¿Trump o Haley? Comienza la votación anticipada en Carolina del Sur

El voto táctico a favor de Haley por parte de los no republicanos es evidente en Mount Pleasant, pero el entusiasmo por Trump es claro en el resto del estado.

Por Nathan Worcester
18 de Febrero de 2024 1:42 PM Actualizado: 18 de Febrero de 2024 1:42 PM

CHARLESTON, Carolina del Sur— Estamos dando los resultados preliminares: Los primeros totales de votación anticipada revelan que las primarias presidenciales republicanas de Carolina del Sur ya han atraído a muchos más participantes que las primarias demócratas de principios de este mes, y no por un pequeño margen.

Hasta el día 3 del período de votación anticipada, que dura del 12 al 22 de febrero, la Comisión Electoral de Carolina del Sur registró 50,855 votos, más que los 48,213 registrados durante todo el período de votación anticipada de las primarias presidenciales demócratas del 22 de enero al 2 de febrero.

Es una señal, aunque no sorprendente, de que incluso a medida que aumenta la ventaja del expresidente Donald J. Trump, su carrera contra la exgobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, sigue siendo de mayor interés que el intento prácticamente indiscutido del actual presidente Joe Biden de ser renominado.

Pero afuera de la Biblioteca Wando Mount Pleasant, un sitio de votación anticipada cerca de Charleston, el 17 de febrero, incluso los partidarios de Haley se mostraron pesimistas sobre sus posibilidades en un estado que alguna vez gobernó.

Trey Bryant, un votante de Haley de Mount Pleasant, no se equivocó cuando se le preguntó si cree que ella podría ganar en su estado: “No, no lo creo”.

“Tengo la esperanza de que pueda ganar la nominación”, añadió Bryant a The Epoch Times.

“Buen humor” en el “territorio de Haley” de color púrpura

La biblioteca es uno de los 3 centros de votación anticipada en el condado de Charleston, el cual contaba con una población de 419,279 personas en 2022.

“La gente está de buen humor”, dijo Kate Everingham, directora del sitio de votación anticipada y representante de la Junta Electoral del condado de Charleston, en una entrevista con The Epoch Times.

En la tarde del 17 de febrero, un flujo constante de votantes entraba y salía, mezclado con familias que sacaban libros y adultos mayores comentando la proyección de una nueva producción de la Ópera Metropolitana de la obra “Carmen”, de Georges Bizet.

Robert Gair, de Mount Pleasant, otro votante que favorece a la candidata Haley, le dijo a The Epoch Times que por casualidad emitió su voto porque estaba allí para ver la ópera.

Dijo que nunca votaría por el presidente Trump y lo denominó “criminal”. Una elección hipotética entre el presidente Biden y la señora Haley fue, a su juicio, “un cara o cruz”.

Mt. Pleasant 39, el distrito electoral donde se encuentra la biblioteca, votó sólidamente por el presidente Trump en 2020, con un 61.7 por ciento vs un 36.9 por ciento, según muestran los registros electorales. Pero no muy lejos, al otro lado de la autopista 17, Mount Pleasant 39 se inclinó hacia el presidente Biden, con un 51.45 por ciento vs un 47.23 por ciento. Aunque hay mucho rojo en el mapa de Mount Pleasant y sus alrededores, también hay áreas azules.

La atmósfera suburbana de lujo del Sun Belt, complementada con una gran cantidad de campos de golf y pájaros invernales, parece algo sacado de principios de la década del 2000, incluso en lo que respecta a la mayor afinidad con el conservadurismo de Bush-Cheney. Con razón o sin ella, Haley es el avatar de ese Partido Republicano. El presidente Trump, a pesar de poseer campos de golf y de haberse trasladado de Nueva York a Florida, es visto por muchos como el rostro de un partido más rural y obrero, fuerte en el Piamonte y en otros lugares alejados de Charleston: El “territorio Trump” de América Central.

