, los veteranos han invitado al presidente en ejercicio a asistir al evento. Trump fue el primero en aceptar.

Participantes en el Desfile del Día de los Veteranos en la ciudad de Nueva York, el 11 de noviembre de 2019. (Marie He/La Gran Época)
El exastronauta Buzz Aldrin asiste al desfile del Día de los Veteranos en la ciudad de Nueva York, el 11 de noviembre de 2019. (Marie He/La Gran Época)

Trump reflexionó sobre los acontecimientos del 11 de septiembre en sus comentarios, diciendo que el país “nunca olvidará”. También mencionó la redada del mes pasado contra el grupo terrorista ISIS que resultó en el suicidio de su líder, Abu Bakr al-Baghdadi.

“Gracias a los guerreros americanos, al-Baghdadi está muerto, su segundo al mando está muerto. (…) Su reinado de terror ha terminado, y su pueblo está corriendo muy, muy asustado”, dijo Trump.

“Es un verdadero honor volver a Nueva York, aquí mismo, en el Madison Square Park, para ser el primer Presidente en asistir al desfile de Estados Unidos”. Más tarde participó en una ceremonia de colocación de coronas.

El vicepresidente Mike Pence observó el día con un discurso en el Cementerio Nacional de Arlington en Virginia, donde colocó una corona en la Tumba del Soldado Desconocido.

Trump dijo que la satisfacción de los veteranos ha llegado al “90 por ciento” bajo su administración, la tasa más alta registrada en la historia de la agencia. También rindió homenaje a Jack Foy, un veterano de la Segunda Guerra Mundial que luchó en la Batalla de las Ardenas. Trump dijo que el país estaría “siempre orgulloso” de lo que Foy hizo.

“Prometemos honrar siempre a nuestros veteranos”, dijo Trump. “Son los héroes vivos más grandes de América y los apreciaremos ahora, siempre y para siempre”.

Participantes en el Desfile del Día de los Veteranos en la ciudad de Nueva York, el 11 de noviembre de 2019. (Marie He/La Gran Época)
Participantes en el Desfile del Día de los Veteranos en la ciudad de Nueva York, el 11 de noviembre de 2019. (Marie He/La Gran Época)

Bajo la actual administración, el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) ha hecho más por reformarse y mejorar la atención y los beneficios de los veteranos en estos casi tres años que en décadas anteriores, dijo Christina Mandreucci, secretaria de prensa del VA, a la edición en inglés de La Gran Época en un correo electrónico.

Mandreucci hizo referencia a una encuesta reciente de Veteranos de Guerra Extranjera, que encontró que casi tres cuartas partes de los encuestados habían reportado mejoras en su VA local y más del 90 por ciento dijeron que recomendarían la atención del VA a otros veteranos.

El año pasado, Trump firmó el proyecto de ley de financiación más grande de la historia para el VA, asegurando 86.500 millones de dólares para el departamento. La Ley de Responsabilidad y Protección de Denunciantes del VA, que facilita la identificación de problemas dentro de la agencia y mejora la calidad de servicio para los veteranos, también fue promulgada por Trump.

En 2018, el departamento ocupó el sexto lugar entre 17 agencias del gobierno federal en la encuesta más reciente de la Alianza para el Servicio Público “Best Places to Work” (Mejores Lugares para Trabajar), en comparación con el decimoséptimo lugar entre 18 agencias que figuraban en la lista en 2017.

Reconociendo el sacrificio

Carlos Monzón, quien sirvió en las reservas del ejército entre 2009 y 2017 y cumplió con su período de servicio en Afganistán en 2012, dijo a la edición en inglés de La Gran Época que es fundamental para los estadounidenses honrar a los veteranos militares. Dijo que este año era la primera vez que veía el desfile en persona.

“Se ofrecieron como voluntarios para sacrificar tanto por este país”, dijo Monzón, que es originario de Nueva Jersey. “Todo lo que se necesita es un poco de reconocimiento, un día para reconocerlos y [reconocer] todo lo que han hecho”.

Carlos Monzón asiste al Desfile del Día de los Veteranos el 11 de noviembre, en la ciudad de Nueva York. (Bowen Xiao/La Gran Época)

Monzón dijo que los asistentes al desfile se le acercaron en varias ocasiones, agradeciéndole por su servicio al país. Dijo que la decisión de Trump de asistir y hablar en el desfile era un “muy buen gesto”.

“No me lo esperaba. Es bueno que haya hecho eso”, dijo.

Bajo la administración Trump, el desempleo de los veteranos ha alcanzado el nivel más bajo jamás registrado. Y en agosto, Trump firmó un memorando presidencial que facilita el proceso para eliminar la deuda federal de préstamos estudiantiles a los veteranos con discapacidades permanentes.

La directiva beneficia a decenas de miles de veteranos en apuros, ya que solo la mitad de los aproximadamente 50.000 que calificaron para que sus préstamos federales fueran dados de baja habían recibido el beneficio.

El veterano de la guerra de Vietnam Francisco Navarro asiste al Desfile del Día de los Veteranos en la ciudad de Nueva York, el 11 de noviembre. (Bowen Xiao/La Gran Época)
Reggie Regrut asiste al Desfile del Día de los Veteranos en la ciudad de Nueva York, el 11 de noviembre. (Bowen Xiao/La Gran Época)

Reggie Regrut, que sirvió en la reserva del Ejército de 1969 a 1971, dijo a la edición en inglés de La Gran Época que cree que la conmemoración del día ayuda a “unir al país”.

Regrut marchó en el desfile como miembro de la organización sin fines de lucro Veteranos por la Paz. Dijo que todos los estadounidenses deben tomarse su tiempo para reconocer el sacrificio que los veteranos militares han hecho por este país.

El veterano de la guerra de Vietnam Francisco Navarro dijo a la edición en inglés de La Gran Época que estaba “muy, muy orgulloso” de ver a tanta gente mostrar su apoyo.

Navarro, que sirvió en Vietnam en 1968 cuando tenía 19 años, dijo que el ambiente en el desfile de este año fue “mejor que el año pasado”. Dijo que marcha en el desfile todos los años que puede, añadiendo que es un evento “muy significativo”.

“Todos debemos honrar a los que sirvieron y a los que nunca regresaron”, dijo.

Siga a Bowen en Twitter: @BowenXiao3

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