Trump entregará la Medalla de Honor a un sargento del ejército el 11 de septiembre

El presidente también le dará a Lou Holtz la medalla presidencial de la libertad
05 de Septiembre de 2020 5:15 PM Actualizado: 05 de Septiembre de 2020 5:25 PM

El presidente Donald Trump otorgará la Medalla de Honor el 11 de septiembre a un sargento que participó en un rescate de rehenes en Irak.

Trump también otorgará la Medalla Presidencial de la Libertad al entrenador de fútbol americano de Notre Dame, Lou Holtz.

Medalla de Honor

El sargento mayor Thomas Payne recibirá la Medalla de Honor la próxima semana por sus acciones durante una “audaz” operación de rescate de rehenes en la provincia de Kurkuk en Irak, anunció la Casa Blanca.

Payne actuó con rapidez, audacia, y coraje al despejar el edificio, y liberar a 38 rehenes. Luego fue a otro edificio, esquivando el fuego enemigo, para ayudar a otro equipo.

Payne usó una escalera para trepar al techo del edificio, que estaba parcialmente envuelto en llamas, y se enfrentó a las fuerzas enemigas que estaban debajo antes de ingresar al edificio desde la planta baja.

“El sargento Payne arriesgó conscientemente su propia vida al entrar con valentía al edificio que estaba bajo un intenso fuego enemigo, soportando el humo, el calor y las llamas para identificar la puerta blindada en donde estaban los rehenes. Al salir, el sargento Payne cambió su rifle por los cortadores de cerrojos y nuevamente entró al edificio, ignorando las balas enemigas que impactaban las paredes a su alrededor mientras cortaba las cerraduras de un complejo mecanismo de bloqueo. Sus valientes acciones motivaron al equipo de la coalición a entrar por la brecha y ayudar a cortar las cerraduras”, dijo la Casa Blanca.

“Luego de salir para recuperar el aliento, volvió a entrar al edificio para hacer los cortes finales a la cerradura, liberando a 37 rehenes. Luego, el sargento Payne facilitó la evacuación de los rehenes a pesar de que se le ordenó a él mismo que evacuara el edificio derrumbado, que ya estaba estructuralmente en mal estado debido al incendio. Luego, el sargento Payne volvió a entrar al edificio en llamas por última vez para asegurarse de que todos habían sido evacuados. Se expuso conscientemente a los disparos automáticos enemigos cada vez que entraba al edificio”.

Payne se unió al Ejército por patriotismo, dijo la Casa Blanca. Su esposa es enfermera, su padre es policía, y sus dos hermanos sirven en el Ejército y la Fuerza Aérea.

Payne es oriundo de Batesburg-Leesville y Lugoff en Carolina del Sur.

La Medalla de Honor se otorga a los miembros de las Fuerzas Armadas que se distinguen con acciones valientes mientras arriesgan su propia vida.

El exentrenador de fútbol americano, Lou Holtz, llega para una conferencia de prensa con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en la Casa Blanca el 4 de septiembre de 2020 en Washington, D.C. (Drew Angerer/Getty Images)

Holtz

Por otro lado, Trump anunció el viernes que otorgará la Medalla Presidencial de la Libertad a Holtz.

Numerosos entrenadores de fútbol americano por todo el país hicieron recomendaciones para premiar a Holtz, dijo el presidente a los periodistas en Washington.

“Y lo hemos analizado muy de cerca, hemos analizado todas esas recomendaciones, hemos analizado la vida de Lou y su carrera y lo que ha hecho por caridad, y para el fútbol americano es obvio, fue un gran entrenador, pero por lo que hizo más allá incluso de entrenar”, dijo Trump.

“Así que Lou recibirá la Medalla Presidencial de la Libertad”.

Holtz, de 83 años, estuvo presente pero no habló con los periodistas.

En una declaración separada en Twitter, Trump escribió: “Las cartas de tantos entrenadores, atletas, y otros presionaron mucho por esto. Estoy de acuerdo, ¡ha hecho tanto por mucha gente!”

Holtz jugó al fútbol americano en la Kent State University antes de comenzar una larga carrera como entrenador que incluyó períodos en la William & Mary University, los New York Jets, y Notre Dame.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 2008.

La medalla de la libertad es otorgada por el presidente “a las personas que han hecho contribuciones excepcionales a la seguridad o a los intereses nacionales de Estados Unidos, a la paz mundial, a la cultura u otros esfuerzos públicos o privados importantes”, según la Casa Blanca.

Entre las personas que recibieron esta medalla están Muhammad Ali, la Madre Teresa y Steven Spielberg.

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