No es una nueva división. En las primarias presidenciales republicanas de 2012 en Carolina del Sur, el conservador Newt Gingrich derrotó al eventual candidato, el senador Mitt Romney (R-Utah), también considerado mayormente un republicano de Bush y Cheney. En el noroeste del condado de Anderson, de color rojo intenso, Gingrich obtuvo casi el 44 por ciento de los votos frente al 22 por ciento de Romney. Pero en el condado de Charleston, Romney de hecho venció a Gingrich por casi 3 puntos.

El Sr. Bryant, el votante de Haley, no estaba en desacuerdo con que Mount Pleasant estaba más cerca de ser un “territorio Haley” que otras partes del estado.

Un sitio de votación anticipada antes de las elecciones primarias republicanas en la Biblioteca Wando Mount Pleasant, en Mount Pleasant, Carolina del Sur, el 17 de febrero de 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Pero Debbie, una votante de Trump que no quiso revelar su apellido, lo consideró de otra manera.

“Todos nuestros vecinos son trumpistas”, le dijo a The Epoch Times.

The Epoch Times encontró votantes a favor de la Sra. Haley y del presidente Trump, pero la favorabilidad a la exgobernadora pareció ser mayor, al menos aquí. El panorama completo aquí y en otras partes de Carolina del Sur no estará claro hasta el día de las primarias, y tal vez incluso después.

Votación táctica para socavar a Trump

Carolina del Sur tiene una primaria abierta y no registra votantes por partido político. Los habitantes de Carolina del Sur que normalmente favorecen a los demócratas pueden votar fácilmente en las primarias presidenciales republicanas del estado, y viceversa.

En 2020, algunos republicanos del estado adoptaron un enfoque similar en un esfuerzo por elevar al senador Bernie Sanders (I-Vt.) en las primarias demócratas, como informaron el Post and Courier y otras publicaciones. Pero el futuro presidente Biden acabó ganando las primarias del estado, dando un giro a lo que hasta entonces era una campaña problemática.

Si bien las personas solo pueden votar en una de las dos primarias presidenciales del estado, la bajísima participación en las primarias demócratas (menos que en 2020) sugiere que muchos habitantes no republicanos de Carolina del Sur no hicieron oír su voz en esa elección. Es más, los habitantes de Carolina del Sur que votan en las primarias presidenciales de un partido en particular no tienen que permanecer con ese partido cuando las elecciones primarias estatales se lleven a cabo en junio.

Todo esto crea las condiciones para un importante cruce táctico de los demócratas o independientes anti-Trump contra el expresidente. Sin embargo, el ejemplo de 2020 sugiere que la votación cruzada tiene sus límites.

Además, el presidente del Comité Nacional Demócrata, Jaime Harrison, originario de Carolina del Sur, ha dicho que los demócratas de su estado no votarán para elevar a la Sra. Haley.

En Mount Pleasant, algunos de los primeros votantes dejaron en claro que elegían a la Sra. Haley para socavar al presidente Trump y preferirían al presidente Biden a ella en un enfrentamiento cara a cara.

Sue Teschner, fiscal, habla con The Epoch Times después de emitir su voto en un sitio de votación anticipada antes de las elecciones primarias republicanas en la Biblioteca Wando Mount Pleasant, en Mount Pleasant, Carolina del Sur, el 17 de febrero de 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Una fue Sue Teschner, una fiscal de Mount Pleasant, quien dijo que votaría por el presidente Biden antes que por la Sra. Haley y “por una percha antes que por Trump”. Pero su marido, propietario jubilado de un astillero, es partidario de Trump.

“Han sido 7 u 8 años interesantes”, le dijo a The Epoch Times.

Los Mais eran otra pareja violácea. Como muchos que ahora votan en Carolina del Sur, vinieron de un lugar más frío y azul. En su caso, Connecticut.

Ambos votaron por la Sra. Haley.

“Simplemente quería tener una opción diferente a las dos que son actualmente más populares”, explicó el Sr. Mai.

Pero si bien se caracterizó como “más de tendencia libertaria que conservadora”, Katie Mai, parada a su lado, dijo que ella “no está en el mismo espectro político” que Mai.

“Salí del armario porque creo que Donald Trump es peligroso”, dijo. “Nunca votaría por un republicano bajo ninguna otra circunstancia”.

Chris (izq.) y Katie Mai (derecha) hablan con The Epoch Times después de emitir sus votos en un sitio de votación anticipada antes de las elecciones primarias republicanas en la Biblioteca Wando Mount Pleasant, en Mount Pleasant, Carolina del Sur, el 17 de febrero de 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

La votación anticipada reemplaza la votación en ausencia en persona

La votación anticipada se lleva a cabo en la Biblioteca Wando y centros similares desde las 8:30 a.m. hasta las 6 p.m. todos los días hasta el 22 de febrero, excepto el 18 y 19 de febrero. Un sitio web operado por la Comisión Electoral de Carolina del Sur enumera ubicaciones en todo el estado. Se necesita una identificación con foto para participar.

Pero el estado también tiene voto anticipado. Los votantes deben mostrar una identificación con fotografía si entregan esas boletas de voto anticipado en persona. Sin embargo, esas boletas se pueden enviar por correo, en cuyo caso nadie verifica una identificación con fotografía.

El estado introdujo su sistema de voto anticipado mediante un proyecto de ley de 2022, la Ley 150. Este año es la primera temporada de primarias presidenciales en Carolina del Sur en la que es una opción. Antes de eso, los votantes que esperaban emitir su voto temprano tenían un período de voto anticipado presencial mucho más largo, que duraba alrededor de un mes.

La Sra. Everingham, una veterana electoral, recordó que el antiguo sistema implicaba “reglas y regulaciones” múltiples y complejas.

Por el contrario, “la votación anticipada está disponible para todos los votantes registrados y elegibles”. (Carolina del Sur no tiene registro de votantes el mismo día).

“Tenías que firmar un formulario para decir por qué votabas anticipadamente. Aquí no hay nada de eso en absoluto”, añadió Everingham al comparar los sistemas antiguos y nuevos.

Personas en un sitio de votación anticipada antes de las elecciones primarias republicanas en la Biblioteca Wando Mount Pleasant, en Mount Pleasant, Carolina del Sur, el 17 de febrero de 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Los partidarios de Trump en el estado alientan la votación anticipada

Al presidente Trump no le faltan respaldos de los altos rangos políticos de Carolina del Sur. Algunos de esos partidarios de alto perfil llamaron la atención sobre el inicio de la votación anticipada el 12 de febrero, reforzando la percepción de que el presidente Trump puede perder el estado.

“¡Diríjanse a las urnas para que podamos estar un paso más cerca de lograr que [Donald Trump] regrese a la Casa Blanca!”, escribió en X el representante Russell Fry (R-S.C.) junto con una imagen de él mismo con el presidente Trump.

“Incluso con los altos números de las encuestas del presidente Trump, todavía tenemos que salir airosos a partir de hoy”, escribió la vicegobernadora de Carolina del Sur, Pamela Evette, en X junto con una imagen de ella misma con el presidente Trump.

Una encuesta reciente de CBS News y YouGov muestra que el presidente Trump está muy por delante de la señora Haley, obteniendo el 65 por ciento de los votos frente al 30 por ciento de la señora Haley entre los votantes probables en las primarias del Partido Republicano.

“La votación anticipada ha comenzado en Carolina del Sur. ¡Ya sabes qué hacer! Con Donald Trump, nuestras comunidades eran más seguras, nuestra frontera más segura, nuestra economía era sólida, el establishment de D.C. estaba asustado y, más que nada, él ama a nuestro país y a toda su gente”, dijo la representante Nancy Mace (R-S.C.) en X.

La representante Nancy Mace (R-S.C.) habla durante una conferencia de prensa del equipo Trump en Carolina del Sur en Mount Pleasant, Carolina del Sur, el 2 de febrero de 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

A algunos les gusta Haley, pero el entusiasmo por Trump es incomparable

La Sra. Haley todavía tiene algunos seguidores republicanos en el estado que alguna vez dirigió. Los mítines de Haley en un restaurante, una cervecería y sitios similares en Carolina del Sur han estado llenos de fanáticos de la exgobernadora, muchos de los cuales profesan preocupación por el liderazgo y la elegibilidad del presidente Trump.

“Creo que ella [la Sra. Haley] podría transformar el Partido Republicano en algo de lo que pudiera estar orgulloso nuevamente”, le dijo a The Epoch Times el capitán Eric Oser (retirado), excomandante de submarinos nucleares, en un evento de Haley el 4 de febrero en Charleston.

Dijo que el presidente Trump “no tiene estrategia ni idea de cómo gobernar más que mediante órdenes ejecutivas”.

Katie, una mujer en un mitin de Haley en Hilton Head, especuló a The Epoch Times que puede haber numerosos votantes tímidos de Haley: Hombres y mujeres que planean respaldar a la exembajadora de las Naciones Unidas pero que guardan silencio al respecto debido a la gran popularidad del presidente Trump.

Es posible que los votantes fuera de la biblioteca de Mount Pleasant sean más típicos de lo que parecen y que haya, o habrá, más votantes de Haley de lo que sugieren las encuestas. Por un lado, y como se señaló anteriormente, la participación en las primarias presidenciales demócratas no fue alta. El presidente Trump también provoca una reacción fuerte y muy personal en muchos votantes.

Haley no pudo superar el apoyo a Trump en New Hampshire, un estado más azul del noreste donde muchos votantes independientes la apoyaron. El estado de Palmetto, de color rojo intenso, sería un campo de batalla aún más difícil.

Los ciudadanos emitieron sus votos en Dixville Notch, N.H., el 23 de enero de 2024. (John Fredricks/The Epoch Times)

La escala e intensidad de un mitin de Trump llevado a cabo el 10 de febrero en Conway, Carolina del Sur, refleja el gran entusiasmo por el expresidente en los rincones más rojos de Carolina del Sur.

El presidente Trump recibió más del 55 por ciento de los votos de Carolina del Sur en la contienda presidencial de 2020. En el condado de Horry, donde se encuentra Conway, el expresidente recibió más del 66 por ciento de los votos, alrededor de dos tercios del total, frente al 32.9 por ciento del presidente Biden.

A ochenta millas costa arriba de los suburbios de Charleston, la sensación de “territorio Trump” en Conway era difícil de negar. La fila para ingresar al evento de Conway se extendía aproximadamente media milla.

“Tengo 84 años y él piensa como yo”, dijo Rod Smith, partidario de Trump, de Surfside Beach, sobre el hombre al que pretende respaldar.

Verd Odom, que representa al distrito 6 del condado de Marlboro, en Carolina del Sur, describió su distrito como un “distrito Donald Trump”.

“La gente en Carolina del Sur simplemente no tiene una buena relación con ella [Nikki Haley]”, le dijo a The Epoch Times.

El expresidente y aspirante a la presidencia de 2024, Donald Trump, habla en un mitin “Get Out the Vote” (vaya a votar) en Conway, Carolina del Sur, el 10 de febrero de 2024. (Julia Nikhinson/AFP vía Getty Images)

En el exterior de la biblioteca de Mount Pleasant el 17 de febrero, Ray y Debbie, votantes de Trump, coincidieron en que la señora Haley no tiene esperanzas en su búsqueda a la nominación. Pero Ray, un hombre mayor con un suave acento sureño, tenía una rama de olivo.

“Ella puede tener un futuro en alguna otra oficina”, dijo.

Joseph Lord contribuyó a este artículo.


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